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Divulgando la cultura en dos idiómas.

Monja activista presionando por justicia y unidad 




Nun

La hermana Simone Campbell se ha rehusado a permanecer dentro de su ‘zona de confort’ – y como resultado, la monja ha llamado la atención de los niveles más altos de la diócesis católica a la que sirve.

“Los recuerdo diciendo que estaba teniendo lo que ellos llamaron ‘una mala influencia en las otras hermanas católicas’ ”, dijo al hablar el 7 de agosto en la Iglesia de la Comunidad Cristiana en Kansas City, Mo. “Y simplemente me deleitó. ‘Acabamos de ser nombrados por Roma’, me dije a mí misma”.

Pero la notoriedad no ha hecho que ella deje de hacer lo que siente que es la obra de Dios, le dijo a la multitud. Solamente que no siempre se traduce a lo que uno llamaría cosas específicas para monjas. Tomemos, por ejemplo, su interés en el cuidado de salud.

Campbell relató su experiencia encabezando una manifestación a favor de la Ley de Atención Asequible en Cincinnati. Al igual que con muchos de sus compromisos en materia de justicia social y la paz, la reforma de atención médica era de su interés porque rimaba con sus principios humanitarios. Pero el esfuerzo trascendió los principios de justicia cuando un manifestante se le acercó con una foto de alguien que había muerto a causa de la falta de acceso a la atención médica asequible.

Es una foto que ella guarda en su biblia como un recordatorio de que el acceso a la atención médica no es sólo un asunto político; se trata de vidas. Al menos eso es lo que sigue diciendo a la persona que una vez esperaba ser vicepresidente —el representante federal. Paul Ryan de Wisconsin, con el que se mantiene en contacto regular.

“Y él dijo ‘Oh, sí, claro”, dijo, haciendo su mejor personificación de Ryan. “Debido a la política, tenemos a la nación más rica del mundo negando el acceso a la atención médica, y está mal”.

Pero Campbell entiende que es la política donde se van a hacer las cosas. Debido a eso, ella está defendiendo su agenda progresista como Directora Ejecutiva de NETWORK, un grupo de cabildeo en la fe que aboga por cuestiones tales como la atención médica y la reforma migratoria.

Su último asunto de interés ha sido el aumento de la desigualdad de ingresos, una cuestión generalmente anidada firmemente en las conversaciones de la izquierda. Pero la monja indicó que el partidismo que caracteriza a ese asunto es sólo otra fuerza agravante que ha creado divisiones.

“Es una erosión de nuestra compasión. El no conocernos unos a otros, ése es el problema. Pero el hecho es que necesitamos a todos”, concluyó.

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Activist nun pushing for justice, unity

Sister Simone Campbell has refused to stay within her box – and as a result, the nun has drawn attention from the highest levels of the Catholic diocese she serves.

“I remember them saying I was having a, quote, ‘bad influence on the other Catholic sisters,’ ”Campbell said while speaking on Aug. 7 at the Community Christian Church in Kansas City, Mo. “And I was just tickled. ‘We were just named by Rome,’ I thought to myself.”

But the notoriety hasn’t stopped Campbell from doing what she feels is God’s work, she told the crowd. It just doesn’t always translate to what one would call nun-specific things. Take, for example, her interest in healthcare.

Campbell recounted her experience leading a rally for the Affordable Care Act in Cincinnati. As with many of her engagements in social justice and peace, healthcare reform was an interest for her because it rhymed with her humanitarian principles. But the effort transcended just principles when a demonstrator approached Campbell with a photo of someone who had died because of a lack of access to affordable healthcare.

It’s a photo she keeps in her Bible as a reminder that healthcare access isn’t just a political issue; it’s about lives. At least that’s what she keeps telling once-vice presidential hopeful and U.S. Rep. Paul Ryan of Wisconsin, with whom she keeps in regular contact.

“And he was, like, ‘Oh, yeah, sure,” she said, doing her best Ryan impression. “Because of politics, we have the richest nation in the world denying healthcare access, and it’s wrong.”

But Campbell understands that politics is where things are going to get done. Because of that, she’s championing her progressive agenda as the executive director of NETWORK, a faith-based lobbying group advocating for such issues as healthcare and immigration reform.

Campbell’s latest issue of interest has been rising income inequality, an issue usually firmly nested in conversation on the left. But the nun said the partisanship that typifies that issue is just another aggravating force driving divisions.

“It’s an erosion of our compassion,” she said. “It’s that we don’t know each other that’s the problem. But the fact is we need everyone.”

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