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Chileno sigue su sueño de fútbol en el área de KC




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Jugar fútbol en Estados Unidos parecía un sueño imposible para Ignacio Flores Garay desde niño, pero el originario jugador de Chile alcanzó esa meta por medio del trabajo duro y de su perseverancia.
Flores Garay es un defensor del equipo de fútbol de la universidad de Park. Sin embargo el camino para llegar a Parkville desde Chile no fue fácil, dijo él. Aún así, los obstáculos que encontró en el camino lo hizo la persona y el jugador que es ahora. Su viaje de Santiago a Kansas City comenzó en el año 2011.
“Jugué para un equipo de tercera división cuando tenia 17,” dijo él. “Un día, un amigo me invitó a ver su práctica y ahí me dijeron si quería jugar un show case, así que dije que si.”
En el show case entrenadores de diferentes universidades de Estados Unidos venían a reclutar jugadores y darles becas. Después de tres días jugando y viéndolos el tiempo te escoger había llegado.
“Efrem (Entrenador del equipo de fútbol de la universidad de Park) fue el penúltimo en escoger,” dijo Flores Garay. “Ninguno me había llamado antes- y luego, él dijo mi nombre… pero cuando me llamó, no entendí nada de lo que me dijo, ni una palabra.”
Después que había sido elegido, Flores Garay dice que tuvo que recoger una gran cantidad de dinero para pagar la compañía que le había ayudado con el show case y el entrenamiento. A pesar de venir de una familia de poco dinero, él lo logró.
“Trabajé más de 10 horas diarias,” dijo. “Pude ahorrar dinero y ayudarle a mi mamá. Trabajaba todos los días y entrenaba al mismo tiempo… Anoté 11 goles lo cual hizo que creciera mi beca de un 80% a un 100% (beca total). Estaba muy feliz por eso.”
De acuerdo a Flores Garay, el proceso de ahorrar dinero tomó más de seis meses; fue difícil ya que estaba trabajando, entrenando y estudiando inglés al mismo tiempo pero al final lo logró y recibió una grata noticia que recuerda con gratitud.
“Tenía que comprar mi tiquete (para viajar a Estados Unidos)”, dijo. “Cuando Andreas (compañero de equipo) y su familia llegaron; yo les conté un poco de mi historia y lo duro que había trabajado y me dijeron ‘no te preocupes por el tiquete, que nosotros te lo damos… no lo podía creer… lloré cuando estaba regresando a mi casa.”
Sonriendo continuó: “no podía creer la oportunidad que tenia porque el proceso fue difícil, pero fui capaz de lograrlo (lo que había soñado hacer).”
Flores Garay, hace su último año de universidad y estudia salud y nutrición. También, ha logrado recibir premios y mantener un GPA de 3.5- todo mientras jugando y recibiendo premios de fútbol. Él también es entrenador de una liga juvenil la cual entrena tres veces a la semana. Su sueño es algún día ser jugador profesional.
“Desde que era niño siempre quise seguir mis sueños,” dijo Flores Garay. “Sin importar la pobreza, los problemas de mis padres, las dificultades familiares, nunca me di por vencido.”
“No fue fácil pero lo logré- y ahora no voy a renunciar tampoco… Siempre quise ser jugador profesional y lo voy a intentar,” continuó. “Si todo va bien voy a firmar mi primer contrato y jugar el otro año.”


Chilean pursuing soccer dreams in KC area

Paula Alzate

Playing soccer in the United States seemed an impossible goal to Ignacio Flores Garay when he was growing up. But the native Chilean has achieved that goal through hard work and perseverance.
Flores Garay is a defender for the Park University men’s team. However, the way from Chile to the Parkville, Mo., school wasn’t easy, he admitted. Still, the bumps he encountered along the way made him into the person and player he has become, he said.  His trek from his hometown of Santiago to the Kansas City area began in 2011.
“I played for a third-division team in Chile when I was 17,” he said. “One day, a friend invited me to watch his practice and they asked me if I wanted to play (in) a showcase, so I said yes.”
At the showcase were many coaches from the United States who recruited players and provided them college scholarships. After three days of playing and being watched, the time to pick players arrived.
“Efrem (Park University men’s soccer coach Efrem Shimlis) was the second to last to pick,” Flores Garay recalled. “No one had called me before – and then, he finally called my name…. But when he talked, I couldn’t understand anything, not even a word of what he was saying.”
After being picked, Flores Garay said he had to raise a large sum of money to pay the company that had staged the showcase and training. Despite coming from a family with little money, he did it.
“I worked over 10 hours every day,” he said. “I was able to save some money and provide … (for) my mom. I worked every day and trained at the same time…. I scored 11 goals, which made me grow my scholarship from 80 percent to 100 percent (a full-ride scholarship). I was very happy about that.”
According to Flores Garay, the process of raising the money took more than six months. It was difficult because he was working, training and studying English at the same time, he recalled. But at the end of the process, Flores Garay got a pleasant surprise that made it worth it for him.
“I had to buy my ticket (to go the United States),” he said. “When Andreas (a teammate) and his family came along, I told them a little about my story and how hard I had worked. And they told me, ‘Don’t worry about the ticket, it’s on us.’… I couldn’t believe it. I … (went) back home crying.”
Smiling, Flores Garay continued: “I couldn’t believe the opportunity I was given, because the process was hard. But I was able to achieve everything (I had dreamed of doing).”
Flores Garay, a senior fitness and wellness major, has kept his scholarship for four years with a 3.5 GPA – all while winning soccer awards. He also coaches youth soccer three days a week. He hopes to play soccer professionally someday.
“Since I was a kid, I always wanted to follow my dreams,” Flores Garay said. “No matter the poverty we lived in, my parents’ conflicts and all the family difficulties, I never gave up.”
“It was not easy, but I made it through – and now, I’m not going to quit either…. I want to become a professional player and I’m going to try,” he continued. “If everything goes well, I will be signing my first contract and I will be playing next year.”

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