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Igualdad de Alimentos inicia movimiento

Allergy

Imagínese tener que leer cada etiqueta de los alimentos, pagar el triple en el supermercado o visitar un restaurante y no poder comer nada del menú.
Para Emily Brown,  directora ejecutiva de la Iniciativa de Igualdad de Alimentos (FEI, por sus siglas en inglés) esos son solamente unos pocos de los retos que enfrenta su familia.
Originado por experiencias familiares, Brown tuvo un sueño para ayudar a otros con alergias a alimentos, mientras que aboga y educa al público sobre las alergias a ellos. Como se reportó en una edición previa en abril del 2015, FEI abrió la primera despensa que pone atención a las alergias de alimentos. Localizado en Overland Park, Kansas, la despensa da servicio solamente a quienes tienen alergias alimenticias, tales como a las alergias a las frutas secas y gluten.
Durante una entrevista reciente con Brown, ella habló de la gran cantidad de retos que enfrentan las personas con alergias a alimentos. “Afecta a la familia completa”, de acuerdo con Brown Las familias deben cambiar drásticamente sus dietas y estilos de vida para evitar complicaciones médicas.
“Es más que solamente cambiar su dieta; es psicológico y social”, dijo Brown recientemente.
De hecho, los días festivos y reuniones sociales requieren de planeación, tiempo y dinero extras porque tales ocasiones típicamente están centradas en la comida. Brown fue más explícita diciendo, “Cuando salgo de la casa, pienso: “Iremos a tener una exposición accidental el día de hoy?”. Como resultado, estar preparado se convierte en una importante rutina diaria.
Además de los retos diarios, el dinero se convierte en otro obstáculo porque los alimentos especializados son costosos, incluso para familias de clase media. Además de la despensa, FEI está ayudando a disminuir la disparidad abogando para que haya cambios en los programas gubernamentales de alimentos y sistemas de despensa.
Brown reportó que el FEI está “iniciando un movimiento” y “elevar la conciencia social”. “Quizá seamos la primera comunidad en atender esto, pero no somos los últimos”, agregó Brown.
Para el futuro, Brown espera con ilusión abrir una despensa en el condado Jackson en Missouri, y proveer clases de cocina para quienes tienen alergias a alimentos. Brown también se siente entusiasta sobre asociarse con una agencia local para conducir una investigación en esta población. Ella reportó, “La investigación le da autenticidad a este problema… demuestra una necesidad”. Además, FEI reconoce el predominio de los latinos con alergias a alimentos y espera acercarse más a la comunidad reclutando a voluntarios que hablen español.
Indudablemente, FEI está iniciando un importante movimiento y aumentando la conciencia social. Para mayor información, visite http://www.foodequalityinitiative.org

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FEI starting a movement
Commentary by Carey Juez-Perez
Imagine reading every food label, paying triple the price at the grocery store or visiting a restaurant and being unable to eat anything on the menu.
For Emily Brown, CEO of Food Equality Initiative (FEI), those are only a few challenges her family faces.  
Stemming from family experience, Brown had a vision to help others with food allergies while advocating and educating the public about food allergies. As reported in a previous issue, in April 2015, FEI opened the nation’s first food allergy-friendly pantry. Located in Overland Park, Kansas, the pantry serves those with food allergies, such as nut and gluten allergies.
During a recent interview with Brown, she discussed the multitude of challenges people face with food allergies. “It impacts their entire family,” according to Brown. Families must drastically change their diets and lifestyles to avoid medical complications.
“It’s more than just changing their diet,” Brown said recently. “It is psychological and social.”
Indeed, holidays and social gatherings require extra planning, time and money because such occasions typically are centered on food. Brown elaborated, stating, “When I walk out the door, I think, ‘Are we going to have an accidental exposure today?” As a result, being prepared becomes an important daily routine.
In addition to the everyday challenges, money becomes another barrier because specialty foods are costly, even for middle-class families. Aside from the pantry, FEI is helping to bridge this gap by advocating for changes in governmental food programs and pantry systems.
Brown reported FEI is “starting a movement” and “raising social consciousness.” “We may be the first community to address this, but we aren’t the last,” Brown added.
For the future, Brown anticipates opening a pantry in Jackson County, Mo. and providing cooking classes for those with food allergies. Brown is also passionate about partnering with a local agency to conduct research on this population. She reported, “Research brings legitimacy to this issue…it shows a need.” Additionally, FEI recognizes the prevalence of Latinos with food allergies and hopes to further reach the community by recruiting Spanish speaking volunteers.
Undoubtedly, FEI is starting an important movement and raising social consciousness.  For more information, visit http://www.foodequalityinitiative.org

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