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Nueva tecnología de robot para ayudar al corazón

Se espera que una innovación en tecnología médica ayude a proporcionar maneras de tratar condiciones del corazón.
Desarrollado por investigadores de la Universidad de Harvard y el Hospital Infantil de Boston, la innovación es un robot de corazón suave que está diseñado para adaptarse a cualquier tamaño de corazón. Según Harvard Gazette, “la manga se tuerce y comprime en sincronía con un corazón latiendo, aumentando las funciones cardiovasculares debilitadas por la insuficiencia cardíaca.”
A diferencia de otros equipos médicos utilizados en relación con las condiciones del corazón, el robot de corazón suave nunca entra en contacto con la sangre, evitando así posibles coágulos de sangre y el riesgo de un derrame cerebral.
Mientras que la manga de robot suave se envuelve alrededor del corazón, una bomba externa se utiliza para “encender los actuadores suaves,” según la gaceta. Los actuadores “imitan las capas musculares externas” del corazón, proporcionando un ritmo sincronizado del corazón que late.
También es personalizable para cada paciente. Dependiendo de dónde el corazón necesita más ayuda, el robot puede ser modificado para apuntar a la zona débil. El ejemplo dado por la Gaceta es “si un paciente tiene más debilidad en el lado izquierdo del corazón, los actuadores pueden ser afinados para dar más asistencia allí.”
La investigación extensa está en curso para ayudar a dirigir las preguntas y las preocupaciones con respecto al robot suave. Sin embargo, los investigadores que trabajan en el proyecto son optimistas sobre la introducción del avance tecnológico en un futuro próximo para las masas.
El robot suave se está desarrollando durante un momento crítico para abordar la insuficiencia cardíaca, que afecta a 41 millones de personas en todo el mundo, según la gaceta.
Para más información sobre el robot suave y la investigación detrás de él, visite news.harvard.edu/gazette y busque el artículo “Robot suave ayuda al latido del corazón.”


New robot technology to help the heart’

An innovation in medical technology is expected to help provide ways to treat heart conditions.
Developed by researchers at Harvard University and the Boston Children’s Hospital, the innovation is a soft heart robot that’s designed to fit around any sized heart. According to the Harvard Gazette, “the sleeve twists and compresses in synch with a beating heart, augmenting cardiovascular functions weakened by heart failure.”
Unlike other medical equipment used in relation to heart conditions, the soft heart robot never comes in contact with blood, thus avoiding possible blood clots and the risk of a stroke.
While the soft robot sleeve wraps around the heart, an external pump is used to “power the soft actuators,” according to the Gazette. The actuators “mimic the outer muscle layers” of the heart, providing an in-synch rhythm of the beating heart.  
It’s also customizable for each patient. Depending on where the heart needs more assistance, the robot can be modified to target the weak area. The example given by the Gazette is “if a patient has more weakness on the left side of the heart, the actuators can be tuned to give more assistance there.”
Extensive research is underway to help address questions and concerns regarding the soft robot. However, researchers working on the project are optimistic about introducing the technological advancement in the near future to the masses.
The soft robot is being developed during a critical time for addressing heart failure, which affects 41 million people worldwide, according to the Gazette.
For more information on the soft robot and the research behind it, visit news.harvard.edu/gazette and search for the article “Soft robot helps the heart beat.”

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