Home Health ¿Cuándo visitar la sala de emergencias y cúando un centro de atención de urgencias?

¿Cuándo visitar la sala de emergencias y cúando un centro de atención de urgencias?

Un niño tiene tos y una secreción nasal. El padre corre con el niño para la sala de emergencias (ER), esperando que pronto se sienta mejor. La familia se va con un medicamento genérico para el resfriado y una cuenta de urgencias.
Desafortunadamente, este es un escenario familiar para muchas familias. De acuerdo con los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades, aproximadamente 130.4 millones de estadounidenses visitan el ER cada año. Sin embargo, muchas visitas son innecesarias porque un viaje a un médico de atención primaria hubiera bastado.
Entonces, ¿cómo se sabe cuándo visitar la sala de emergencias, un centro de atención de urgencias o un médico de atención primaria? Una sala de emergencias está destinada a preocupaciones que amenazan la vida o en casos en los que alguien pueda estar permanentemente incapacitado. Ejemplos incluyen dificultad para respirar, un posible hueso roto y tos con sangre.
Los ER están diseñados para ayudar a estabilizar al paciente, más que para el diagnóstico. Por lo tanto, es imperativo que un niño vea a un médico de atención primaria dentro de unos días luego de visitar la sala de emergencias. Las citas de seguimiento ayudan a las familias a evitar futuros viajes a la sala de emergencias proporcionando atención preventiva. Por ejemplo, su hijo tiene dificultad para respirar, por lo que recibe un tratamiento de respiración en la sala de emergencias y se le envía a casa. Durante una visita de seguimiento con su médico de atención primaria, el médico diagnostica a su hijo con asma y proporciona un inhalador para su uso continuo.
Un centro de atención de urgencias está pensado para situaciones en las que su hijo no puede ser visto pronto en un médico de atención primaria, sin embargo, no hay amenaza para la vida del niño. Por esta razón, los centros de atención de urgencias están abiertos los fines de semana y las noches, y a menudo en días festivos. Las familias deben visitar las instalaciones de atención de urgencias para un dolor de garganta, síntomas de gripe, esguince en el tobillo o dolor de oído.
Aunque el ER o un centro de atención de urgencias puede proporcionar una solución rápida, visitar a un médico de atención primaria proporciona consistente, la atención médica preventiva. Hay que pensar en las situaciones relacionadas con la salud para determinar si son potencialmente mortales o pueden esperar un día o dos. Pero recuerde, en cualquier situación, debe seguir visitando a un médico de atención primaria.
Para recomendaciones adicionales lea el libro “What to do when your chield is sick?”: El libro, también disponible en español, enumera 50 problemas de salud comunes, junto con una lista de síntomas, lo que usted puede hacer en casa, cuándo llamar a un médico y cuándo buscar atención médica inmediata.


When to visit the ER or an urgent care facility

Commentary by Carey Juez-Perez

A child has a cough and a runny nose. The parent dashes with the child for the emergency room (ER), hoping she’ll soon feel better. The family leaves with a generic cold medicine and a large emergency room bill.
Unfortunately, this is a familiar scenario for many families. According to the Centers for Disease Control and Prevention, approximately 130.4 million Americans visit the ER each year. However, many visits are unnecessary because a trip to a primary care doctor would’ve sufficed.
So how does one know when to visit the ER, an urgent care facility or a primary care doctor? An emergency room is intended for life-threatening concerns or in cases where someone might be permanently disabled. Examples include trouble breathing, a possible broken bone and coughing up blood.
ERs are intended to help stabilize a patient, rather than for diagnosis. Therefore, it’s imperative that a child sees a primary care doctor within days of visiting the ER. Follow-up appointments help families avoid future trips to the ER by providing preventative, ongoing care. For instance, your son has difficulty breathing, so he receives a breathing treatment at the ER and you’re sent home. During a follow-up visit with your primary care physician, the doctor diagnoses your child with asthma and provides an inhaler for continued use.
An urgent care facility is intended for situations when you’re concerned your child cannot be seen soon enough at a primary care doctor, yet there’s no threat to the child’s life. For this reason, urgent care facilities are open on weekends and evenings, and often on holidays. Families should visit urgent care facilities for a sore throat, flu symptoms, sprained ankle or earache.  
Although the ER or an urgent care facility might provide a quick fix, visiting a primary care doctor provides consistent, preventative medical attention. So think through health-related situations to determine if they’re life-threatening or can wait a day or two. But remember, in any scenario, you should follow up by visiting a primary care doctor.
For additional guidance, read the book “What to Do when Your Child Gets Sick.” The book, also available in Spanish, lists 50 common health problems, along with a list of symptoms, what you can do at home, when to call a doctor and when to seek immediate medical attention.

Check Also

Drinking soda during pregnancy linked to childhood obesity, study finds

By Melissa Arroyo Pregnant mothers may want to abstain from sugary drinks during their pregnancy. …

Subscribe to Dos Mundos Today! Dismiss