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IRS Warns of New Phone Scam

WASHINGTON – The Internal Revenue Service today warned people to beware of a new scam linked to the Electronic Federal Tax Payment System (EFTPS), where fraudsters call to demand an immediate tax payment through a prepaid debit card. This scam is being reported across the country, so taxpayers should be alert to the details.
In the latest twist, the scammer claims to be from the IRS and tells the victim about two certified letters purportedly sent to the taxpayer in the mail but returned as undeliverable. The scam artist then threatens arrest if a payment is not made through a prepaid debit card. The scammer also tells the victim that the card is linked to the EFTPS system when, in fact, it is entirely controlled by the scammer. The victim is also warned not to contact their tax preparer, an attorney or their local IRS office until after the tax payment is made.
“This is a new twist to an old scam,” said IRS Commissioner John Koskinen. “Just because tax season is over, scams and schemes do not take the summer off. People should stay vigilant against IRS impersonation scams. People should remember that the first contact they receive from IRS will not be through a random, threatening phone call.”
EFTPS is an automated system for paying federal taxes electronically using the Internet or by phone using the EFTPS Voice Response System. EFTPS is offered free by the U.S. Department of Treasury and does not require the purchase of a prepaid debit card. Since EFTPS is an automated system, taxpayers won’t receive a call from the IRS. In addition, taxpayers have several options for paying a real tax bill and are not required to use a specific one.

Tell Tale Signs of a Scam:
The IRS (and its authorized private collection agencies) will never:
•Call to demand immediate payment using a specific payment method such as a prepaid debit card, gift card or wire transfer. The IRS does not use these methods for tax payments. Generally, the IRS will first mail a bill to any taxpayer who owes taxes. All tax payments should only be made payable to the U.S. Treasury and checks should never be made payable to third parties.
•Threaten to immediately bring in local police or other law-enforcement groups to have the taxpayer arrested for not paying.
•Demand that taxes be paid without giving the taxpayer the opportunity to question or appeal the amount owed.
•Ask for credit or debit card numbers over the phone.
For anyone who doesn’t owe taxes and has no reason to think they do:
•Do not give out any information. Hang up immediately.
•Contact the Treasury Inspector General for Tax Administration to report the call. Use their IRS Impersonation Scam Reporting web page. Alternatively, call 800-366-4484.
•Report it to the Federal Trade Commission. Use the FTC Complaint Assistant on FTC.gov. Please add “IRS Telephone Scam” in the notes.

For anyone who owes tax or thinks they do:
•View your tax account information online at IRS.gov to see the actual amount you owe. You can then also review your payment options.
•Call the number on the billing notice, or
•Call the IRS at 800-829-1040. IRS workers can help.
The IRS does not use email, text messages or social media to discuss personal tax issues, such as those involving bills or refunds. For more information, visit the “Tax Scams and Consumer Alerts” page on IRS.gov. Additional information about tax scams is available on IRS social media sites, including YouTube videos.
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WASHINGTON – El Servicio de Impuestos Internos (IRS) advirtió hoy a las personas que deben tener cuidado con una nueva estafa en la cual los estafadores llaman para exigir un pago inmediato de impuestos a través de una tarjeta de débito prepagada. Esta estafa se ha reportado a través de la nación, así es que los contribuyentes deben estar en alerta para los detalles.
En el último giro, el estafador pretende ser del IRS y le dice a la víctima acerca de dos cartas certificadas supuestamente enviadas al contribuyente por correo pero devueltas como no entregadas. El estafador entonces amenaza con arresto si no se hace un pago a través de una tarjeta de débito prepagada. El estafador también le dice a la víctima que la tarjeta está vinculada al EFTPS cuando, de hecho, está totalmente controlada por el estafador. También se le advierte a la víctima que no entre en contacto con su preparador de impuestos, un abogado u oficina local del IRS hasta que se haga el pago fraudulento.
“Este es un nuevo giro a una estafa antigua,” dijo John Koskinen, Comisionado del IRS. “Las estafas y los esquemas no se detienen durante el verano. Las personas deben permanecer en alerta de estafas relacionadas al IRS y recordar que el primer contacto que reciben por parte del IRS no será una llamada telefónica al azar y amenazante.”
El EFTPS es un sistema automatizado para pagar impuestos federales electrónicamente a través de Internet o por teléfono usando el Sistema de Respuesta de Voz del EFTPS. El EFTPS se ofrece gratuitamente por el Departamento del Tesoro de los Estados Unidos y no requiere la compra de una tarjeta de débito prepagada. Debido a que el EFTPS es un sistema automatizado, los contribuyentes no recibirán una llamada del IRS. Además, los contribuyentes tienen varias opciones para pagar una factura de impuestos real y no están obligados a usar una en específico.

Señales de una estafa:
El IRS (y sus agencias autorizadas de recaudación privada) nunca:
•Llaman para exigir el pago inmediato mediante un método de pago específico, como una tarjeta de débito prepagada, una tarjeta de regalo o una transferencia bancaria. El IRS no utiliza estos métodos para los pagos de impuestos. Generalmente, el IRS primero enviará una factura por correo a cualquier contribuyente que deba impuestos. Todos los pagos de impuestos sólo deben hacerse pagaderos al Tesoro de los Estados Unidos y los cheques nunca deben hacerse pagaderos a terceros.
•Amenazan con traer inmediatamente a la policía local u otro grupo de la ley para que el contribuyente sea arrestado por no pagar.
•Exigen que los impuestos se paguen sin dar al contribuyente la oportunidad de cuestionar o apelar la cantidad adeudada.
•Solicitan números de tarjeta de crédito o débito por teléfono.
Para cualquier persona que no debe impuestos y no tiene razón alguna para pensar que los debe:
•No provea ninguna información. Cuelgue inmediatamente.
•Póngase en contacto con el Inspector General del Tesoro para la Administración Tributaria para reportar la llamada. Utilice su página web de Reporte de estafas del IRS. Alternativamente, llame al 800-366-4484.
•Informe a la Comisión Federal de Comercio. Use el Asistente de quejas de la FTC en FTC.gov. Por favor, agregue “Estafa telefónica del IRS” en la sección de notas.

Para cualquiera que debe impuestos o piensa que los debe:
•Revise la información de su cuenta de impuestos en línea en IRS.gov para ver la cantidad real que debe. También puede revisar sus opciones de pago.
•Llame al número que aparece en el aviso de facturación, o
•Llame al IRS al 800-829-1040. Los trabajadores del IRS pueden ayudar.
El IRS no usa correo electrónico, mensajes de texto o medios sociales para discutir asuntos de impuestos personales, como los que involucran facturas o reembolsos. Para obtener más información, visite la página “Fraudes tributarios” en IRS.gov. Información adicional acerca de las estafas tributarias está disponible en los sitios de medios sociales del IRS, incluidos los vídeos de YouTube.

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