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How to apply for WIC assistance

For more than 40 years, a federal program has helped improve the health of millions of American families: the Special Supplemental Nutrition Program for Women, Infant and Children (WIC).
Offered by the U.S. Department of Agriculture’s Food and Nutrition Service, the program provides nutritious food to low-income pregnant women and infants under 5 years old. Studies show that WIC has reduced infant mortality rates and anemia in children while increasing the rates of prenatal care and children’s nutrition.
To receive WIC assistance, families must apply at their local WIC agency, which will advise them on what to bring to their appointment. To qualify, families must be within designated income guidelines and live within the state where they’re requesting assistance. Eligibility isn’t based on immigration status.
Next, a medical professional determines if the child or pregnant woman in question is considered nutritionally at risk. At-risk factors might include a child or pregnant woman with a poor diet, low or high weight and conditions such as anemia.
Once approved, a family receives a debit card with a set amount of money to spend on WIC-approved foods, such as milk, eggs and baby formula. Families must attend regular WIC appointments, where health and nutrition issues are tracked. After six months to a year, families must reapply for assistance.
For more information and a list of WIC locations, visit www.fns.usda.gov/wic.


WIC: ¿Cómo solicitar ayuda?

Durante más de 40 años, un programa federal ha ayudado a mejorar la salud de millones de familias estadounidenses: el Programa Especial de Nutrición Suplementaria para Mujeres, Infantes y Niños (WIC).
Ofrecido por el Servicio de Alimentos y Nutrición del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos, el programa proporciona alimentos nutritivos a mujeres embarazadas de bajos ingresos y a niños menores de 5 años. Los estudios muestran que WIC ha reducido las tasas de mortalidad infantil y la anemia en los niños, mientras que aumento de las tasas de atención prenatal y la nutrición de los niños.
Para recibir la ayuda de WIC, las familias deben solicitar en su agencia WIC local, que les otorguen una cita. Para calificar, las familias deben estar dentro de las pautas de ingresos designadas y vivir dentro del estado donde está solicitando asistencia. La elegibilidad no se basa en el estatus migratorio.
Luego, un profesional médico determinara si el niño o la mujer embarazada en cuestión se consideran nutricionalmente en riesgo. Los factores de riesgo pueden incluir un niño o una mujer embarazada con una dieta pobre, un peso bajo o alto y condiciones tales como anemia.
Una vez aprobada, una familia recibe una tarjeta de débito con una cantidad fija de dinero para gastar en alimentos aprobados por WIC, tales como leche, huevos y fórmula para bebés. Las familias deben asistir a las citas regulares de WIC, donde se rastrean los problemas de salud y nutrición. Después de seis meses a un año, las familias deben volver a solicitar ayuda.
Para obtener más información y una lista de oficinas de WIC, visite www.fns.usda.gov/wic.

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