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How to determine if your child is ready for a cellphone

Commentary by Carey Juez-Perez, Licensed Social Worker
Most children receive their first cellphone between 10 and 12 years old. However, age isn’t the only factor you should consider when determining if your child is ready for a cellphone. Here are a few other considerations:

*Responsibility and maturity level: Consider how your child takes care of items such as toys and clothing to help determine if your child is mature enough for a cellphone. Children must be able to keep the phone charged and keep it safe from being lost or damaged. In addition, consider if your child is responsible enough to complete chores or a pay a portion of the bill each month.
*Reasons for wanting a cellphone: Does your child want a phone simply to fit in with his or her friends? Or is it for safety purposes, such as occasions when the child is home alone or has to stay after school for an event?

If you decide your child isn’t ready for a cellphone yet, consider other options. A landline eliminates the ability to text and use social media, but provides safety if your child is home alone. Or consider a family cellphone that your child may use solely for after-school events.
If you determine your child is ready for his or her own cellphone, consider the following tips:

*Set rules: It’s important you set boundaries from the beginning. For instance, determine if your child may use the cellphone at the dinner table. Another factor to consider is hours of use. Some children, for example, must wait to use their phone until after their homework and chores are finished. Other families limit usage to an hour after school. You also might want to consider setting parental controls on the phone, such as text message limits and applications the child may use.
*Set a good example: Remember, your child will model his or her cellphone behavior after your cellphone behavior. Using your phone at the dinner table or texting while driving sends your child the message that those types of behaviors are acceptable.
*Discuss the importance of safety: Cyber-bullying is at an all-time high. So remember to have conversations with your child about what to do if he or she is bullied or receives inappropriate text messages.

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Cómo determinar si su hijo está listo para un teléfono celular

La mayoría de los niños reciben su primer móvil entre 10 y 12 años. Sin embargo, la edad no es el único factor que usted debe considerar al determinar si su hijo está listo para un teléfono celular. Estas son algunas otras consideraciones:

* Responsabilidad y nivel de madurez: Considere cómo su hijo se encarga de artículos tales como juguetes y ropa para ayudar a determinar si su hijo es lo suficientemente maduro para un teléfono celular. Los niños deben ser capaces de mantener el teléfono cargado y mantenerlo a salvo de ser perdido o dañado. Además, considere si su hijo es lo suficientemente responsable para completar las tareas o pagar una porción de la factura cada mes.
* Razones para querer un teléfono celular: ¿Su hijo quiere un teléfono simplemente para encajar con sus amigos? ¿O es por razones de seguridad, como ocasiones en que el niño está solo en casa o tiene que quedarse después de la escuela para un evento?

Si usted decide que su hijo no está listo para tener un teléfono celular todavía, considere otras opciones. Una línea fija elimina la capacidad de texto y utilizar los medios de comunicación social, pero proporciona seguridad si su hijo está en casa solo. O considere un teléfono celular familiar que su hijo puede usar únicamente para eventos después de la escuela.
Si determina que su hijo está listo para su propio teléfono celular, considere los siguientes consejos:

* Establecer reglas: Es importante establecer límites desde el principio. Por ejemplo, determine si su hijo puede usar el teléfono celular en la mesa de la cena. Otro factor a considerar son las horas de uso. Algunos niños, por ejemplo, deben esperar a usar su teléfono hasta que terminen sus deberes y tareas. Otras familias limitan el uso a una hora después de la escuela. También es posible que desee considerar la posibilidad de establecer controles parentales en el teléfono, como los límites de mensajes de texto y las aplicaciones que el niño puede utilizar.
* Establezca un buen ejemplo: Recuerde, su hijo modelará el comportamiento de su teléfono celular después del comportamiento de su teléfono celular. El uso de su teléfono en la mesa de la cena o mensajes de texto durante la conducción le envía a su hijo el mensaje de que esos tipos de comportamientos son aceptables.
* Discuta la importancia de la seguridad: El acoso cibernético está en un máximo histórico. Así que recuerde tener conversaciones con su hijo sobre qué hacer si él o ella es intimidado o recibe mensajes de texto inapropiados.

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