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Congress is back: Where to start?

Commentary by Dermidio Juez-Perez
With the U.S. Congress back in session, Washington, D.C., is officially open for business again. And the list of must-do jobs is extensive.
The following issues, in my opinion, should be among the highest priorities for Congress to address:

*Hurricane Harvey relief: The first thing Congress should accomplish is to put a plan in place to help Hurricane Harvey victims. The storm has left families all over Houston and surrounding areas with damages and loses they can’t afford to repair or replace. And based on the horrifying videos and pictures being shared on social media, the need for the federal government to finance the rebuilding of Houston and other parts of Texas seems unquestionable.
Hopefully, Democrats and Republicans will quickly reach a good agreement to give hope to the victims of this catastrophic natural disaster.
*Deferred Action for Childhood Arrivals (DACA) program: Unsurprisingly, President Trump turned to Twitter to announce something that could negatively impact the lives of millions. On Tuesday (Sept. 5), Trump tweeted: “Congress, get ready to do your job – DACA!”
The Trump administration has indicated it has a plan to eliminate DACA if Congress can’t find a solution to it within the next six months. Congress needs to find a solution. Fast.
*North Korea: On Monday (Sept. 4), after North Korea had performed its sixth nuclear test, U.S. Ambassador to the United Nations Nikki Haley said North Korea is “begging for war” (see related commentary). Additionally, Trump himself posted a set of tweets that only worsened the situation.
Congress’ job is to find a way to protect this great nation – and the world in general – from the threats posed by North Korea. Should impeaching President Trump be the first step Congress takes to keep America safe?
*Healthcare crisis: Repeatedly, Republicans have tried to repeal and replace the Affordable Care Act. Each time, they’ve failed miserably. But despite the numerous failures, Trump is insisting Congress find a way to repeal and replace it. A Senate ruling in August gives Republicans until Sept. 30 to pass any sort of repeal-and-replace legislation with a simple majority. After that, they’ll need 60 Senate votes – which they don’t have.

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El Congreso está de vuelta: ¿Por dónde empezar?

Con el Congreso de los EE.UU. en sesión, Washington, D.C., está oficialmente abierto de nuevo a los negocios. Y la lista de trabajos imprescindibles es extensa.
Las siguientes cuestiones, en mi opinión, deben ser una de las prioridades más altas que el Congreso debe abordar:
* Alivio para las víctimas del Huracán Harvey: Lo primero que el Congreso debe lograr es poner un plan en lugar para ayudar a las víctimas del huracán Harvey. La tormenta ha dejado familias en Houston y alrededores con daños y pérdidas que no podrán reparar o reemplazar. Y basado en los horribles videos y fotos que se comparten en las redes sociales, la necesidad de que el gobierno federal financie la reconstrucción de Houston y otras partes de Texas parece incuestionable.
Es de esperar que los demócratas y los republicanos lleguen rápidamente a un buen acuerdo para dar esperanza a las víctimas de este catastrófico desastre natural.
* DACA: No sorprendente que el presidente Trump utilizó Twitter para anunciar algo que podría afectar negativamente la vida de millones de personas. El martes (5 de septiembre), Trump twitteó: “Congreso, prepárate para hacer tu trabajo – DACA!”
El gobierno de Trump ha indicado que tiene un plan para eliminar DACA si el Congreso no puede encontrar una solución a la misma dentro de los próximos seis meses. El Congreso necesita encontrar una solución. Rápido.
*Corea del Norte: El lunes (4 de septiembre), después de que Corea del Norte realizara su sexto ensayo nuclear, el embajador estadounidense ante las Naciones Unidas, Nikki Haley, dijo que Corea del Norte “está pidiendo la guerra” (ver comentario relacionado). Además, Trump mismo publicó un conjunto de tweets que sólo empeoró la situación.
El trabajo del Congreso es encontrar una manera de proteger a esta gran nación -y al mundo en general- de las amenazas planteadas por Corea del Norte. ¿Será deshacerse del presidente Trump el primer paso que el Congreso tome para mantener a Estados Unidos a salvo?
* Crisis de salud: Repetidamente, los republicanos han tratado de derogar y reemplazar la Ley de Salud a Bajo Precio. Fracasado miserablemente en cada oportunidad. Pero a pesar de los numerosos fracasos, Trump insiste en que el Congreso encuentre una manera de derogarlo y reemplazarlo. Un fallo del Senado en agosto da a los republicanos hasta el 30 de septiembre para aprobar cualquier tipo de derogación y reemplazo de la legislación con una mayoría simple. Después de eso, necesitarán 60 votos del Senado – lo cual no tienen.

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