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Editorial : 09.21.17 Respect

On Jan. 17, 1961, the 34th president of the United States delivered his farewell address. In his formal goodbye, Dwight D. Eisenhower said this: “Down the long lane of history yet to be written, America knows that this world of ours, ever growing smaller, must avoid becoming a community of dreadful fear and hate, and be, instead, a proud confederation of mutual trust and respect.”
Now, 56 years later, the articulation of warning in Eisenhower’s speech – one of the most famous in American history – has proven to be prescient.
Last month, a group of Major League Baseball umpires wore white wristbands during games “to protest escalating verbal attacks on umpires” by some of the players. In an article in the July 24 issue of Sports Illustrated, one of the “most senior umpires” in the MLB ranks, Joe West mourned the loss of respect for umpires. Players used to respect umpires more, he was quoted as saying. It’s a sad sign of the times, West observed.
“I think, as in everything in this country, there’s not the respect … that there was. And I think that’s a failure of our system, not so much baseball, but the way of life. People don’t respect … like they used to,” West reportedly said.
Last month, a Missouri state senator said on social media, “I hope President Trump is assassinated.” Back in June, the media reported instances of individuals’ rowdy behavior disrupting commencement ceremonies in several colleges and universities across the country.
In May, a professor at a small private college in Vermont was seriously injured by protesters as she escorted a guest lecturer on campus. And at the University of Notre Dame, a gaggle of graduating students walked out during Vice President Mike Pence’s commencement address.
It isn’t necessary to agree with everyone, asserted 18th century Irish novelist and clergyman, Laurence Sterne, but the level of respect people show one another determines the kind of society we create.
“Respect for ourselves guides our morals, respect for others guides our manners,” he wrote.
Three centuries later, former reality TV star and soccer player, Juan Pablo Galavis makes the same case. He says, “Different people have different opinions, and it’s OK to respect all of them.”
If only we would. In mid-August, counter-protesters violently attacked white nationalists rallying in Charlottesville, Va. Days later, far-left and far-right extremist groups battled each other and attacked bystanders in Berkeley, prompting California officials to consider classifying both groups as street gangs.
Three out of four adults believes that the United States is bitterly divided over the country’s “most important values,” according to a Monmouth University poll released in March. Would showing respect for those whose opinions run contrary to our own foster thoughtful debate and bring us a little closer instead of fueling the growing antipathy and violence?
Former President Benito Juárez of Mexico and beloved national hero famously said, “Respect for the rights of others means peace.”


Respeto

El 17 de enero de 1961, el 34º presidente de Estados Unidos entregó su discurso de despedida. En su despedida formal, Dwight D. Eisenhower dijo esto: “A lo largo de la historia que aún no se escribe, Estados Unidos sabe que este mundo de nosotros, que está creciendo más pequeño, debe evitar convertirse en una comunidad de horrible temor y odio, y en lugar de eso ser una orgullosa confederación de confianza y respeto mutuo”.
Ahora 56 años más tarde, la expresión de advertencia en el discurso de Eisenhower – una de las más famosas en la historia americana – comprueba ser profética.
El mes pasado, un grupo de árbitros de Béisbol de las Ligas Mayores usaron muñequeras blancas durante los juegos “para protestar los ataques verbales en aumento contra los árbitros’ por parte de algunos de los jugadores. En un artículo en la edición del 24 de julio de Sports Illustrated, uno de los “árbitros de mayor nivel” en los rangos de la MLB, Joe West lamentó la pérdida de respeto hacia los árbitros. Los jugadores acostumbraban a respetar más a los árbitros, lo citaron. Es una señal triste de las épocas, señaló West.
“Pienso, como todo en este país, no hay respeto… como el que había. Y pienso que es una falla de nuestro sistema, no tanto de béisbol, sino de las costumbres. Las personas no respetan… como antes lo hacían”, según se dice dijo West
El mes pasado, el senador estatal de Missouri dijo en los medios sociales, “Espero que el presidente Trump sea asesinado”. En junio, los medios sociales reportaron ejemplos de conducta rebelde de individuos interrumpiendo las ceremonias de graduación en varios colegios y universidades por todo el país.
En mayo, un profesor en un pequeño colegio privado en Vermont fue lesionado seriamente por protestantes mientras que acompañaba a un conferencista invitado en el campus. Y en la Universidad de Norte Dame, un grupo de estudiantes que se graduaban abandonaron el discurso de graduación del vicepresidente Mike Pence. No es necesario estar de acuerdo con todos, afirmaba el novelista y clérigo irlandés del siglo XVIII Laurence Sterne, pero el nivel de respeto que la gente demuestra determina el tipo de sociedad que creamos
“El respeto por nosotros mismos guía nuestra moral, el respeto hacia otros guía nuestra manera de ser”, escribió él. Tres siglos más tarde, la ex estrella de televisión y jugador de fútbol Juan Pablo Galaviz habla del mismo caso. Él dice, «personas diferentes tienen opiniones diferentes, y está bien respetarlos todos.».
Si tan solo lo hiciéramos. A mediados de agosto, contra protestantes atacaron violentamente a nacionalistas blancos protestando en Charlottesville, Virginia. Días más tarde, los grupos extremistas de izquierda y derecha se enfrentaron y atacaron a los espectadores en Berkeley, provocando que las autoridades de California consideraran la clasificación de ambos grupos como pandillas callejeras.
Tres de cada cuatro adultos piensa que Estados Unidos está dolorosamente dividido sobre los «valores más importantes» del país, de acuerdo con una encuesta de la Universidad Monmouth publicada en marzo. ¿Mostrar respeto hacia aquellos cuyas opiniones son contrarias a las de nosotros fomenta un debate juicioso y nos acerca un poco más en lugar de incentivar la creciente antipatía y violencia?
El ex presidente de México y querido héroe nacional, Benito Juárez, famosamente dijo, «El respeto al derecho ajeno es la paz».

 

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