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Opioid abuse increasing nationwide, statistics show

Commentary by Chara

A health epidemic that has emerged within the past few years in the United States has started receiving more media attention lately: opioid abuse.
Opioids are legally prescribed drugs used to treat moderate to severe pain. Doctors usually prescribe them to treat tooth pain, pain after a surgery, serious injuries or serious health conditions. Some of the most common opioid drugs include codeine, fentanyl, hydrocodone, methadone, morphine, tramadol and oxycodone.
According to the U.S. Department of Health and Human Services, opioids relate and interact with opioid receptors on nerve cells in the body and brain. Although opioids usage is usually safe, it can lead to misusing them, even addiction. Statistics show between 21 and 29 percent of opioid patients end up misusing opioids.
Moreover, according to the Centers Disease for Control and Prevention, opioids are the main driver of drug overdose-related deaths. Opioids have caused close to 34,000 deaths per year since 2015. Dr. Tom Price, health and human services secretary, has estimated that opioid overdose-related deaths could reach up to 71,600 – a U.S. record.
A Health and Human Services report points out that 11.8 million Americans abused opioid prescriptions and heroin, an illegal opioid, in 2016. As a result, the agency has created a multifaceted strategy to try to reduce opioid dependence and abuse.
Opioid abuse is usually recognized by symptoms that include physical agitation, poor decision-making, sleep disorders, and mood swings and other personality changes. Although treatment for opioid abuse varies by person, the ultimate goal for each patient is the same: to stop using opioids.
Anyone who knows someone who uses opioids constantly is advised to watch the user’s behavior, be supportive and advise the user to visit a doctor for treatment.
In the Kansas City area, there are many organizations tackling the opioid crisis, including the KC Care Clinic, the Samuel U. Rodgers Health Center and Swope Health Services. KC Care, Samuel U. Rodgers and Swope have each received federal funding to help fight opioid abuse (see related story).


Adicción a opioides aumenta a nivel nacional, muestra estadística

Una epidemia que ha surgido durante los últimos años en Estados Unidos ha empezado a recibir más atención últimamente: abuso de opioides.
Los opioides son medicamentos legalmente recetados que se utilizan para tratar dolores moderados a severos. Los médicos generalmente los recetan para tratar dolor de muela, dolor después de una cirugía, serias lesiones o serias condiciones médicas. Algunos de los medicamentos opioides comunes incluyen codeína, fentanilo, hidrocodona, metadona, morfina, tramadol y oxicodona.
De acuerdo con el Departamento de Servicios Médicos y Humanos de Estados Unidos, los opioides se relacionan e interactúan con los receptores opioides en las células nerviosas en el cuerpo y el cerebro. Aunque el uso de los opioides es generalmente seguro, puede conducir a usarlos indebidamente, incluso a la adicción. Las estadísticas demuestran que entre el 21 y 29 por ciento de pacientes terminan utilizando indebidamente este tipo de opioides.
Además, de acuerdo con los Centros para Control y Prevención de Enfermedades, los opioides son el principal conductor de muertes relacionadas con sobredosis. Los opioides han casado cerca de 34,000 muertes por año desde el 2015. El doctor Tom Price, secretario de servicios humanos y de salud, ha estimado que las muertes relacionadas con sobredosis de opioides podrían llegar hasta 71,600 -un récord en Estados Unidos.
Un reporte de Servicios de Salud y Humanos señala que 11.8 millones de americanos abusaron de las recetas de opioides y heroína, un opioide ilegal, en el 2016. Como resultado, la agencia ha creado una estrategia multifacética para tratar de reducir la dependencia y abuso de opioides.
El abuso de opioides se reconoce generalmente mediante síntomas que incluyen agitación física, deficientes toma de decisiones, problemas para dormir e irritabilidad y otros cambios de personalidad. Aunque el tratamiento para el abuso de opioides varía en cada persona, la mayor meta para cada paciente es la misma: dejar de utilizar los opioides.
Cualquiera que conozca a alguien que utiliza opioides constantemente se le aconseja vigilar su conducta, dar apoyo y aconsejar al usuario a que visite a un doctor para recibir tratamiento.
En el área de Kansas City, hay muchas organizaciones que tratan la crisis de opioides, entre ellas KC Care Clinic, the Samuel U. Rodgers Health Center y Swope Health Services. KC Care, Samuel U. Rodgers y han recibido fondos federales para ayudar a combatir el abuso de opioides (lea historia relacionada).

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