Home Education United Way Program Propels Students To College, Beyond

United Way Program Propels Students To College, Beyond

By Binita Dahal
Graduating from Park University would’ve been a stretch for a child of immigrants, if not for the United Way of Greater Kansas City.
That child, Wendy Medina, 25, of Kansas City, received invaluable financial assistance through United Way’s Launch program.
Started six years ago, the cost-sharing program has generated approximately $670,000 for 160 students, including several dozen that will be heading to campus this fall.
The main part of the program, which covers tuition, fees, books, and supplies, provides an 8-to-1 match between United Way and the student.
Launch is designed for students like Medina, who comes from a low-income household, is a first-generation college attendee, and has a strong work ethic. To earn money, she has done everything from caring for an elderly woman to working at a bar.
The purpose of Launch, said Julie Riddle, senior community impact manager at United Way, is to help students “invest in their own education, learning about saving and asset building for themselves, and not just for the purpose of college, but later in the life.”
Medina’s brother also participated in Launch. In fact, they graduated on the same Saturday in May — she from Park with a social work degree, he from Benedictine College with a music education degree.
Their father is from El Salvador, and their mother came to the U.S as a young teen from Mexico. They are now divorced, but they met and married in California, and Medina and her brother were raised by their mother.
The family made their way to Kansas City from Colorado when Medina was 14. They had no ties to the city, but came here because of the affordable housing.
Launch applicants must submit an essay that discusses their education and career aspirations. The program includes career coaches and business partners that help the student find the best fit for the skills and their capacities.
The newest cohort is a typically diverse group, where participants will be attending 18 different colleges or trades schools in Kansas and Missouri, with one student going to college in Phoenix.
The topics of study include: social work, automotive technology, cosmetology, culinary arts, music education, software engineering, political science, nursing and graphic design.
“It’s obviously not about the money,” Riddle said of Launch. “It’s about what the money represents — hard work, overcoming challenges and difficult situations — and seeing yourself as something more than your current circumstances and being able to imagine a future for yourself.”
—Binita Dahal is a 2017 fellow through the Alfred Friendly Press Partners program, which provides hands-on training in U.S. and international newsrooms and within the Missouri School of Journalism. She is a journalist with the BBC Nepali Service.
Follow “Take Note: Our City. Our Schools. Our Future” as together, we tell the stories that matter, the stories that make an impact. We want to know — what stories do you have for us, and what can we find out for you? Email us at contact@takenotekc.org and follow the entire project at takenotekc.org.
_________________________________________________________________________________________________

Programa de United Way impulsa a los estudiantes a ir más allá de la universidad

Graduarse de Park University hubiera sido difícil para una hija de inmigrantes, si no fuera por United Way of Greater Kansas City.
Esa niña, Wendy Medina, de 25 años, de Kansas City, recibió una asistencia financiera invaluable a través del programa Launch de United Way.
Inició hace seis años, el programa de costos compartidos ha generado aproximadamente $670,000 para 160 estudiantes, incluyendo varias docenas que se dirigirán al campus este otoño.
La parte principal del programa, que cubre la matrícula, las tarifas, los libros y los suministros, proporciona una combinación de 8 a 1 entre United Way y el alumno.
Launch está diseñado para estudiantes como Medina, que provienen de un hogar de bajos ingresos, es una asistente universitaria de primera generación y tiene una gran ética de trabajo. Para ganar dinero, ella ha hecho de todo, desde cuidar a una persona mayor hasta trabajar en un bar.
El propósito de Launch, indicó Julie Riddle, directora superior de impacto de la comunidad en United Way, es ayudar a los estudiantes a “invertir en su propia educación, aprendiendo sobre el ahorro y la construcción de activos para sí mismos y no solo para el colegio, sino más adelante en su vida.”
El hermano de Medina también participó en Launch. De hecho, se graduaron el mismo sábado de mayo: ella de Park con un título de trabajo social y él de Benedictine College con un título de educación musical.
Su padre es de El Salvador y su madre llegó a Estados Unidos cuando era una adolescente de México. Ahora están divorciados, pero se conocieron y se casaron en California, Medina y su hermano fueron criados por su madre.
La familia se trasladó a Kansas City desde Colorado cuando Medina tenía 14 años. No tenían a nadie en la ciudad, pero vinieron aquí debido a las viviendas accesibles.
Los solicitantes de Lunch deben presentar un ensayo en el que hablen de sus aspiraciones de educación y profesionales. El programa incluye instructores de carrera y socios comerciales que ayudan al estudiante a encontrar la mejor opción para sus habilidades y capacidades.
El séquito más nuevo es un grupo típicamente diverso, en el que los participantes asistirán a 18 diferentes colegios o escuelas comerciales en Kansas y Missouri y un alumno asistirá a una universidad en Phoenix.
Los temas de estudio incluyen: trabajo social, tecnología automotriz, cosmetología, artes culinarias, educación musical, ingeniería de software, ciencias políticas, enfermería y diseño gráfico.
“Obviamente no se trata del dinero”, indicó Riddle sobre Launch. “Se trata de lo que representa el dinero: trabajo duro, superación de desafíos y situaciones difíciles. Verse a sí mismo como algo más que sus circunstancias actuales y poder imaginar un futuro”.
-Binita Dahal es una becaria del 2017 a través del programa Alfred Friendly Press Partners, que brinda capacitación práctica en salas de redacción internacionales, en EE. UU. y dentro de la Escuela de Periodismo de Missouri. Ella es periodista de BBC Nepali Service.
Siga “Tome nota: nuestra ciudad, nuestras escuelas, nuestro futuro” mientras juntos, contamos las historias que importan, las historias que impactan. Queremos saber: ¿qué historias tienes para nosotros y qué podemos averiguar por ti? Envíenos un correo electrónico a contact@takenotekc.org y siga todo el proyecto en takenotekc.org.

Check Also

Tres señales de que es hora de un divorcio

¿Me divorcio o no? Nadie contempla esta pregunta de la noche a la mañana, es …

Subscribe to Dos Mundos Today! Dismiss