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Meting out justice equally

Are U.S. citizens being detained unlawfully for deportation by federal immigration authorities, denied their constitutional rights and mistreated by local law enforcement?
On Nov. 29, The Los Angeles Times published results of analysis at Syracuse University of ICE records. “Since 2002, Immigration and Customs Enforcement has wrongly identified at least 2,840 United States citizens as possibly eligible for deportation, and at least 214 of them were taken into custody for some period of time.”
The Times article went on to say that because ICE stopped releasing data in January of those it takes into custody, it’s impossible to see how many citizens have been caught up in the aggressive push to increase arrests and deportations.
In June, U.S. Immigration and Customs Enforcement issued a statement. It read, “Last fiscal year, ICE reviewed 1,101 cases where aliens claimed to be U.S. citizens or where the agency identified indicia of potential U.S. citizenship.” Evidence showed that 15 percent of those cases were likely U.S. citizens, ICE determined.
On Nov. 29, a California man was awarded a $20,000 settlement. Sergio Carrillo had sued the federal government and ICE agents claiming his rights had been violated when he was arrested in July 2016. Immigration officials detained him for three days, ignoring his repeated claims that he’s a U.S. citizen and his pleas to check his citizenship status.
In his suit, Carrillo alleged that ICE “never took any steps to investigate his citizenship.” He was finally released when an attorney provided officials with his U.S. passport. Carrillo, who works as a contractor and landscaper, has been a U.S. citizen since 1994.
Another Californian, a 59 year-old hairdresser filed a lawsuit against the federal government and the San Bernardino County Sheriff’s Department in June. Guadalupe Plascencia claims she was arrested and detained in March by ICE agents who verbally abused her while she was in custody and “ignored documentary evidence” that she’s a U.S. citizen. Plascencia feared she’d be deported even though she’s been a U.S. citizen for nearly 30 years. The ordeal has shaken her faith in a system that arbitrarily withholds the constitutionally guaranteed rights of selective U.S. citizens.
Last March, a naturalized U.S. citizen from Guatemala sued the federal government. Rony Chavez Aguilar claims that ICE illegally detained him for 18 days without access to a lawyer or a judge. He was released from detention shortly after March 27 when his attorney, who is also director of the National Immigrant Justice Center, filed the lawsuit. Aguilar has been a U.S. citizen since 2001.
The writ of habeas corpus is a legal procedure that prevents the government from detaining a prisoner indefinitely without showing cause. “The privilege of the writ of habeas corpus was so sacred to the founding generation,” wrote Amanda Tyler, a University of California law professor, “that they included protection against its suspension in the original body of the Constitution.”
One of the core principles of our own legal system and an international human right under the United Nations Universal Declaration of Human Rights is the presumption of innocence. A person is presumed innocent until proven guilty. It’s the prosecutor’s obligation to prove guilt, not the accused’s to prove her/his innocence.
But immigrant rights advocates fear that the privilege of the writ of habeas corpus and the presumption of innocence are being forsaken for an immigrant witch hunt.

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Impartir justicia por igual

¿Los ciudadanos estadounidenses son detenidos ilegalmente para ser deportados por las autoridades federales de inmigración, se les niegan sus derechos constitucionales y son maltratados por la policía local?
El 29 de noviembre, The Los Angeles Times publicó los resultados del análisis de la Universidad de Syracuse sobre los registros de ICE. “Desde el 2002, el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas ha identificado erróneamente al menos a 2,840 ciudadanos de los Estados Unidos como posiblemente elegibles para la deportación y al menos 214 de ellos fueron detenidos durante algún tiempo”.
El artículo de The Times llegó a decir que debido a que ICE dejó de publicar datos de los detenidos en enero, es imposible ver cuántos ciudadanos se han visto atrapados en el impulso agresivo por aumentar los arrestos y las deportaciones.
En junio, el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de EE. UU. emitió una declaración. La cual decía: “El año fiscal pasado, ICE revisó 1,101 casos en los que los extranjeros afirmaban ser ciudadanos de EE. UU. o donde la agencia identificó indicios de posible ciudadanía estadounidense”. ICE determinó que la evidencia mostró que el 15 por ciento de esos casos probablemente eran ciudadanos de EE. UU.
El 29 de noviembre, un hombre de California recibió un acuerdo de $ 20,000. Sergio Carrillo había demandado al gobierno federal y agentes de ICE alegando que sus derechos habían sido violados cuando fue arrestado en julio del 2016. Funcionarios de inmigración lo detuvieron por tres días, ignorando sus repetidas afirmaciones de que él era ciudadano estadounidense y sus súplicas para verificar su estado de ciudadanía.
En su demanda, Carrillo alegó que ICE “nunca tomó medidas para investigar su ciudadanía”. Finalmente fue liberado cuando un abogado proporcionó a los funcionarios su pasaporte de los EE. UU. Carrillo, que trabaja como contratista y paisajista, ha sido ciudadano de los EE. UU. desde 1994.
Otro californiano, una estilista de 59 años presentó una demanda contra el gobierno federal y el Departamento de policía del condado de San Bernardino en junio. Guadalupe Plascencia afirma que fue arrestada y detenida en marzo por agentes de ICE que abusaron verbalmente de ella mientras estaba bajo custodia e “ignoraron las pruebas documentales” de que ella es ciudadana de los EE. UU. Plascencia temía que fuera deportada a pesar de que ha sido ciudadana de los EE. UU. durante casi 30 años. La prueba ha sacudido su fe en un sistema que arbitrariamente retiene los derechos garantizados constitucionalmente de los ciudadanos estadounidenses seleccionados.
En marzo pasado, un ciudadano naturalizado de los EE. UU., originario de Guatemala, demandó al gobierno federal. Rony Chavez Aguilar afirma que ICE lo detuvo ilegalmente durante 18 días sin acceso a un abogado o un juez. Fue liberado de la detención poco después del 27 de marzo cuando su abogado, que también es director del Centro Nacional de Justicia para Inmigrantes, presentó la demanda. Aguilar ha sido ciudadano de los EE. UU. desde 2001.
El recurso de hábeas corpus es un procedimiento legal que impide que el gobierno detenga a un prisionero indefinidamente sin mostrar una causa. “El privilegio del recurso de hábeas corpus era tan sagrado para la generación fundadora”, escribió Amanda Tyler, profesora de derecho de la Universidad de California”, que incluyeron protección contra su suspensión en el texto original de la Constitución”.
Uno de los principios básicos de nuestro propio sistema jurídico y un derecho humano internacional en virtud de la Declaración Universal de Derechos Humanos de las Naciones Unidas es la presunción de inocencia. Se presume que una persona es inocente hasta que se demuestre su culpabilidad. Es obligación del fiscal probar la culpa, no del acusado probar su inocencia.
Pero los defensores de los derechos de los inmigrantes temen que el privilegio del recurso de hábeas corpus y la presunción de inocencia se estén abandonando por una cacería de brujas de inmigrantes.

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