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Get officer and vehicle verification during traffic stops

Commentary by Yanis De Palma

The recent arrest in California of Andres Sanchez (see related story) provides a lesson to all motorists, regardless of where they live: If you’re ever pulled over, it’s important to determine whether the individual doing so is a legitimate law enforcement officer.
Some ways to verify the officer and the officer’s vehicle are legitimate include the following:

*Check the vehicle: If the vehicle has police markings, it’s generally safe to assume the person driving it is a real police officer. If it’s not clearly marked, identify what model the vehicle is. And if possible, look at the condition of the vehicle. Generally, U.S. police officers drive a limited number of vehicle models. Usually, they’re in good condition, too.
*Call 911: You have the right to call 911 and verify the identity of the officer who has stopped you. By giving the dispatcher a detailed location of where you are and a description of the alleged police vehicle, the dispatcher can check with the local police or sheriff’s department to determine if the person who has pulled you over is a legitimate police officer.
*Ask to see proper identification: An officer must show you his or her badge upon request. No real law enforcement officers should refuse to do this.
*Get to know your local officers: If possible, familiarize yourself with what your local law enforcement officers look like.


Verifique a los oficiales y los vehículos cuando lo detengan en el tránsito

El reciente arresto en California de Andrés Sánchez (ver historia relacionada) brinda una lección a todos los automovilistas, independientemente de dónde vivan: si alguna vez te detienen, es importante determinar si el individuo que lo hace es un oficial legítimo.
Algunas formas de verificar que el oficial y el vehículo del oficial sean legítimos incluyen los siguientes:

* Verifique el vehículo: Si el vehículo tiene marcas de policía, generalmente es seguro asumir que la persona que lo conduce es un verdadero agente de policía. Si no está claramente marcado, identifique qué modelo es el vehículo. Y si es posible, observe el estado del vehículo. En general, los agentes de policía de los EE. UU. manejan un número limitado de modelos de vehículos. Usualmente, están en buenas condiciones también.
* Llame al 911: Tiene derecho a llamar al 911 y verificar la identidad del oficial que lo detuvo. Al proporcionar al operador una ubicación detallada de dónde se encuentra y una descripción del supuesto vehículo policíaco, el operador puede consultar con la policía local o el departamento del sheriff para determinar si la persona que lo detuvo es un oficial de policía legítimo.
* Pida ver la identificación adecuada: Un oficial debe mostrarle su insignia al pedirlo. Ningún agente de la ley verdadero debería negarse a hacer esto.
* Conozca a sus oficiales locales: Si es posible, familiarícese con el aspecto que tienen sus oficiales locales encargados de hacer cumplir la ley.

 

 




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