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A way forward for DACA

Federal lawmakers left Washington, D.C., last Thursday for a 10-day recess without extending or making permanent the Deferred Action for Childhood Arrivals (DACA) program, set to expire March 5. It means the future is uncertain for some 690,000 young people currently protected from deportation.
Congress has known for over five months that the program for undocumented immigrants brought to the U.S. as children would end March 5. President Trump announced it last September and urged Congress to pass legislation formalizing the legal status of DACA recipients. He even proposed adding a path to citizenship.
Speaking of the young people, Trump was quoted at the time as saying, “I have a love for these people, and hopefully now Congress will be able to help them and do it properly.”
Undocumented immigrants who entered the U.S. before their 18th birthday call themselves DREAMers. The name was inspired by a bill first introduced in the U.S. Senate in 2001 – The Development, Relief, and Education for Alien Minors Act (S. 1291). Despite being reintroduced several times, the legislation that would provide DREAMers legal protections hasn’t passed.
According to the Department of Homeland Security, the Migration Policy Institute and immigrant advocacy organizations, there are 3.6 million DREAMers in the U.S. Half – 1.8 million – meet the age requirement to apply for DACA. But it may be too late.
Lawmakers failed to advance any of the four different measures proposed to protect DACA recipients before recessing until Feb. 26. That leaves only five working days when they return to extend or make DACA permanent. Just before recess, there was talk on Capitol Hill but scant support for adding a provision in the 2018 spending bill that Congress must pass by March 23 to temporarily extend DACA.
While Democrats and Republicans scold each other for failing to protect DREAMers from deportation, the fate of the program may rest in court. Two federal courts in separate rulings blocked the Trump administration from rescinding DACA so the Justice Department took the issue to the Supreme Court.
The department asked the nation’s highest court to bypass federal appellate court and review the two rulings on an “expedited schedule.” Last Friday, justices met behind closed doors to consider the request.
Since being enacted in 2012, DACA has protected 800,000 DREAMers from deportation and allowed them to work, enroll in school or enlist in the U.S. military. Ninety-seven percent work or study; 900 are serving in the military, according to federal agencies and advocacy groups. Withdrawing protection from deportation and jeopardizing their future is indefensible and forces obvious and morally compelling questions.
If Trump truly cares about DACA recipients, why doesn’t he establish provisions through executive order before March 5 to protect them? A CBS News poll in January showed that 87 percent of respondents support DACA and allowing DREAMers to stay. Given the tremendous support, why doesn’t Congress simply pass a stand-alone DACA bill?

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Un camino a seguir para DACA

El jueves pasado los legisladores federales dejaron Washington, DC, para un receso de 10 días sin haber conseguido una extensión o haber hecho permanente el programa de Acción Diferida para Llegadas en la Infancia (DACA), que expira el 5 de marzo. Lo que significa que el futuro es incierto para unos 690,000 jóvenes actualmente protegidos de la deportación.
El Congreso ha sabido por más de cinco meses que el programa para inmigrantes indocumentados traídos a los EE. UU. en la infancia finalizaría el 5 de marzo. El presidente Trump lo anunció el septiembre pasado y pidió al Congreso aprobar la legislación que formalice el estatus legal de los beneficiarios de DACA. Incluso propuso agregar un camino hacia la ciudadanía.
Hablando de los jóvenes, Trump fue citado por haber dicho: “Tengo un gran amor por esta gente y espero que ahora el Congreso pueda ayudarlos y hacerlo correctamente”.
Los inmigrantes indocumentados que ingresaron a los EE. UU. antes de cumplir los 18 años se llaman a sí mismos DREAMers. El nombre se inspiró en un proyecto de ley presentado por primera vez en el Senado de EE. UU. en el 2001: La Ley de Desarrollo, Ayuda y Educación para Menores Extranjeros (S. 1291). A pesar de haber sido reintroducida varias veces, la legislación que proporcionaría protecciones legales a los DREAMers no ha pasado.
De acuerdo con el Departamento de Seguridad Nacional, el Instituto de Políticas Migratorias y las organizaciones de defensa de los inmigrantes, hay 3.6 millones de DREAMers en Estados Unidos y la mitad – 1.8 millones – cumplen con los requisitos de edad para solicitar DACA. Pero puede ser demasiado tarde.
Los legisladores no lograron avanzar en ninguna de las cuatro medidas propuestas para proteger a los beneficiarios de DACA antes del receso que será hasta el 26 de febrero. Eso deja sólo cinco días hábiles a partir de su regreso para extender o hacer que DACA sea permanente. Justo antes del receso, se habló en Capitol Hill, pero el apoyo es escaso para agregar una disposición en el proyecto de ley de gastos del 2018 que el Congreso debe aprobar antes del 23 de marzo para extender temporalmente DACA.
Mientras los demócratas y los republicanos se regañan entre sí por no proteger a los DREAMers de la deportación, el destino del programa puede descansar en los tribunales. Dos tribunales federales en resoluciones separadas impidieron que el gobierno de Trump rescindiera DACA por lo que el Departamento de Justicia llevó el asunto a la Corte Suprema.
El departamento solicitó a la corte más alta de la nación eludir el tribunal federal de apelaciones y revisar las dos decisiones sobre un “cronograma acelerado”. El viernes pasado, los jueces se reunieron a puertas cerradas para considerar la solicitud.
Desde su promulgación en el 2012, DACA ha protegido a 800,000 DREAMers de la deportación y les ha permitido trabajar, inscribirse en la escuela o alistarse en el ejército de los EE. UU. El noventa y siete por ciento trabaja o estudia y según agencias federales y grupos de defensa 900 están sirviendo en el ejército. Retirar la protección de la deportación y poner en peligro su futuro es indefendible y obliga a las preguntas obvias y moralmente convincentes.
Si Trump realmente se preocupa por los destinatarios de DACA, ¿por qué no establece disposiciones a través de una orden ejecutiva antes del 5 de marzo para protegerlos? En enero una encuesta de CBS News mostró que el 87 por ciento de los encuestados apoya a DACA y permitiría que los DREAMers se queden. Dado el tremendo apoyo, ¿por qué el Congreso simplemente no aprueba un proyecto de ley independiente para DACA?




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