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JaCo prosecutor heeds victims’ voices




On the Missouri side of the metro, crime victims have a determined champion. Since taking office in 2011, Jackson County Prosecutor Jean Peters Baker has worked hard and inventively to help victims of crime and address the violence besieging neighborhoods.
Over the past month, the dogged prosecutor revealed her latest smart new initiatives. Last week, she announced a brand new program: Caring for Crime Survivors. The prosecutor marshalled community leaders, the Ad Hoc Group Against Crime and Jackson County COMBAT to help survivors of crime, especially gun violence victims.
“Too often, witnesses of violence acts have little support. As a result, some … may believe the system doesn’t work for them, and it offers them no comfort. Baker hopes this program sends a new message to those victims,” she said in a statement.
The program will provide assistance for crime scene cleanup, minor home repairs caused by the violence, family grief and trauma counseling and more. Referrals to the program will come from law enforcement officers in Jackson County. Those needing assistance can call the victim service helpline, 816-842-8467 weekdays, 9 a.m. to 5 p.m.
Baker is also organizing a daylong summit. “The Realities of Gun Violence in Kansas City: A Community Discussion” will take place April 20 at the Kauffman Foundation Conference Center in Kansas City. The event will assemble the voices of gun violence’s toll – from a Columbine survivor to front-line responders to victims left behind to bear the long-term impacts of trauma.
The goal is to explore gun violence here, across Missouri and the nation and detail the impacts on the community, including children, families, the healthcare industry, schools and businesses.
“Our community must learn to better cope with the daily violence and its enormous impacts,” Baker said in a statement. “Our children bear the greatest burden. Some in urban neighborhoods go to bed despite the sound of gunfire in the night. Others worry about an unsuspected shooter at school.”
The prosecutor’s summit is open to the public at no charge, but registration is required. Pre-register online here: http://www.jacksoncountyprosecutor.com/forms.aspx?FID=65.
In early March, Baker held a news conference advocating passage of House Bill 2302, known as “Blair’s Law.” The bill, which went nowhere in 2012, was reintroduced this year by Missouri Rep. DaRon McGee. The legislation, named for the 11 year-old girl killed by celebratory gunfire in 2011, would make firing a gun within city limits a felony.
Baker has consistently pushed for greater curbs on gunfire in city limits. She testified before the Missouri General Assembly and worked with state legislators on measures to reduce gunfire.
Her most recent revelations were timely. April 8-14 is National Crime Victims Awareness Week. It’s a 37 year-old observance to educate the public and raise awareness about victims’ rights, protections and services. This year’s theme set by the federal Office of Crime Victims: “Expand the Circle: Reach All Victims.”
Baker’s championing victims’ rights is worthy of everyone’s support and help.
As the prosecutor says, “We must all work together.”  

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La fiscal de JaCo escucha las voces de las víctimas

En el lado metrópoli de Missouri, las víctimas de delitos tienen una defensora determinada. Desde que asumió el cargo en el 2011, la fiscal del condado de Jackson, Jean Peters Baker, ha trabajado duro y creativamente para ayudar a las víctimas de delitos y apoyar los barrios asediados por violencia.
Durante el mes pasado, la obstinada fiscal reveló sus últimas innovadoras e inteligentes iniciativas. La semana pasada, anunció un nuevo programa: Caring for Crime Survivors. La fiscal convocó a los líderes comunitarios, al Grupo Ad Hoc contra el Crimen y el COMBATE del Condado de Jackson para ayudar a los sobrevivientes del crimen, especialmente a las víctimas de la violencia armada.
“Con demasiada frecuencia, los testigos de actos de violencia tienen poco apoyo. Como resultado, algunos … pueden creer que el sistema no funciona para ellos y no les ofrece ningún beneficio. Baker espera que este programa envíe un nuevo mensaje a esas víctimas”, dijo en un comunicado.
El programa brindará asistencia para la limpieza de la escena del crimen, reparaciones menores en el hogar causadas por la violencia, consejería para el duelo familiar y traumas, y ​​más. Las referencias al programa vendrán de oficiales de la ley en el Condado de Jackson. Quienes necesiten asistencia pueden llamar a la línea de ayuda para víctimas, 816-842-8467 de lunes a viernes, de 9 a.m. a 5 p.m.
Baker también está organizando una conferencia de un día. “Las realidades de la violencia armada en Kansas City: un debate comunitario” tendrá lugar el 20 de abril en el Centro de Conferencias Kauffman Foundation en Kansas City. El evento reunirá las voces del número de víctimas de la violencia armada, desde un sobreviviente de Columbine hasta los que respondieron en primera línea y las víctimas que quedaron atrás para vivir con los impactos a largo plazo del trauma.
El objetivo es explorar la violencia armada aquí, alrededor de Missouri y la nación y detallar los impactos en la comunidad, incluyendo los niños, las familias, la industria de la salud, las escuelas y las empresas.
“Nuestra comunidad debe aprender a enfrentar mejor la violencia cotidiana y sus enormes impactos”, dijo Baker en un comunicado. “Nuestros hijos tienen la mayor carga. Algunos niños en barrios urbanos van a la cama a pesar del sonido de disparos en la noche. Otros se preocupan por algún francotirador del que no sospechan en la escuela”.
La conferencia de la fiscal está abierta al público sin costo alguno, pero es necesario registrarse. Preinscríbase en línea aquí: http://www.jacksoncountyprosecutor.com/forms.aspx?FID=65.
A principios de marzo, Baker celebró una conferencia de prensa en la que abogó por la aprobación de la Ley de la Cámara 2302, conocida como “Ley de Blair”. La propuesta, que no fue aprobada en el 2012, fue reintroducida este año por el representante de Missouri, DaRon McGee. La legislación, que lleva el nombre de la niña de 11 años asesinada por disparos en una fiesta en el 2011, haría que disparar un arma dentro de los límites de la ciudad sea un delito grave.
Baker siempre ha presionado por mayores restricciones a los disparos en los límites de la ciudad. Ella testificó ante la Asamblea General de Missouri y trabajó con legisladores estatales en medidas para reducir los disparos.
Sus revelaciones más recientes fueron oportunas. Del 8 al 14 de abril es la Semana Nacional de Concientización de las Víctimas de Delitos. Es una celebración de 37 años para educar al público y crear conciencia sobre los derechos de las víctimas, protecciones y servicios. El tema de este año establecido por la Oficina federal de víctimas de delitos: “Ampliar el círculo: llegar a todas las víctimas”.
Los derechos de las protegidos por Baker son dignos del apoyo y la ayuda de todos.
Como dice la fiscal: “Todos debemos trabajar juntos”.




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