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Puerto Rico is far from standing

Commentary by Eulogio JP
It has been almost seven months since Hurricane Maria hit Puerto Rico. The recovery process has been slow, and full of drama and bureaucracy. And the commonwealth is far from fully recovered. 
The island isn’t even ready for the upcoming hurricane season, which starts on June 1. Brock Long, a U.S. Federal Emergency Management Agency (FEMA) administrator, told the press “we’re running out of time” and said “we have a long way to go” for Puerto Rico to be ready.
On April 6, Long said his agency aims to make the island’s roads, homes, bridges and electrical grid as strong as possible. However, this proposed improvement comes at a high cost. It could take up to $50 billion to help rebuild Puerto Rico from Hurricane Maria.
To prepare for future natural disasters, FEMA is coordinating a planning and training exercise with Puerto Rico’s government to take place on June 14. On that day, life-saving supplies will be delivered to the island’s 78 municipalities to ensure better response times for any upcoming storms. 
Still, the Puerto Rican government is having a difficult time rebuilding. Not only that, but Puerto Ricans are having difficulty rebuilding their own lives. Many of them have abandoned their homes and left Puerto Rico behind. So many families have left the island, in fact, that the Puerto Rican Department of Education announced on April 5 that it’ll close 283 schools this summer because of sharp enrollment drops after Hurricane Maria.
Fortunately, Puerto Rican Education Secretary Julia Keleher assured there’ll be no layoffs, as staff members will be reassigned to other schools. With this plan, the Department of Education aims to save $150 million.
The crisis in Puerto Rico extends beyond infrastructure and education. There’s an astonishing health crisis, too. Recently, Mekela Panditharatne with the Natural Resources Defense Council interviewed Dr. Wendy Matos, executive director of the University of Puerto Rico’s faculty practice plan, who described the situation as stunning. Patient health is rapidly worsening. Incidents of cardiac arrests and intracranial hemorrhages are increasing. There are higher rates of waterborne disease. Suicide rates are mushrooming. There are medical equipment and staff shortages, too.
Please contact your senators and representatives, and ask for more to be done to help these Americans. Even after several months of hurricane recovery efforts, Puerto Rico is far from standing.

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Puerto Rico está lejos de estar de pie

Han pasado casi siete meses desde que el huracán María azotó a Puerto Rico. El proceso de recuperación ha sido lento y lleno de drama y burocracia. Y la comunidad no está completamente recuperada.
La isla ni siquiera está lista para la próxima temporada de huracanes, que comienza el 1 de junio. Brock Long, administrador de la Agencia Federal de Manejo de Emergencias (FEMA) de los EE. UU., Dijo a la prensa “nos estamos quedando sin tiempo” y agregó “tenemos un largo camino por recorrer” para que Puerto Rico esté listo.
El 6 de abril, Long dijo que su agencia tiene como objetivo hacer que las carreteras, casas, puentes y redes eléctricas de la isla sean lo más fuertes posible. Sin embargo, esta propuesta tiene un alto costo. Podría tomar hasta $ 50 mil millones para ayudar a reconstruir Puerto Rico a partir del huracán María.
Para prepararse para futuros desastres naturales, FEMA está coordinando un ejercicio de planificación y capacitación con el gobierno de Puerto Rico el 14 de junio. Ese día, se entregarán suministros a los 78 municipios de la isla para garantizar mejores tiempos de respuesta en el futuro.
Aún así, el gobierno puertorriqueño está teniendo dificultades para reconstruir. No sólo eso, sino que los puertorriqueños tienen dificultades para reconstruir sus propias vidas. Muchos de ellos han abandonado sus hogares y se han ido de Puerto Rico. Muchas familias se han ido de la isla, de hecho, el Departamento de Educación de Puerto Rico anunció el 5 de abril que cerrará 283 escuelas este verano debido a las fuertes caídas de inscripción después del huracán María.
Afortunadamente, la Secretaria de Educación puertorriqueña Julia Keleher aseguró que no habrá despidos, ya que los miembros del personal serán reasignados a otras escuelas. Con este plan, el Departamento de Educación tiene como objetivo ahorrar $ 150 millones.
La crisis en Puerto Rico se extiende más allá de la infraestructura y la educación. También hay una crisis de salud asombrosa. Recientemente, Mekela Panditharatne, del Consejo de Defensa de los Recursos Naturales, entrevistó a la Dra. Wendy Matos, directora ejecutiva del plan de práctica docente de la Universidad de Puerto Rico, quien describió la situación como deslumbrante. La salud de los pacientes está empeorando rápidamente. Los incidentes de paros cardíacos y hemorragias intracraneales están aumentando. Hay mayores tasas de enfermedades transmitidas por el agua. Las tasas de suicidio están proliferando. También hay escasez de equipo médico y de personal.
Comuníquese con sus senadores y representantes y solicite que se haga más para ayudar a estos estadounidenses. Incluso después de varios meses de esfuerzos de recuperación de huracanes, Puerto Rico está lejos de estar en pie.

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