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Honoring our war dead

Hundreds of motorcyclists rode through Kansas City Monday as they have for the past 30 years the week before Memorial Day. The annual Run for the Wall event will come to a close at the Vietnam Veterans’ Memorial in Washington, D.C. on Sunday. The cross-country ride is meant, in part to honor the memory of all American veterans killed in all wars.
Since 1775, 1.8 million American soldiers, sailors, airmen and Marines have died in service to our country. Memorial Day is dedicated to them. It’s a solemn day of remembrance, a day to reflect on their sacrifice and our freedoms they valiantly defended.
Memorial Day is different from Veteran Day, observed on Nov. 11 to thank and honor all Americans, living and dead, who have served honorably in the military in wartime and in peace. Memorial Day honors American service members who died in battle or as a result of battle wounds.
More than half a century separated the first official observances of the two holidays. May 28, 1868 marked the first official observance of Memorial Day. Enduring traditions were established that year at Arlington National Cemetery — placing flowers on the graves of fallen heroes, reciting prayers and singing hymns and patriotic songs. Veterans Day, commemorated on Nov. 11, began as Armistice Day in 1919, became a legal holiday in 1938 and was changed to Veterans Day in 1954.
Memorial Day observances will be taking place across the metro this weekend. The National World War I Museum and Memorial (https://www.theworldwar.org/) is offering free admission to veterans and active-duty military personnel and half-price admission to the general public. The museum is hosting an outdoor display of military vehicles throughout the weekend. The museum’s annual Memorial Day ceremony starts at 10 a.m. Monday.
The Kansas City Symphony (http://www.kcsymphony.org/Celebration) will perform its 16th annual Celebration at the Station. The patriotic music concert is the keystone of “the largest free Memorial Day festival in the Midwest.” It’s an all-day family event with food, games and pre-concert musical acts. There will be aeronautical acrobatics and a spectacular fireworks display to end the concert.
Floral Hills Cemetery in east Kansas City presents Memorial Day ceremonies with a speaker, brass band and vocalist and placing-of-the-wreath. The cemetery features a spectacular display of American flags honoring those who died serving our country.
Mount Olivet Cemetery in east Kansas City (https://www.facebook.com/MountOlivetCemetery/) holds a wreath-laying ceremony on Monday morning. The Father Vincent Capodanno Memorial Catholic War Veterans Memorial Post 1974 will present the commemorative service in the Legacy Garden, dedicated to veterans of all branches of the American military and police and firefighters.
No matter how else we mark Memorial Day, the unofficial start of summer, let’s make a point of honoring our war dead and celebrating their legacy – liberty. 

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Honrando a nuestros muertos de guerra

Cientos de motociclistas pasaron por Kansas City el lunes como lo han hecho durante los últimos 30 años una semana antes del día de los Caídos. El evento anual Run for the Wall llegará a su fin el domingo en el Vietnam Veterans Memorial en Washington, D.C. El viaje a campo travieso está destinado, en parte, a honrar la memoria de todos los veteranos estadounidenses muertos en todas las guerras.
Desde 1775, 1.8 millones de soldados, marineros y aviadores estadounidenses han muerto sirviendo a nuestro país. Memorial Day está dedicado a ellos. Es un día solemne de recuerdo, un día para reflexionar sobre su sacrificio y nuestras libertades que valientemente defendieron.
El Día de los Caídos es diferente al Día de los Veteranos, que se celebró el 11 de noviembre para agradecer y honrar a todos los estadounidenses, vivos y muertos, que han servido honorablemente en el ejército en tiempo de guerra y en paz. Memorial Day honra a los miembros del servicio estadounidense que murieron en batalla o como resultado de heridas de guerra.
Más de medio siglo separaron las primeras celebraciones oficiales de las dos fiestas. El 28 de mayo de 1868 marcó la primera celebración oficial del Día de los Caídos. El año pasado se establecieron tradiciones perdurables en el Cementerio Nacional de Arlington: colocando flores en las tumbas de los héroes caídos, recitando oraciones y cantando himnos y canciones patrióticas. El Día de los Veteranos, que se conmemoró el 11 de noviembre, comenzó como el Día del Armisticio en 1919, se convirtió en feriado legal en 1938 y se cambió al Día de los Veteranos en 1954.
Las celebraciones del Día de los Caídos se llevarán a cabo en este fin de semana. El Museo y Monumento Nacional de la Primera Guerra Mundial (https://www.theworldwar.org/) ofrecen entrada gratuita para veteranos y personal militar en servicio activo y la mitad del precio de admisión para el público en general. El museo acoge una exhibición al aire libre de vehículos militares durante todo el fin de semana. La ceremonia anual del Memorial Day del museo comienza el lunes a las 10 a.m. La Sinfónica de Kansas City (http://www.kcsymphony.org/Celebration) realizará su celebración anual número 16 en la estación. El concierto de música patriótica es la piedra angular de “el mayor festival gratuito de Memorial Day en el Medio Oeste”. Es un evento familiar durante todo el día con comida, juegos y actos musicales previos al concierto. Habrá acrobacias aeronáuticas y una espectacular exhibición de fuegos artificiales para finalizar el concierto.
El cementerio Floral Hills en el este de Kansas City presenta las ceremonias del Día de los Caídos con un conductor, una banda de metal, un vocalista y la colocación de la corona. El cementerio presenta una exhibición espectacular de banderas americanas que honran a aquellos que murieron sirviendo a nuestro país. El lunes por la mañana el cementerio de Mount Olivet en el este de Kansas City (https://www.facebook.com/MountOlivetCemetery/) celebrá una ceremonia de colocación de corona. El monumento conmemorativo del padre Vincent Capodanno de Catholic War Veterans Memorial Post 1974 presentará el servicio conmemorativo en el Legacy Garden, dedicado a veteranos de todas las ramas de los militares, policías y bomberos estadounidenses.
No importa qué otra cosa atendemos para el Memorial Day, el inicio no oficial del verano, hagamos un espacio para honrar a nuestros muertos en la guerra y celebrar su legado: la libertad.




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