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Kansas gubernatorial candidate promises “to fix the mess”

By Angie Baldelomar

When Laura Kelly was considering a place to raise her children, Kansas was one of the places she thought would work.
“I thought Kansas had the strong sense of community, but probably first and foremost, … (it had a) stellar public-school system,” Kelly said in an interview with Dos Mundos. “I really wanted my kids to take advantage of that.”
That decision would lead Kelly to eventually serve in public office.
In 2004, Kelly was elected to the Kansas Senate. She opted to pursue the job after learning her state senator wanted to defund public schools.
“I couldn’t let (him) go there, so I ran – and I won by a small margin,” she said.
Since then, Kelly has been re-elected three times. She believes her time in the state Senate has given her the experience needed to be Kansas’ next governor. The Democrat, who’s running against Republican Kris Kobach and independent candidate Greg Orman in the Nov. 6 general elections, believes her experience will help her understand and address state issues.
“I have lived through the eight years of (the) Sam Brownback administration,” she said. “I know what a world of hurt our state is in. It doesn’t matter where you look, … everything has been devastated.”
Ensuring that Kansas public schools are among the nation’s best is a priority of Kelly. To achieve that goal, she plans to not only fund schools, but also work with partners to improve mental health and technical education, as well as early childhood education.
“It’s my plan to form as many public-private partnerships all across the state (as possible), so that we can get to our kids early,” Kelly said.
Kelly also plans to reinvest in state infrastructure, mainly roads and bridges. Her plans include technological infrastructure, too, through expanding broadband connections in rural communities.
Kelly’s other goals include expanding Medicaid, a move that will give 150,000 more Kansans access to healthcare, she said.
Voter registration laws must change, too, according to Kelly. To achieve that, she encourages Kansans to vote for Brian McClendon for secretary of state.
“I would work very closely with him, so that we (can) craft legislation to take to the legislature to fix some of the voter suppression laws,” she said.
Although Kelly supports the Second Amendment of the U.S. Constitution, she favors passing what she considers sensible gun control laws, such as requirements for background checks and training. In addition, she has a comprehensive plan to improve rural communities, making Kansas more welcoming, among other things.
Kelly understands that people might doubt politicians and their ability to achieve what they promise. However, she believes “that everything we’ve laid out we’ll be able to accomplish,” she said.
Kelly believes her experience of working across party lines as a state senator will help her keep her campaign promises.
“I can take that into the governor’s office and work with the legislature … right off the bat to start fixing the mess,” she said.


Candidata a gobernador de Kansas promete “arreglar el desastre”

Cuando Laura Kelly estaba considerando un lugar para criar a sus hijos, Kansas fue uno de los lugares que pensó podrían funcionar.
“Pensé que Kansas tenía un fuerte sentido de comunidad, pero probablemente lo más importante, … (tenía un) sistema de escuelas públicas estelar”, Kelly explicó en una entrevista con Dos Mundos. “Quería que mis hijos sacaran ventaja de eso”.
Esa decisión eventualmente la llevaría a servir en un cargo público.
En 2004, Kelly fue elegida para el Senado de Kansas. Optó por postularse para el cargo después de saber que su senador estatal quería dejar de financiar las escuelas públicas.
“No podía dejarlo hacer eso, así que me postulé – y gané por un margen pequeño”, dijo ella.
Desde entonces, Kelly ha sido re-electa tres veces. Cree que su tiempo en el Senado estatal le ha dado la experiencia necesaria para ser la siguiente gobernadora de Kansas. La demócrata, que se enfrentará al republicano Kris Kobach y al candidato independiente Greg Orman en las elecciones generales del 6 de noviembre, cree que su experiencia la ayudará a entender y resolver los problemas del estado.
“He vivido los ocho años de la administración de Sam Brownback”, dijo. “Sé lo mucho que está padeciendo el estado. No importa donde mires, … todo ha sido devastado”.
Asegurar que las escuelas públicas de Kansas estén entre las mejores de la nación es una prioridad de Kelly. Para lograr ese objetivo, ella planea no solo financiar escuelas, sino también trabajar con socios para mejorar la salud mental y la educación técnica así como también educación inicial.
“Es mi plan formar la mayor cantidad de asociaciones público-privadas en todo el estado (como sea posible), para que podamos llegar a nuestros hijos temprano”, explicó ella.
Kelly también planear invertir otra vez en la infraestructura del estado, especialmente carreteras y puentes. Sus planes incluyen infraestructura tecnológica a través de la expansión de las conexiones de banda ancha en las comunidades rurales.
Los otros objetivos de Kelly incluyen la expansión de Medicaid, que daría a 150,000 más residentes de Kansas acceso a la atención médica, dijo.
Las leyes de registro de votantes también deben cambiar, según Kelly. Para lograrlo, alienta a los residentes de Kansas a votar por Brian McClendon para secretario de estado.
“Trabajaría muy estrechamente con él, para que podamos elaborar una legislación para llevar a la legislatura y corregir algunas de las leyes de supresión de votantes”, explicó.
Aunque Kelly apoya la Segunda Enmienda de la Constitución de EE.UU., es partidaria de aprobar lo que considera leyes sensatas de control de armas, como los requisitos para la verificación de antecedentes y la capacitación. Además, tiene un plan integral para mejorar las comunidades rurales, haciendo que Kansas sea más acogedor, entre otras cosas.
Kelly entiende que las personas pueden dudar de los políticos y su capacidad para lograr lo que prometen. Sin embargo, ella cree que “todo lo que hemos expuesto lo podremos lograr”.
Kelly cree que su experiencia de trabajar con miembros de ambos partidos como senadora estatal la ayudará a cumplir sus promesas de campaña.
“Puedo llevar eso a la oficina del gobernador y trabajar con la legislatura … desde el principio para comenzar a arreglar el desastre”, dijo.




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