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Central American exodus: prospects bleak




The plight of thousands of Central Americans slogging north from El Salvador, Guatemala and Honduras through Mexico to the United States is pitiable. They’re determined to leave behind the poverty, violence and political unrest roiling their native countries. Women, children and men in the caravan amassing along the U.S.-Mexico border are desperately pursuing eventual asylum here in the U.S.
The situation has produced a humanitarian crisis in Tijuana where over 5,000 migrants have already arrived and are joined daily by hundreds more. And it presents a political crisis for Mexico’s President-elect Andrés Manuel López Obrador.
U.S. President Trump is adamant about ending the practice of allowing asylum-seekers to stay in the U.S. while awaiting a decision on their cases. There have been talks, however, between the U.S. and Mexico about applicants awaiting in Mexico a decision on their asylum claims. The grim reality, though, is that it could take months or even years.
The Mexican government has offered migrants free rides back to Central America as well as asylum and temporary identification and work permits. President-elect Obrador vowed to provide jobs and visas to the migrants, but that’s increasingly unpopular, according to El Universal, a major newspaper in Mexico. On Nov. 25, the paper published results of a survey. It found that 52 percent of those polled oppose giving work visas to the migrants. On Nov. 19 in Tijuana, hundreds of Mexicans protested against the caravan.
A week later, U.S. Border Patrol agents were forced to use tear gas to drive back a crush of migrants trying to breach the border. The clash disheartened many of the migrants. They saw firsthand U.S. resolve to prevent illegal crossings and the protracted rate of processing asylum claims. The increasingly squalid and dangerous conditions inside and around the sports complex where Tijuana is housing the migrants are forcing some to rethink their options.
Wait in Tijuana months or even years to file for asylum in the U.S. Stay and work in Mexico. Or go home. Many of the migrants were driven by their desperation to escape the endemic poverty, violence and political unrest at home, but surely they must now realize that they’ve put themselves and their children in perhaps even greater danger.
The mayor of Tijuana this week declared a humanitarian crisis and appealed to the United Nations for aid to deal with the migrants. Residents blame Mexico’s federal government for allowing the caravan to enter illegally in the first place and travel across the country. They feel for the migrants but oppose diverting precious resources away from Mexicans in need to foreign nationals.
How can Mexico or the U.S. afford to accommodate all at once – at the expense of their own people — the thousands of migrants in this Central American exodus? And to what end …

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Éxodo centroamericano: perspectivas sombrías

La situación de miles de centroamericanos desplazándose hacia el norte desde El Salvador, Guatemala y Honduras a través de México hacia los Estados Unidos es lamentable. Están determinados a dejar atrás la pobreza, violencia y los disturbios políticos que azotan a sus países de origen. Mujeres, niños y hombres en la caravana que se amontonan a lo largo de la frontera entre Estados Unidos y México buscan desesperadamente un posible asilo aquí en los Estados Unidos.
La situación ha producido una crisis humanitaria en Tijuana, donde más de 5,000 migrantes ya han llegado y a los que se les unen cientos de personas más diariamente. Y presenta una crisis política para el presidente electo de México, Andrés Manuel López Obrador.
El presidente de Estados Unidos, Trump, está convencido en poner fin a la práctica de permitir que los solicitantes de asilo se queden en los Estados Unidos mientras esperan una decisión sobre sus casos. Sin embargo, han habido conversaciones entre Estados Unidos y México sobre los solicitantes que esperan una decisión sobre sus pedidos de asilo en México. La triste realidad, sin embargo, es que puede tomar meses o incluso años.
El gobierno mexicano ha ofrecido a los migrantes viajes gratis a Centroamérica, así como asilo, identificación temporal y permisos de trabajo. El presidente electo López Obrador prometió brindar trabajos y visas a los migrantes, pero eso es cada vez más impopular, según El Universal, un importante periódico en México. El 25 de noviembre, el periódico publicó los resultados de una encuesta. Encontró que el 52 por ciento de los encuestados se opone a dar visas de trabajo a los migrantes. El 19 de noviembre en Tijuana, cientos de mexicanos protestaron contra la caravana.
Una semana después, agentes de la Patrulla Fronteriza de los Estados Unidos se vieron obligados a usar gas lacrimógeno para hacer retroceder a un grupo de migrantes que intentaban cruzar la frontera. El enfrentamiento desanimó a muchos de los migrantes. Vieron de primera mano la resolución de Estados Unidos de prevenir los cruces ilegales y el índice prolongado de procesamiento de solicitudes de asilo. Las condiciones cada vez más escuálidas y peligrosas dentro y alrededor del complejo deportivo donde Tijuana alberga a los migrantes están obligando a algunos a repensar sus opciones.
Esperar en Tijuana meses o incluso años para solicitar asilo en los Estados Unidos. Quedarse y trabajar en México. O irse a casa. Muchos de los migrantes fueron impulsados por su desesperación de escapar la pobreza endémica, violencia y el malestar político en sus países de origen, pero seguramente ahora deben darse cuenta de que se han puesto a ellos mismos ya sus hijos en un peligro aún mayor.
El alcalde de Tijuana esta semana declaró una crisis humanitaria y pidió ayuda a las Naciones Unidas para lidiar con los migrantes. Los residentes culpan al gobierno federal de México por permitir que la caravana entre ilegalmente en primer lugar y viaje a través del país. Sienten por los migrantes pero se oponen a desviar recursos preciosos de los mexicanos necesitados a los extranjeros.
¿Cómo pueden México o Estados Unidos permitirse acomodar todos a la vez, a expensas de su gente, a los miles de migrantes en este éxodo centroamericano? Y con qué fin …




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