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Hernandez-Jones fulfills dream with startup company




By Katherine Diaz
A third-generation Hispanic Kansas City area resident has watched her dream of founding a startup company grow into the reality of a recognized internet technology (IT) and engineering staffing firm.
Her name is Joelsette Hernandez-Jones. Her company is Pharos Partners, “a WBE- and MBE-Certified technology and engineering recruitment firm,” according to the company’s website. This year, she has been named Entrepreneur of the Year for 2018-19 at the Nuestra Latina Awards and a Kansas City Business Journal Women Who Mean Business 2018 honoree.
Hernandez-Jones’ journey to this point began with her belief that anyone can do anything if they believe in themselves and take appropriate measures to achieve their goals.
“I was always the first to raise my hand at companies to take on projects, because I knew that every time I took something else on, more people would get to know who I was,” she said. “It would be an opportunity for me to learn and be able to work my way up. And so, here I have this $3 million company and I have no college education.”
Hernandez-Jones began leaning toward IT around age 25, she recalled.
“I left my position at American Century (Investments) because it was not – at the time – making … (its) money off of technology,” Hernandez-Jones said. “So technology was not (at) the forefront of where they spent their cost or their time – and while I loved American Century, I just decided to leave because I really wanted to get into IT.”
From there, Hernandez-Jones took a position at Sprint. It became the turning point in her career. Then, after years of working on multiple IT and engineering projects for various companies, including IBM, Waddell & Reed, Sprint and Cerner, Hernandez-Jones took a leap of faith and began her journey of starting her own company in 2013.
“When I started (Pharos Partners), I was employed at Cerner and I was managing 10 engineering teams across the U.S. and one in Canada,” she said. “I was only about four months in when I felt like, ‘Cerner’s a great company, but they’re a big company and you are a number.’ And I think that I was bored.”
But Hernandez-Jones only had $2,000 to invest in her startup company when she left Cerner. She credits perseverance, strategic planning and networking with enabling her to start and continue to grow her company.
Speaking as a successful entrepreneur, Hernandez-Jones encourages Hispanics to consider working in the science, technology, engineering and mathematics fields, as the percentage of Hispanics in those fields is among the lowest when considering all ethnicities.
“I think it would be really great for our community to understand that you don’t have to go to a four-year college,” she said. “There are a lot of programs out there where you can go get certified. Whether it’s in network engineering or writing code, you can go to (Johnson County Community College) or other places for getting … (the) specific certifications.”
To learn more about Pharos Partners, visit pharoskc.com.


Hernández-Jones cumple sueño con nueva empresa

Una residente hispana de tercera generación del área de Kansas City ha visto cómo su sueño de empezar una empresa de inicio se convirtió en realidad en la forma de una reconocida tecnología de Internet (TI) y una firma de personal de ingeniería.
Su nombre es Joelsette Hernández-Jones. Su compañía es Pharos Partners, “una firma de contratación de tecnología e ingeniería certificada por WBE y MBE”, según el sitio web de la compañía. Este año, fue nombrada Emprendedora del Año 2018-19 en los Premios Nuestra Latina y galardonada con el premio “Women Who Mean Business 2018” del Kansas City Business Journal.
El viaje de Hernández-Jones hasta este punto comenzó con su creencia de que cualquiera puede hacer lo que se proponga si cree en sí mismo y toma las medidas apropiadas para alcanzar sus metas.
“Siempre fui la primera en levantar la mano en las empresas para emprender proyectos, porque sabía que cada vez que hacía algo más, más personas sabrían quién era yo”, dijo. “Sería una oportunidad para mí de aprender y ser capaz de ir subiendo. Y así, aquí tengo esta compañía de $3 millones y no tengo educación universitaria”.
Hernández-Jones comenzó a inclinarse hacia TI cuando tenía 25 años.
“Dejé mi posición en American Century (Inversiones) porque no estaba – en ese momento – haciendo … dinero con tecnología”, dijo ella. “Así que la tecnología no era (a) la vanguardia de donde gastaban su costo o su tiempo, y aunque me encantaba American Century, simplemente decidí irme porque realmente quería ingresar a TI”.
De ahí, Hernández-Jones tomó una posición en Sprint. Se convirtió en el punto de inflexión en su carrera. Luego, después de años de trabajar en múltiples proyectos de TI e ingeniería para varias compañías, incluyendo IBM, Waddell & Reed, Sprint y Cerner, Hernández-Jones dio un salto de fe y comenzó su viaje de comenzar su propia compañía en 2013.
“Cuando comencé (Pharos Partners), trabajaba en Cerner y dirigía 10 equipos de ingeniería en los EE.UU. y uno en Canadá”, dijo. “Tenía sólo unos cuatro meses cuando sentí, ‘Cerner es una gran compañía, pero son una compañía grande y tú eres un número’. Y creo que estaba aburrida”.
Pero Hernández-Jones sólo tenía $2,000 para invertir en su nueva empresa cuando se fue de Cerner. Ella acredita la perseverancia, la planificación estratégica y el trabajo en red para que pueda comenzar y continuar haciendo crecer su empresa.
Hablando como una empresaria exitosa, Hernández-Jones alienta a los hispanos a que consideren trabajar en los campos de la ciencia, la tecnología, la ingeniería y las matemáticas, ya que el porcentaje de hispanos en esos campos se encuentra entre los más bajos al considerar todas las etnias.
“Creo que sería genial para nuestra comunidad el entender que no tienes que ir a una universidad de cuatro años”, dijo. “Hay muchos programas por ahí donde puedes obtener la certificación. Ya sea en ingeniería de red o en código de sitios web, puedes ir a (Johnson County Community College) u otros lugares para obtener … (las) certificaciones específicas”.
Para aprender más sobre Pharos Partners, visite pharoskc.com.

 




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