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As the New Year approaches




Since 46 B.C. when the emperor Julius Caesar instituted the Julian calendar, most of the world has recognized the first day of January as the first day of the year. The month was named for Janus, the two-headed Roman god of beginnings and doorways, appropriately, as Janus’s two faces enabled him to look to the future and examine the past simultaneously. Perhaps it’s that feature of the month’s namesake that inspired the New Year’s annual custom of reflecting on the past year and resolving to do better.
As we toast the New Year next Monday night, many of us will also be missing dear people who are no longer here to celebrate with us. Loss of loved ones is a part of life, but it’s painful, and it’s natural to grieve. Especially when a loss is new, it’s comforting to realize that it’s possible and natural to make tender remembrances of absent spouses and other loved ones part of our joyful New Year’s celebrations.
Hospice and palliative care professionals offer consoling, creative ideas for honoring the deceased. Light a memorial candle at the dining table for several hours a day. Invite guests to share a favorite memory of the deceased. Plant a tree or dedicate a brick or a park bench in your loved one’s name. Arrange for a remembrance Mass or other religious service. Make a memorial donation to your loved one’s favorite charity. Take flowers to the cemetery. Serve the deceased’s favorite dishes and drink a toast. Do something special that your loved one enjoyed, such as attending a play, concert, art gallery or sports event. Visit a favorite place of your loved one and savor your memories. Write a letter to your loved one.
The beloved person that we’re missing was here and made a difference in our life. We can take the memory of that special person into the New Year with us, resolving not to leave the past and our dead loved one behind. And at the same time, we can entertain the belief that the New Year will be better, that it brings a fresh start, new joys, new hopes, new experiences. And we can take heart from the Bible verse, John 16:20, “You will grieve, but your grief will turn to joy.”
Happy New Year!

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Al acercarse el Año Nuevo

Desde el 46 a.C., cuando el emperador Julio César instituyó el calendario juliano, la mayoría del mundo reconoce el primer día de enero como el primer día del año. El mes fue nombrado por Jano, el dios romano de los inicios y las puertas, apropiadamente, ya que las dos caras de Jano le permitieron mirar hacia el futuro y examinar el pasado simultáneamente. Quizás sea esa característica del homónimo del mes la que inspiró la costumbre anual del Año Nuevo de reflexionar sobre el año pasado y decidir hacerlo mejor.
Mientras brindamos al Año Nuevo el siguiente lunes, muchos de nosotros también estarán extrañando a los que ya no están aquí para celebrar con nosotros. La pérdida de seres queridos es parte de la vida, pero es doloroso y es natural lamentarse. Especialmente si la pérdida es nueva, es reconfortante darse cuenta que es posible y natural hacer que los recuerdos tiernos de los cónyuges ausentes y otros seres queridos sean parte de nuestras celebraciones de Año Nuevo.
Los profesionales de cuidados paliativos y de hospicio ofrecen ideas consoladoras y creativas para honrar a los fallecidos. Encienda una vela conmemorativa en la mesa del comedor durante varias horas al día. Plante un árbol o dedique un ladrillo o un banco del parque a nombre de su ser querido. Haga arreglos para una misa de recuerdo u otro servicio religioso. Haga una donación conmemorativa a la caridad favorita del ser querido. Llévele flores al cementerio. Sirva las comidas favoritas del difunto y hacer un brindis. Haga algo especial que su ser querido disfrutaba, como ir a una obra de teatro, concierto, galería de arte o un evento deportivo. Visite un lugar favorito de su ser querido y saboree sus recuerdos. Escriba una carta a su ser querido.
La persona amada que estamos extrañando estaba aquí y marcó una diferencia en nuestra vida. Podemos llevar el recuerdo de esa persona especial con nosotros al Año Nuevo, resolviendo no dejar atrás al pasado y a nuestro difunto ser querido. Al mismo tiempo, podemos creer que el Año Nuevo será mejor, que trae un nuevo comienzo, nuevas alegrías, nuevas esperanzas, nuevas experiencias. Y podemos el corazón del versículo bíblico, Juan 16:20, “Te entristecerás, pero tu dolor se convertirá en alegría”.
¡Feliz Año Nuevo!




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