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Latin communities influencing the way rural America speaks English

Commentary by Eulogio JP

I have often wondered how Latin culture will shape American culture.
In Chicago and New York City, for instance, you can easily see how Italian immigrants have influenced the culture of both cities, including the way the residents speak. At times, I have doubted if I would live to see Latin culture exert that level of influence. However, it seems that Latin culture is more contagious than expected. And the proof is in an unlikely location: southwestern Kansas.
In southwestern Kansas, a new, distinct accent has evolved. As the Latino population continues to grow in the area, this unique accent is becoming more prominent among young residents.
Research has shown that, as demographics change in a region, the way people speak English changes there, too. A Kansas State University research team is following the changes in how English is spoken in southwestern Kansas with the influx of Latinos. The team also has named the unique accent that has emerged, calling it the “Liberal accent” or “Liberal sound” because of its roots in Liberal.
Liberal is a town of about 25,000 people in Seward County. In 2010, about 59 percent of the residents considered themselves Hispanic or Latino, according to the U.S. Census Bureau.
Interestingly, even Liberal residents who do not speak Spanish have picked up the new accent. And the accent has steadily spread to neighboring towns in southwestern Kansas.
According to one research team member, accents like the “Liberal sound” are popping up in other regions of the United States. Similar accents can be heard in rural communities in states such as Texas, California, New York and Florida.
It appears I will live to see the influence of Latin culture on American culture after all. It is already happening.





Las comunidades latinas influyen en la forma en que las personas hablan inglés

A menudo me he preguntado cómo la cultura latina dará forma a la cultura estadounidense.
En Chicago y la ciudad de Nueva York, por ejemplo, puede ver fácilmente cómo los inmigrantes italianos han influido en la cultura de ambas ciudades, incluyendo la forma en que hablan los residentes. A veces, he dudado si viviría para ver a la cultura latina ejercer ese nivel de influencia. Sin embargo, parece que la cultura latina es más contagiosa de lo esperado. Y la prueba está en una ubicación poco probable: el suroeste de Kansas.
En el suroeste de Kansas, un nuevo acento distintivo ha evolucionado. A medida que la población latina continúa creciendo en el área, este acento único se está volviendo más prominente entre los residentes jóvenes.
La investigación ha demostrado que, a medida que cambian los datos demográficos en una región, la forma en que las personas hablan inglés también cambia allí. Un equipo de investigación de la Universidad del Estado de Kansas está siguiendo los cambios en la forma en que se habla inglés en el suroeste de Kansas con la afluencia de latinos. El equipo también ha nombrado el acento único que ha surgido, llamándolo “acento liberal” o “sonido liberal” debido a sus raíces en el liberal.
Liberal es una ciudad de aproximadamente 25,000 personas en el Condado de Seward. En 2010, aproximadamente el 59 por ciento de los residentes se consideraban hispanos o latinos, según la Oficina del Censo de los Estados Unidos.
Curiosamente, incluso los residentes liberales que no hablan español han adquirido el nuevo acento. Y el acento se ha extendido a las ciudades vecinas en el suroeste de Kansas.
Según un miembro del equipo de investigación, acentos como el “sonido liberal” están apareciendo en otras regiones de los Estados Unidos. Acentos similares se pueden escuchar en comunidades rurales en estados como Texas, California, Nueva York y Florida.
Aparentemente, viviré para ver la influencia de la cultura latina en la cultura estadounidense, después de todo. Ya está sucediendo.

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