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My organs, my gift, my choice




New federal regulations changing how donated livers are distributed take effect April 30. Revised rules adopted by the United Network for Organ Sharing (UNOS) in December eliminate geographical boundaries in determining which patients on the waiting list get the organs.
Donated organs will now move up to 500 nautical miles (575.4 regular miles) away from the donor hospital. It’s intended to redistribute organs from states that have higher organ donation rates – like Kansas and Missouri – to areas with low rates – such as California and New York.
Kansas is the first of what health officials predict will be more states to propose measures countering UNOS’s new policy. On Feb. 15, the Senate Committee on Health and Welfare introduced SB 194. The Kansas Donor Rights Act would let donors designate their donated organs to in-state recipients. The Senate committee held hearings in March and recommended SB 194 be “passed over and retain a place on the calendar.”
Bill critics question whether Kansas has the authority to countermand federal regulation. UNOS is the federal governing board for organ allocation.
Proponents of keeping donated organs in Kansas, such as Timothy Schmitt, a transplant surgeon at the University of Kansas Hospital, said Kansans have a right to do what they want with their own organs. SB 194 would uphold that right. Organs are a gift, Schmitt asserted, “not a national resource.”
Sen. Barbara Bollier, a retired physician on the Senate committee that held the hearings supports SB 194. When donated organs travel farther, she said, costs rise, and the likelihood of a successful transplant decreases.
Surgeons are away for up to eight hours to retrieve (hearts), Saint Luke’s Health System’s surgical director of heart transplants informed The Kansas City Star. “Problems with logistics, planes, pilots and other teams have become a nightmare, and the acquisition charges related to travel have nearly doubled,” Michael Borkon emailed The Star. Sending organs farther afield has hurt local programs, he said.
Until now, most organs have been allocated to patients in the area where they’re donated. “Locals first” has been the guiding principle of the nation’s 58 organ procurement organizations. The Midwest Transplant Network serves western Missouri and all of Kansas. It monitors the priority of patients on the waiting list in its service area so it’s well-positioned to prioritize organ allocation: locally; then regionally; and finally, nationally.
U.S. Sens. Jerry Moran of Kansas and Roy Blunt of Missouri are challenging the policy of redistributing livers from states that have higher organ donation rates to areas with low rates. It disregards expert opinion, they wrote in December to the U.S. Department of Health and Human Services. The senators also questioned whether the Organ Procurement and Transplantation Network “can fairly determine a policy for distributing livers nationwide.”
It’s “short-sighted and simply wrong” and ignores the recommendations of transplant experts, Blunt wrote in an April 15 opinion piece for The St. Louis Post-Dispatch. Data shows the policy “will mean fewer organ transplants in our region, increased inefficiencies and cost, and no real improvement in patient outcomes,” Blunt wrote.
Given 21st-century technology and expertise, he concluded, there are far better ways to increase the number of viable transplant organs and improve transplant outcomes. 




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Mis órganos, mi regalo, mi elección

Las nuevas regulaciones federales que cambian la forma en que se distribuyen los hígados donados entrarán en vigencia el 30 de abril. Las reglas revisadas adoptadas por la Red Unida para el Intercambio de Órganos (UNOS, por sus siglas en inglés) en diciembre eliminan los límites geográficos para determinar qué pacientes en la lista de espera reciben los órganos.
Los órganos donados ahora se moverán hasta 500 millas náuticas (575.4 millas regulares) del hospital de donantes. Se pretende redistribuir los órganos de los estados que tienen tasas más altas de donación de órganos, como Kansas y Missouri, a áreas con tasas bajas, como California y Nueva York.
Kansas es el primero de lo que los funcionarios de salud pronostican serán más estados que propondrán medidas para contrarrestar la nueva política de UNOS. El 15 de febrero, el Comité Senatorial de Salud y Bienestar presentó el proyecto de ley SB 194. La Ley de Derechos de los Donantes de Kansas dejaría a los donantes designar sus órganos donados a receptores en el estado. El comité del Senado celebró audiencias en marzo y recomendó que la SB 194 se “pase por alto y conserve un lugar en el calendario”.
Los críticos de la ley cuestionan si Kansas tiene la autoridad para revocar la regulación federal. UNOS es la junta de gobierno federal para la asignación de órganos.
Los defensores de mantener los órganos donados en Kansas, como Timothy Schmitt, un cirujano de trasplantes del Hospital de la Universidad de Kansas, dijeron que los residentes de Kansas tienen el derecho de hacer lo que quieran con sus propios órganos. SB 194 defendería ese derecho. Los órganos son un regalo, afirmó Schmitt, “no un recurso nacional”.
La senadora Bárbara Bollier, una médica jubilada en el comité del Senado que realizó las audiencias, apoya la SB 194. Cuando los órganos viajan más lejos, dijo, los costos aumentan y la probabilidad de un trasplante exitoso disminuye.
Los cirujanos están ausentes por hasta ocho horas para recuperar (corazones), informó el director de cirugía de trasplantes de corazón de Saint Luke’s Health System a The Kansas City Star. “Los problemas de logística, aviones, pilotos y otros equipos se han convertido en una pesadilla, y los cargos de adquisición relacionados con los viajes casi se han duplicado”, Michael Borkon envió un correo electrónico a The Star. El envío de órganos más lejos ha afectado los programas locales, dijo.
Hasta ahora, la mayoría de los órganos se han asignado a pacientes en el área donde fueron donados. “Los locales primero” ha sido el principal rector de las 58 organizaciones de obtención de órganos de la nación. La Red de Trasplantes del Medio Oeste sirve al oeste de Missouri y a todo Kansas. Controla la prioridad de los pacientes en la lista de espera en su área de servicio para que esté bien posicionado para priorizar la asignación de órganos: localmente; luego regionalmente y finalmente, a nivel nacional.
Los senadores Jerry Moran de Kansas y Roy Blunt de Missouri están desafiando la política de redistribuir los hígados de los estados que tienen índices más altos de donación de órganos a áreas con índices bajos. No tiene en cuenta la opinión de los expertos, escribieron en diciembre al Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE.UU. Los senadores también cuestionaron si la Red de Adquisición y Trasplante de Órganos “puede determinar de manera justa una política para distribuir hígados en todo el país”.
Es “miope y simplemente equivocado” e ignora las recomendaciones de los expertos de trasplantes, escribió Blunt en un artículo de opinión del 15 de abril para The St. Louis Post-Dispatch. Los datos muestran que la política “significará menos trasplantes de órganos en nuestra región, mayor ineficiencia y costo, y ninguna mejora real en los resultados de los pacientes”, escribió Blunt.
Dada la tecnología y experiencia del siglo XXI, concluyó, existen formas mucho mejores de aumentar el número de órganos de trasplante viables y mejorar el resultado de los trasplantes.

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