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Memorial Day 2019: historic milestones

May 27 is Memorial Day. This year’s observance honoring members of the American military who have died in service to our country coincides with milestone anniversaries of world-changing historical events.
In May 1944, the American Fifth Army began the drive to capture Rome from German forces, which they did on June 5. It was the first Axis capital to fall to the Allies in World War II. On the following day, June 6, 1944, Allied forces from the air and sea invaded Normandy, France.
Setting off on five beachheads along a 50-mile-long stretch of coast, 156,000 Allied troops faced down fierce enemy fire and began the bloody slog inland to liberate France from German occupation.
Special events are planned across America and Europe in coming weeks and months commemorating the 75th anniversary of the liberation of Europe from the Axis powers and the end of World War II in Europe.
Much of the world is also memorializing another geopolitical turning point. This summer marks the 105th anniversary of the start of World War I in Europe. On Aug. 1 and 3, 1914, Germany declared war on Russia and France, respectively, and invaded Belgium. On Aug. 4, Great Britain fought back to defend Belgium, declaring war on Germany.
Commemorative events here and elsewhere began in earnest well before the start of 2018, the 100th anniversary of Armistice Day, Nov. 11, 1918, which brought the end of World War I.
Back in 2013, Congress enacted the U.S. World War I Centennial Commission. Former President Obama, along with House and Senate leaders, National World War I Museum officials and veterans service organizations chose the members. They were charged with planning, developing and executing projects and activities and educational programs to commemorate the World War I centennial.
Congress in 2014 authorized the commission to build a monument in Washington D.C. to honor the 4.7 million American armed forces who served during WWI. Planning since 2015, commissioners hope to break ground on the World War I Memorial this fall in Pershing Park near the White House.
Last November, world leaders gathered in France for the Armistice Day centennial commemoration. At 11 a.m. local time on Nov. 11, bells heralded the hour, and dignitaries assembled at the Arc de Triomphe to commemorate the solemn moment. During the ceremony, eight teenagers read excerpts from letters written on the day 100 years earlier when hostilities ceased.
“I only hope the soldiers who died for this cause are looking down upon the world today,” wrote Charles Normington, a captain in the 127th American Infantry, 32nd Division. “The world owes this moment of real joy to the heroes who are not here to help enjoy it.”
World War I, “the war to end all wars,” claimed the lives of 116,516 American service members. Two decades later, World War II cost 405,399 American armed forces their lives. We honor their valor and sacrifice and remember their families. As Capt. Normington reverentially observed 101 years ago, we owe them.




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Día de los Caídos 2019: hitos históricos

El 27 de mayo es el Día de los Caídos (o Memorial Day). La observancia de este año en honor a los miembros del ejército estadounidense que han muerto en servicio de nuestro país coincide con hitos aniversarios de acontecimientos históricos que han cambiado el mundo.
En mayo de 1944, el Quinto Ejército de Estados Unidos comenzó la campaña para capturar Roma de las fuerzas alemanas, lo que hicieron el 5 de junio. Fue la primera capital del Eje en caer ante los Aliados en la Segunda Guerra Mundial. Al siguiente día, el 6 de junio de 1944, las fuerzas Aliadas del aire y mar invadieron Normandía, Francia.
Partiendo de cinco cabezas de playa a lo largo de un tramo de 50 millas de costa, 156,000 tropas aliadas se enfrentaron a un feroz fuego enemigo y comenzaron la sangrienta obra en el interior para liberar a Francia de la ocupación alemana.
Se han planeado eventos especiales en Estados Unidos y Europa en las siguientes semanas y meses conmemorando el 75º aniversario de la liberación de Europa de los poderes del Eje y el final de la Segunda Guerra Mundial en Europa.
Gran parte del mundo también está recordando otro punto de inflexión geopolítico. Este verano marca el 105º aniversario del comienzo de la Primera Guerra Mundial en Europa. El 1 y 3 de agosto de 1914, Alemania declaró la guerra a Rusia y Francia, respectivamente, e invadió Bélgica. El 4 de agosto, Gran Bretaña luchó para defender a Bélgica, declarando la guerra a Alemania.
Los eventos conmemorativos aquí y en otras lugares comenzaron en serio mucho antes del comienzo del 2018, el centenario del Día del Armisticio, el 11 de noviembre de 1918, que significó el fin de la Primera Guerra Mundial.
En 2013, el Congreso promulgó la Comisión del Centenario de la Primera Guerra Mundial de los Estados Unidos. El ex presidente Obama, junto con los líderes de la Cámara de Representantes y del Senado, funcionarios del Museo Nacional de la Primera Guerra Mundial y organizaciones de servicio de veteranos eligieron a los miembros. Fueron encargados de planear, desarrollar y ejecutar proyectos y actividades y programas educativos para conmemorar el centenario de la Primera Guerra Mundial.
El Congreso en 2014 autorizó a la comisión el construir un monumento en Washington, D.C. para honorar a los 4.7 millones de fuerzas armadas estadounidenses que sirvieron durante la Primera Guerra Mundial. Planificando desde 2015, los comisionados esperan comenzar el Monumento a la Primera Guerra Mundial este otoño en Perishing Park, cerca de la Casa Blanca.
En noviembre pasado, los líderes mundiales se reunieron en Francia para la conmemoración del centenario del Día del Armisticio. A las 11 a.m. hora local el 11 de noviembre, las campanas anunciaron la hora, y los dignatarios se reunieron en el Arco del Triunfo para conmemorar el momento solemne. Durante la ceremonia, ocho adolescentes leyeron extractos de cartas escritas en ese día 100 años antes cuando cesaron las hostilidades.
“Sólo espero que los soldados que murieron por esta causa estén viendo el mundo hoy”, escribió Charles Normington, un capitán de 127 División de Infantería de Estados Unidos, 32ª División. “El mundo le debe este momento de verdadera alegría a los héroes que no están aquí para ayudar a disfrutarlo”.
La Primera Guerra Mundial, “la guerra para poner fin a todas las guerras”, que cobró la vida de 116,516 miembros del servicio estadounidense. Dos décadas después, la Segunda Guerra Mundial costó la vida a 405,399 fuerzas armadas estadounidenses. Honramos su valor y sacrificio y recordamos a sus familias. Como el Capitán Normington observó con respeto hace 101 años, se lo debemos.

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