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ICE using state driver’s license databases for facial recognition scans

By Roberta Pardo
Agents from U.S. Immigration and Customs Enforcement (ICE) and the FBI are using state driver’s license databases for facial-recognition scans, analyzing millions of motorists’ photos without their knowledge, the Washington Post reported Sunday (July 7).
Internal documents and emails from ICE and the FBI were obtained by Georgetown Law’s Center on Privacy and Technology and provided to the Post. They showed that federal investigators had turned state department of motor vehicles (DMV) databases “into the bedrock of an unprecedented surveillance infrastructure.”
Most states do not allow undocumented immigrants to have a driver’s license. Only 13 states, the District of Columbia and Puerto Rico issue driver’s licenses or permits to some or all of the population residing unlawfully in the United States. In at least three of those states — Vermont, Utah and Washington — ICE agents are “actually taking advantage of (it) to secretly find and deport those people using face recognition technology,” Alvaro Bedoya, founding director of Georgetown Law’s Center, told National Public Radio.
Harrison Rudolph, an associate at the center, told The New York Times the documents are a scandal because states have not passed laws authorizing ICE to use driver’s license databases with facial recognition to look for people.
“These states have never told undocumented people that, when they apply for a driver’s license, they are also turning over their face to ICE,” he said. “That is a huge bait and switch.”
Even though law enforcement’s use of DNA and fingerprints taken from criminal suspects in other criminal investigations is standard practice, DMV records hold photos of residents who have not been charged with a crime, sparking privacy concerns from both Democratic and Republican lawmakers.
ICE’s reported use of driver’s licenses for facial recognition comes amid increased calls from the Trump administration to use immigration raids to identify and prosecute undocumented immigrants. Trump said his administration would launch a series of ICE raids sometime after July 4.





ICE utiliza bases de datos de licencias de conducir estatales para escaneos de reconocimiento facial
Los agentes de Inmigración y Control de Aduanas (ICE) de EE.UU. y el FBI están usando las bases de datos de licencias de conducir estatales para realizar exámenes de reconocimiento facial, analizando millones de fotos de automovilistas sin su conocimiento, informó el Washington Post el domingo (7 de julio).
Los documentos internos y los correos electrónicos de ICE y el FBI fueron obtenidos por el Centro de Privacidad y Tecnología de Georgetown Law y se entregaron al Post. Mostraron que los investigadores federales habían convertido las bases de datos del Departamento de Vehículos Motorizados (DMV, por sus siglas en inglés) “en la base de una infraestructura de vigilancia sin precedentes”.
La mayoría de los estados no permiten que inmigrantes indocumentados tengan una licencia de conducir. Sólo 13 estados, el Distrito de Columbia y Puerto Rico emiten licencias de conducir o permisos a parte o a toda la población que reside de manera ilegal en Estados Unidos. En al menos tres de esos estados, Vermont, Utah, y Washington, los agentes de ICE están “aprovechando (para) secretamente encontrar y deportar a las personas que utilizan la tecnología de reconocimiento facial”, le dijo Álvaro Bedoya, director fundador del Centro de Georgetown Law, a National Public Radio.
Harrison Rudolph, un asociado del centro, le dijo a The New York Times que los documentos son un escandalo porque los estados no han aprobado leyes que autoricen a ICE a usar las bases de datos de licencias de conducir con reconocimiento facial para buscar personas.
“Estos estados nunca le han dicho a las personas indocumentadas que, cuando solicitan una licencia de conducir, también están entregando su rostro a ICE”, dijo. “Eso es un enorme engaño”.
Aunque el uso de ADN y las huellas dactilares tomadas por los sospechosos de delitos en otras investigaciones criminales por parte de la policía es una práctica habitual, los registros del DMV contienen fotos de residentes que no han sido acusados de un delito, lo que ha generado inquietudes sobre privacidad en legisladores demócratas y republicanos.
El uso informado de las licencias de conducir de ICE para el reconocimiento facial se produce en medio de un aumento de las llamadas de la administración de Trump para utilizar las redadas de inmigración para identificar y procesar a los inmigrantes indocumentados. Trump dijo que su administración lanzará una serie de redadas de ICE en algún momento después del 4 de julio.

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