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Teen Samantha Soto shares struggles with bullying

By Roberta Pardo
The bullying started when Samantha Soto Silva was in the sixth grade.
Soto got pushed around. She was called names every day.
“I didn’t tell anyone what was going on,” she recounted. “I kept it all inside.”
Her mental health deteriorated. She got depressed.
Like Soto, many teens struggle with mental health. Around 20 percent of youth ages 13-18 live with a mental health condition, according to the National Alliance on Mental Illness. That can include anxiety and depression. If untreated, it can lead to suicide. In fact, suicide is the third leading cause of death for ages 10-24.
Bullying is a big factor in mental health issues in teens. Around 20 percent of students ages 12-18 experience bullying, according to the National Center for Education Statistics.
Luckily, Soto got the help she needed after her teacher figured out what was happening and told her mother. She ended up seeing a therapist.
“I was very sad and miserable,” she recalled. “I didn’t understand the feelings, (and) I didn’t know what to do about them.”
For Soto, now a sophomore in high school, life is better, she said. She still sees her therapist.
“It took time to be able to say, ‘I’m not OK,’ to just open up,” she said. “I realize that I did need to talk to people.”
Therapy helped Soto find outlets to cope with her feelings, such as drawing and listening to music. She still has some bad days, but she knows how to pull herself out of them.
“I have to find ways to get myself out of bed, like, go take a shower,” she said. “If I stay in bed, it’s not going to make it go away.”
Soto assures other teens who are struggling that they are not alone. Her advice for teens is to request help, to share what they are feeling.
“The worst feeling you can have is to feel that you are alone. That’s not true,” she said. “There are people out there who want to help you.”
From therapy, Soto has learned that doing small things when she feels down goes a long way.
“Just taking a shower to feel refreshed helps,” she said. “I try not to lay in bed or (on) the couch all day and find ways to distract myself. You have to take steps to get you to a better place.”





Adolescente del área comparte luchas con el bullying, la salud mental

El bullying comenzó cuando Samantha Soto Silva estaba en sexto grado.
Soto fue empujada. La insultaban cada día.
“No le dije a nadie lo que me pasaba”, contó. “Lo guardé todo dentro de mí”.
Su salud mental se deterioró. Y ella se deprimió.
Como Soto, muchos adolescentes lidian con problemas de salud mental. Alrededor del 20 por ciento de los jóvenes de 13 a 18 años viven con una condición de salud mental, según la National Alliance on Mental Illness. Eso puede incluir ansiedad y depresión. Si no se trata, puede llevar al suicidio. De hecho, el suicidio es la tercera causa de muerte entre personas de 10 a 24 años.
El bullying es un factor importante en los problemas de salud mental de los jóvenes. Alrededor del 20 por ciento de estudiantes de 12 a 18 años experimentan bullying, según el Centro Nacional de Estadísticas de Educación.
Por suerte, Soto obtuvo la ayuda que necesitaba después de que su profesora descubriera lo que estaba pasando y le dijera a su madre. Terminó viendo a una terapeuta.
“Estaba triste y miserable”, recordó. “No entendía lo que estaba sintiendo y no sabía qué hacer con eso”.
Para Soto, ahora una estudiante de secundaria (o preparatoria) de segundo año, la vida es mucho mejor, dice. Todavía visita a su terapeuta.
“Me tomó tiempo poder decir, ‘no estoy bien,’ y dejar salir todo”, dijo. “Me di cuenta que sí necesitaba hablar con la gente”.
La terapia le ayudó a Soto a encontrar formas de lidiar con sus emociones, como dibujar y escuchar música. Todavía tiene días malos, pero sabe cómo lidiar con ellos.
“Tengo que encontrar formas de salir de la cama, como tomar una ducha”, dijo. “Si me quedo en cama, no hará que lo malo desaparezca”.
Soto le asegura a otros adolescentes que están pasando por una situación similar que no están solos. Su consejo para ellos es que pidan ayuda, que compartan lo que están sintiendo.
“La peor sensación que puedes tener es sentir que estás solo. Eso no es cierto”, dijo. “Hay personas que quieren ayudarte”.
De la terapia, Soto aprendió que hacer cosas pequeñas cuando se siente mal ayuda mucho.
“Sólo tomar una ducha para sentirse refrescado ayuda”, dijo. “Trato de no acostarme en cama o en el sofá todo el día y encontrar formas de distraerme. Tienes que tomar medidas para llevarte a un lugar mejor”.

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