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New administration brings hope & optimism

Kansas City, Missouri, has a new mayor. Native son, Quinton Lucas was sworn in Aug. 1 as the city’s 55th mayor and one of the 11 youngest in Kansas City history. His life and background and his values, priorities and objectives inspire optimism. That was in full play in his inaugural address and enthusiastic approbation of the crowd filling the 26th floor of City Hall.
“Today we celebrate a new administration, new opportunities and a new day in Kansas City,” Lucas said, acknowledging his predecessors.
While honoring previous mayors, including Sly James whom he succeeds, Lucas’ City Council record and his campaign platform offer a fresh point of reference to recalibrate the city’s priorities and direction. Instead of big, sexy projects, Lucas said he planned to focus on neighborhood-level quality of life issues. He recognizes, he said, “why City Hall matters in the life of Kansas Citians each day.”
He’ll work to create more affordable housing and stable neighborhoods; rein in violence; attend to mental health and drug addiction; fix the city’s broken infrastructure; and “run an efficient government focused on good service delivery like picking up trash.”
Mayor Lucas has the right idea. His words and actions demonstrate that he’s looking out for the honest, hardworking and often financially struggling Hispanics on the Westside; the hopeful newcomers from all corners of the world striving for a better life in old Northeast; and the desperate, hopeless, mostly African Americans languishing on the impoverished East Side, as well as Kansas Citians in more affluent neighborhoods.
Lucas and his two sisters were raised by a single mom. Sometimes, the family was homeless. Lucas was able to attend Barstow, the prestigious 135-year-old private college preparatory school, on a scholarship. He went on to Washington University in St. Louis and then Cornell Law School.
Certainly his worldview was shaped by his background, his experience commuting between two worlds poles apart – the privileged world of his prep school classmates and the violence and poverty in the urban core.
He built relationships with police officers on KCPD ride-alongs. They endorsed his candidacy. So did the International Association of Firefighters Local 42. It was Lucas’ support for firefighters and his leadership that earned him their support. For championing early childhood education, especially for the city’s poorest children, Lucas earned the American Federation of Teachers’ endorsement. He gathered endorsements from community leaders, too.
The sentiments of his pivotal inaugural address and his energy give rise to hope.
“Seeing people on television like Emanuel Cleaver and Kay Barnes let me know I could dream of doing anything,” he said. “Our work now is to expand that hope to every person in our city, young and old. Our work is to make sure that no one is left behind … in our next generation and our work is to ensure that we leave this city’s neighborhoods … safer, healthier and stronger than we find them today. I welcome the challenge.”
At Lucas’ inauguration, outgoing Mayor James presented him with gifts and these words: “I have a sincere desire that you become the best mayor the city has ever had.”
We all do. 




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Nueva administración trae esperanza y optimismo
Kansas City, Missouri, tiene un nuevo alcalde. Hijo nativo, Quinton Lucas prestó juramento el 1 de agosto como el alcalde número 55 de la ciudad y uno de los 11 más jóvenes en la historia de Kansas City. Su vida y antecedentes y sus valores, prioridades y objetivos inspiran optimismo. Eso estuvo en plena vista en su discurso inaugural y aprobación entusiasta de la multitud que ocupaba el piso 26 del Ayuntamiento.
“Hoy celebramos una nueva administración, nuevas oportunidades y un nuevo día en Kansas City”, dijo Lucas, reconociendo a sus predecesores.
Mientras honra a los alcaldes anteriores, incluido Sly James a quien sucede, el récord en el Consejo Municipal de Lucas y su plataforma de campaña ofrecen un punto de referencia nuevo para recalibrar las prioridades y dirección de la ciudad. En lugar de proyectos grandes y sexys, Lucas dijo que planeaba enfocarse en problemas de calidad de vida a nivel de vecindario. Reconoce, dijo, por qué el Ayuntamiento importa en la vida de los residentes de Kansas City cada día”.
Trabajará para crear viviendas más asequibles y vecindarios estables; frenar la violencia; atender a la salud mental y la drogadicción; arreglar la infraestructura rota de la ciudad; y “dirigir un gobierno eficiente centrado en la buena prestación de servicios, como recoger la basura”.
El alcalde Lucas tiene la idea correcta. Sus palabras y acciones demuestran que está cuidando de los hispanos honestos, trabajadores y que a menudo tienen dificultades financieras del Westside; de los recién llegados esperanzados de todos los rincones del mundo que luchan por una vida mejor en el viejo Northeast; y de los desesperados, en su mayoría afroamericanos, que languidecen en el empobrecido East Side, así como los residentes de Kansas City en los barrios más ricos.
Lucas y sus dos hermanas fueron criados por una madre soltera. A veces, la familia no tenía hogar. Lucas pudo asistir a Barstow, la prestigiosa escuela preparatoria universitaria privada de 135 años, con una beca. Fue a la Universidad de Washington en St. Louis y luego a la Facultad de Derecho de Cornell.
Ciertamente, su visión del mundo fue marcado por sus antecedentes, su experiencia viajando entre dos polos del mundo: el mundo privilegiado de sus compañeros de clase de la escuela preparatoria y la violencia y la pobreza en el núcleo urbano.
Estableció relaciones con los policías en los viajes de KCPD. Ellos respaldaron su candidatura. Lo mismo hizo la Asociación Internacional de Bomberos Local 42. Fue el apoyo de Lucas a los bomberos y su liderazgo lo que le valió su apoyo. Por defender la educación de la primera infancia, especialmente para los niños más pobres de la ciudad, Lucas obtuvo el respaldo de la Federación Estadounidense de Maestros. También obtuvo el respaldo de los líderes de la comunidad.
Los sentimientos de su discurso inaugural fundamental y su energía dan lugar a la esperanza.
“Ver a gente en televisión como Emanuel Cleaver y Kay Barnes me hizo saber que podía soñar con hacer cualquier cosa”, dijo. “Nuestro trabajo ahora es expandir esa esperanza a cada persona en nuestra ciudad, jóvenes y viejos. Nuestro trabajo es asegurarnos de que nadie se quede atrás … en nuestra próxima generación y nuestro trabajo es asegurarnos de que dejemos los barrios de esta ciudad … más seguros, más sanos y más fuertes de lo que los encontramos hoy. Agradezco ese desafío”.
En la inauguración de Lucas, el alcalde saliente James le dio un par de regalos y estas palabras: “Tengo un deseo sincero de que te conviertas en el mejor alcalde que la ciudad haya tenido”.
Todos lo deseamos.

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