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How to help Bahamas recover

The Bahamas needs our help. On Sept. 1, Hurricane Dorian struck the Caribbean island nation with maximum sustained winds of 185 miles per hour (mph) – the highest winds of an Atlantic hurricane ever recorded at landfall. It’s the worst natural disaster in the Bahamas’ history with estimates of property damage upwards of $7 billion. At least 53 deaths have been recorded; some 1,300 Bahamians are still missing; at least 70,000 are homeless; and 62,000 people are in need of clean drinking water.
The northwestern islands and cays of the 2,000-plus island-archipelago were hardest hit. On Grand Bahama and in the Abaco Islands alone, 45 percent or more of homes were damaged or destroyed.
The U.S. and other nations, corporations and nonprofits have promised money for relief and rebuilding efforts. The United Nations has delivered eight tons of ready-to-eat meals and pledged $1 million in aid. Cruise lines and planes are carrying supplies to the devastated areas. The American Red Cross, Americares and celebrity chef, José Andrés and his nonprofit World Central Kitchen have been in the Bahamas all month; so has Lenexa-based Heart to Heart International.
Besides being uninhabitable, entire communities on the hardest-hit islands face health risks. There’s mold in still-standing structures from all the water, raw sewage, decomposing bodies washing ashore and contaminated water. There’s no electricity or running water either on some islands.
According to Bahamas officials, there are several ways we can help. The Bahamas’ National Emergency Management Agency (NEMA) set up the Bahamas Disaster Relief Fund and posted instruction on Twitter for how to donate. The American Red Cross (www.redcross.org), Americares (www.americares.org), World Central Kitchen (www.wck.org), American Humane (www.americanhumane.org) and Humane Society International (www.hsi.org) have teams on the ground in the Bahamas and are accepting donations.
The Bahamas is a nation dependent on tourism so while it’s mourning, it’s regrouping, too. Boasting the clearest water on earth, breathtaking beaches of pink or pure white sand and some of the longest coral reefs on the planet, the Bahamas is reminding the world that its islands and cays are “the very definition of paradise.” It’s a clarion call to tourists to return. Tourism accounts for roughly half of the Bahamas’ gross domestic product.
As catastrophic as the category 5 storm was, the damage occurred 100 miles away from its leading vacation destination – Nassau. Many hotels and resorts are open for business as usual and ready for guests. The Bahamas tourism ministry published a map (https://twitter.com/visitthebahamas?lang=en), “14 Islands Welcome You with Open Arms.” It shows that 14 of its top 16 tourist destinations, like Bimini and Eleuthera were unaffected by Dorian. Cruise lines that take hundreds of thousands of passengers to the Bahamas every year have resumed lining up itineraries from various U.S cities.
For potential visitors who feel that this is an inappropriate time to holiday in the Bahamas, the minister of Tourism and Aviation, Dionisio D’Aguilar has this message: “The opposite is true. More than ever we need you to come on vacation.”

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Cómo ayudar a Bahamas a recuperarse

Las Bahamas necesitan nuestra ayuda. El 1 de septiembre, el huracán Dorian azotó la nación isleña del Caribe con vientos máximos sostenidos de 185 millas por hora (mph), los vientos más altos de un huracán en el Atlántico jamás registrados en tierra. Es el peor desastre natural en la historia de las Bahamas con estimaciones de daños a la propiedad de más de $7 mil millones. Se han registrado al menos 53 muertes; unos 1,300 bahameños aún están desaparecidos; al menos 70,000 no tienen hogar; y 62,000 personas necesitan agua potable limpia.
Las islas del noroeste y los cayos del archipiélago insular de más de 2,000 islas fueron los más afectados. Sólo en Gran Bahamas y en las Islas Abaco, el 45 por ciento o más de las viviendas fueron dañadas o destruidas.
Estados Unidos y otras naciones, corporaciones y organizaciones sin fines de lucro han prometido dinero para ayuda y esfuerzos de reconstrucción. Las Naciones Unidas han entregado ocho toneladas de comidas listas para comer y prometieron $1 millón en ayuda. Las líneas de cruceros y los aviones están llevando suministros a las áreas devastadas. La Cruz Roja Estadounidense, el chef estadounidense y famoso, José Andrés y su organización sin fines de lucro World Central Kitchen han estado en las Bahamas todo el mes; también lo ha hecho Heart to Heart International, con sede en Lenexa.
Además de ser inhabitable, comunidades enteras en las islas más afectadas enfrentan riesgos para la salud. Hay moho en las estructuras en pie debido a toda el agua, aguas residuales, cuerpos en descomposición que se lavan en tierra y agua contaminada. No hay electricidad ni agua corriente en algunas islas.
Según los funcionarios de las Bahamas, hay varias formas en que podemos ayudar. La Agencia Nacional de Manejo de Emergencias (NEMA) de las Bahamas estableció el Fondo de Ayuda para Desastres de Bahamas y publicó instrucciones en Twitter sobre cómo donar. La Cruz Roja Estadounidense (www.redcross.org), Americares (www.americares.org), World Central Kitchen (www.wck.org), American Humane (www.americanhumane.org) y Humane Society International (www.hsi.org) tienen equipos en el terreno en las Bahamas y están aceptando donaciones.
Las Bahamas es una nación dependiente del turismo por lo que, aunque está de luto, también se está reagrupando. Con el agua más clara de la tierra, impresionantes playas de arena rosada o blanca pura y algunos de los arrecifes de coral más largos del planeta, Bahamas le recuerda al mundo que sus islas y cayos son “la definición misma del paraíso”. Es un llamado de atención a los turistas para que regresen. El turismo representa aproximadamente la mitad del producto interno bruto de las Bahamas.
Tan catastrófica como fue la tormenta de categoría 5, el daño ocurrió a 160 kilómetros de su principal destino de vacaciones: Nassau. Muchos hoteles y resorts están abiertos para los negocios como siempre y están listos para los huéspedes. El ministerio de turismo de Bahamas publicó un mapa (https://twitter.com/visitthebahamas?lang=en), “14 Islas te dan la bienvenida con los brazos abiertos”. Muestra que 14 de sus 16 principales destinos turísticos, como Bimini y Eleuthera, no se vieron afectados por Dorian. Las líneas de cruceros que llevan a cientos de miles de pasajeros a las Bahamas cada año han reanudado los itinerarios de varias ciudades de Estados Unidos.
Para los posibles visitantes que sienten que este es un momento inapropiado para vacacionar en las Bahamas, el ministro de Turismo y Aviación, Dionisio D›Aguilar, tiene este mensaje: “Lo contrario es cierto. Más que nunca, necesitamos que vengan de vacaciones”.

 

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