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Can Drinking Soda Really Kill You?

By Hallie Levine, AARP




The bottom line on all those scary health studies you’ve heard lately
Whether you call it a soft drink, soda or pop, you’ve probably noticed that every few months one study or another comes out detailing their health risks. Now, new research published earlier this month in JAMA Internal Medicine offers an even more sobering message: Just two glasses per day of these drinks, whether they’re sweetened with sugar or artificial sweeteners, raises the risk of premature death by 17 percent, compared to those who sip them less than once a month.
But studies on soft drinks can be confusing because some of them aren’t well controlled, says Bonnie Liebman, director of nutrition at the Center for Science in the Public Interest. “Many of these studies are observational studies, which means researchers are relying on people’s memories and recall, which can be problematic,” she explains. In addition, it’s often impossible to tease out whether the effects are due to reverse causation — that is, study subjects “may be drinking diet drinks because they are already overweight, and thus many of their health problems can stem from that,” Liebman notes.
Here’s a look at what the research shows, and a bottom line for you.
Stay away from sugary drinks, period
A study published earlier this year in the journal Circulation followed over 118,000 men and women for 30 years and concluded that each daily 12-ounce serving of a sugar-sweetened beverage — including soft drinks, lemonade and other sugary fruit drinks — raised the risk of death by 7 percent, including a 5 percent increased risk for cancer death, and a 10 percent increased risk for death from cardiovascular disease. “Sugary drinks lead to weight gain, and anything that leads to weight gain increases risk of conditions such as heart disease, type 2 diabetes and even certain cancers,” explains Liebman. There are also other ingredients that may come into play. “Soft drinks are made up of carbonated water, and there is some preliminary research that suggests carbonated water may increase levels of the hunger hormone ghrelin, thereby making one hungrier, and that may lead to weight gain,” adds Nancy Farrell Allen, a spokesperson for the Academy of Nutrition and Dietetics and a registered dietician in Fredericksburg, Virginia.
Bottom line: Indulge in these drinks once a month, or less. “We know now that added sugars can cause inflammation in bodies, and we already have a high sugar diet to begin with,” points out Erin Coates, a nutritionist at the Cleveland Clinic. One can of Coca-Cola, for example, contains 39 grams of added sugar, well above the American Heart Association’s maximum recommendations of 25 grams for women and 36 for men.


La conclusión de los alarmantes estudios de salud que has escuchado recientemente.
ya sea que los llames refrescos, gaseosas o sodas, es probable que hayas notado que cada varios meses se publica algún estudio que detalla sus riesgos de salud. Ahora, nuevas investigaciones publicadas a principios de este mes en la revista JAMA Internal Medicine (en inglés) presentan un mensaje aún más sombrío: sólo dos vasos al día de estas bebidas (sean endulzadas con azúcar o edulcorantes artificiales) aumentan el riesgo de muerte prematura en un 17%, en comparación con quienes las toman menos de una vez al mes.
Pero los estudios sobre los refrescos pueden ser confusos porque algunos no están bien controlados, dice Bonnie Liebman, directora de nutrición del Center for Science in the Public Interest. “Muchos de estos estudios son observacionales. Esto significa que los investigadores dependen de la memoria y recuerdos de las personas, y eso es algo potencialmente problemático”, explica. Además, a menudo es imposible deducir si los efectos se deben a una causalidad inversa, es decir, los sujetos del estudio “pueden estar tomando bebidas dietéticas porque ya tienen sobrepeso, y esa podría ser la causa de muchos de sus problemas de salud”, señala Liebman.
A continuación, los hallazgos de las investigaciones y algunas sugerencias para ti.
Mantente alejado de las bebidas azucaradas, punto
Un estudio publicado a principios de este año en la revista Circulation les hizo seguimiento a más de 118,000 hombres y mujeres durante 30 años y concluyó que cada medida diaria de 12 onzas de una bebida azucarada —incluidos refrescos, limonadas y otras bebidas azucaradas de frutas— aumentó el riesgo de muerte en un 7%; esto incluye un riesgo 5% mayor de muerte por cáncer y 10% mayor de muerte por enfermedad cardiovascular. “Las bebidas azucaradas llevan al aumento de peso, y todo lo que conduce al aumento de peso también incrementa el riesgo de trastornos como enfermedades cardíacas, diabetes tipo 2 e incluso algunos tipos de cáncer”, explica Liebman. También hay otros ingredientes que pueden entrar en juego. “Los refrescos se componen de agua carbonatada, y hay investigaciones preliminares que sugieren que el agua carbonatada puede aumentar los niveles de ghrelina (la hormona del hambre), lo que hace que estés más hambriento, y eso puede llevar al aumento de peso”, agrega Nancy Farrell Allen, portavoz de la Academy of Nutrition and Dietetics y dietista registrada en Fredericksburg, Virginia.
Conclusión: solo toma estas bebidas una vez al mes, o menos. “Ahora sabemos que el azúcar agregado puede causar inflamación en el cuerpo, y ya tenemos una dieta alta en azúcar de por sí”, destaca Erin Coates, nutricionista en Cleveland Clinic. Una lata de Coca-Cola, por ejemplo, contiene 39 gramos de azúcar agregado, mucho más que la recomendación máxima de la American Heart Association de 25 gramos para las mujeres y 36 para los hombres.

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