Dia de los Muertos traditions extend beyond Mexico

By Chara

Dia de los Muertos (Day of the Dead) is typically associated with Mexican culture. But observance of the Nov. 1-2 holiday is becoming an annual tradition in other countries, too.
Rooted in ancient traditions that have been observed by generations of Mexicans, the holiday is based on the belief is that a deceased person’s soul will return to visit his or her loved ones. In keeping with that belief, families set up altars in their homes, adorned with elements that include food, candles, salt, sugar skulls, cempasuchil flowers, incense and objects the deceased appreciated when they were alive. It is considered essential to build a path consisting of various materials to help the souls reach the altars.
As Mexicans have settled in other countries, they have taken their Day of the Dead traditions with them. Now, there are parades, community celebrations and parties outside of Mexico, including in the United States.
Even a Hollywood movie alludes to the holiday. The 2017 Disney Pixar computer animation film “Coco” depicts Dia de los Muertos traditions.
For Shawnee, Kansas, resident, Hector Perez Sevilla, who has celebrated Dia de los Muertos since he was a boy, the Day of the Dead traditions go beyond what people see in “Coco.”
“I get upset because people relate the Day of the Dead with ‘Coco’ and think the meaning of the holiday is ‘Coco’ – and it is not like that,” he said. “The movie is really good and it shows our tradition, but I want to let people know that the tradition is bigger than ‘Coco’ and we have been celebrating (it) since our Indian ancestors.”




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Tradiciones del Día de los Muertos se extiendan más allá de México

El Día de los Muertos se asocia típicamente con la cultura mexicana. Pero la celebración del feriado del 1 y 2 de noviembre también se está convirtiendo en una tradición anual en otros países.
Enraizada en tradiciones antiguas que han sido observadas por generaciones de mexicanos, la fiesta se basa en la creencia de que el alma de una persona fallecida volverá a visitar a sus seres queridos. De acuerdo con esa creencia, las familias instalaron altares en sus hogares, adornados con elementos que incluyen comida, velas, sal, calaveras de azúcar, flores de cempasúchil, incienso y objetos que los fallecidos apreciaban cuando estaban vivos. Se considera esencial construir un camino que conste de varios materiales para ayudar a las almas a alcanzar los altares.
A medida que los mexicanos se establecieron en otros países, se llevaron sus tradiciones del Día de los Muertos. Ahora, hay desfiles, celebraciones comunitarias y fiestas fuera de México, incluso en los Estados Unidos.
Incluso una película de Hollywood alude a la festividad. La película de animación por computadora de Disney Pixar de 2017 “Coco” representa las tradiciones del Día de los Muertos.
Para Héctor Pérez Sevilla, residente de Shawnee, Kansas, que ha celebrado el Día de los Muertos desde que era niño, las tradiciones del Día de los Muertos van más allá de lo que la gente ve en “Coco”.
“Me enojo porque la gente relaciona el Día de los Muertos con ‘Coco’ y piensan que el significado de la fiesta es ‘Coco’, y no es así”, dijo. “La película es realmente buena y muestra nuestra tradición, pero quiero que la gente sepa que la tradición es más grande que ‘Coco’ y que la hemos estado celebrando desde nuestros antepasados indios”.

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