Wonderful World: Discover Papua New Guinea




By Tom Sawyer

Welcome tourists! In this edition, we have to talk about the second biggest island of the world, one of the top worldwide places to practice diving. We refer to Papua New Guinea. The island is divided in two nations: Papua New Guinea and Western New Guinea. Papua got its independence in 1975 and it has almost 7.5 million inhabitants.
Papua is considered one of the most diverse countries in the planet, having more than 820 different languages, and it is also one of the most rural countries in the world since 70 percent of its population does not live in an urban city. Religion is also varied with almost a third of the population having beliefs of indigenous gods, another third of the population is catholic, and the last third is divided into multiple protestant denominations.
Round-trip flights from Kansas to New Guinea have an average cost of $1,600 with at least two layovers. The best way to get around the island is by plane. There are two local airlines, PNG and Air Niugini, although you have to trace your travel route well in advance so as not to pay extra flights. If your trips are going to be from a small town to another, it is best to ask where PMVs (small public buses) stops are, which are extremely cheap but unfortunately do not have a route throughout the island. Regarding lodging, it is pretty high because there are few hotels around the island, finding rooms in 3-star hotels at $90 per night, and in 5-star hotels at $200 per night. If you are an adventurous person you can find lodging in small indigenous populations for less than $30 in the homes of the same inhabitants of the region. Most restaurants serve Asian food, including Chinese, Japanese, Thai, Filipino and Indonesian; although if you decide to try traditional food, I invite you to go to the small local markets to try the pork stews with different vegetables and they are made in large holes in the ground where the meat wrapped in banana leaves is placed and kitchen to give a special touch to the special earth with which it is buried. Here you can find, in addition to the cheapest food, some fruits and vegetables typical of the region. The average cost of a meal is $20.
The things you should do and the places you should visit during your next visit to Papua are:

*Kimbe Bay: it is the best place to practice diving. In this region, which is located east of the island, you can find the greatest diversity of marine species in the whole island and it is also one of the places with the greatest marine diversity in the world. This is why here a lot of tours come for both beginners and experts in the field. If you have the budget and time, I recommend that you stay at the Walindi Plantation Resort, since on this site they have a specialized center for diving, as well as different tours around the small islands that surround the bay. You can also get to know the three different reefs that surround Kimbe: the Susan reef, the Donna reef and finally the Anne Sophie reef.
*Kokoda Track or Trail: this trail route is famous in the world for being one of the most arduous and complicated. It is a road about 100 km away where the island is traversed from north to south all within the rainforest. To complete it, you must make a trip over 6 days in which you will have to walk, climb and also swim, for a daily journey of approximately 10 hours a day. It is without a doubt a magical place to go among the most daring and intrepid.
*Sing-Sing Festival: it is the largest cultural event in the whole country. This ceremony is carried out with music, dance and the old customs of the Highland tribes. It takes place in the month of August on Mt. Hagen and is the ideal place to learn a little more about the lifestyle of some of the more than 1,000 different tribes that inhabit the island.
*Milne Bay: it is undoubtedly one of the most beautiful natural landscapes in the whole island. Here you can find beautiful white sand beaches and crystal clear waters, scattered islands, hidden waterfalls, winding mountains that house long rivers all wrapped in its beautiful rainforest. Without a doubt one of the best places for hiking, bird watching, and diving, among other water activities.
The official currency of Papua is the Kina. I strongly recommend that you change a lot of cash into the local currency if you want to explore small towns, local markets, and if you plan to mobilize by bus or any service you wish to acquire locally, since Papua is a very rural country and you will hardly find places where you can pay by card or pay with American dollars.
Without more for the moment, and hoping you have enjoyed another article, I say goodbye not before wishing you have an excellent adventure. Greetings and have a safe trip!




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Conoce Papúa Nueva Guinea

Bienvenidos turistas, en esta edición nos toca hablar de la segunda isla más grande del mundo, uno de los sitios considerados top mundial para practicar buceo: nos referimos a Papúa Nueva Guinea. La isla está dividida en dos naciones, Papúa Nueva Guinea y Nueva Guinea Occidental. Papúa se independizó en el año 1975 y cuenta con cerca de 7 millones y medio de habitantes.
Papúa es considerado uno de los países más diversos del planeta, contando con más de 820 lenguas diferentes y además de uno de los más rurales en el mundo ya que el 70% de sus habitantes no viven en una ciudad urbanizada. También la religión es variada con casi un tercio de la población teniendo creencias de dioses indígenas, otro tercio de la población es católica y el último tercio de la población está dividido en diversas denominaciones protestantes.
Los vuelos redondos de Kansas a Nueva Guinea tienen un costo promedio de $1,600 con al menos 2 escalas. La mejor forma de moverse por la isla es en avión. Cuentan con dos aerolíneas locales la PNG y la Air Niugini aunque hay que trazar bien nuestra ruta de viaje con anticipación para no pagar vuelos de más. Si tus viajes van a ser de una localidad pequeña a otra lo mejor es preguntar en donde pasan los PMV (pequeños autobuses públicos) que son sumamente económicos pero que desgraciadamente no tienen ruta por toda la isla. En cuanto a hospedaje es bastante elevado debido a que existen muy pocos hoteles alrededor de la isla, encontrando habitaciones en hoteles 3 estrellas por $90 por noche y en un hotel 5 estrellas por $200 la noche. Si eres una persona aventurera podrás encontrar hospedaje en las pequeñas poblaciones indígenas por menos de $30 en las casas de los mismos habitantes de la región. La mayoría de restaurantes sirven comida asiática, incluyendo la china, japonesa, tailandesa, filipina e indonesia; aunque si decides probar la comida tradicional te invito a que vayas a los pequeños mercados locales para que pruebes los guisos de cerdo con diferentes verduras y que se hacen en grandes hoyos en la tierra en donde se mete la carne envuelta en hojas de plátano y se cocina para darle un ligero toque a la tierra especial con la que se entierra. Aquí podrás encontrar, además de la comida más económica, algunas frutas y verduras típicas de la región. El costo promedio de una comida es de $20.
Las cosas que deberás hacer y los lugares que deberás visitar en tu próxima visita por Papúa son:

*Bahía de Kimbe: es el mejor sitio para practicar el buceo. En esta región, que se encuentra al este de la isla, podrás encontrar la mayor diversidad de especies marinas de toda la isla y además es uno de los lugares con mayor diversidad marina en el mundo. Es por esto que aquí acuden una gran cantidad de tours tanto para principiantes como para expertos en la materia. Si tienes el presupuesto y el tiempo te recomiendo que te hospedes en el Walindi Plantation Resort, ya que en este sitio tienen un centro especializado para buceo, además de diferentes tours por las pequeñas islas que rodean la bahía. También podrás conocer los tres diferentes arrecifes que rodean a Kimbe: el arrecife Susan, el arrecife Donna y por último el arrecife Ana Sofía.
*Sendero Kokoda: esta ruta de sendero es famosa en el mundo por ser una de las más arduas y complicadas. Se trata de un camino de cerca de 100km de distancia en donde se atraviesa la isla de norte a sur todo dentro de la selva tropical. Para completarse se debe de hacer un viaje a lo largo de 6 días en las que tendrás que caminar, escalar y además nadar, por un trayecto diario de aproximadamente 10 horas diarias. Es sin lugar a dudas un mágico lugar por recorrer entre los más osados e intrépidos.
*Festival Sing-Sing: es el evento cultural más grande de todo el país. Esta ceremonia es llevada a cabo con música, danza y las viejas costumbres de las tribus de las Tierras Altas. Se lleva a cabo en el mes de agosto en el Monte Hagen y es el lugar ideal para conocer un poco más el estilo de vida que llevan algunas de las más de 1,000 tribus distintas que habitan en la isla.
*Bahía de Milne: es sin lugar a dudas uno de los paisajes naturales más hermosos de toda la isla. Aquí podrás encontrar hermosas playas de arena blanca y aguas cristalinas, islas diseminadas, cascadas ocultas, sinuosos montes que albergan largos ríos todo ello envuelto en su hermosa selva tropical. Sin lugar a dudas uno de los mejores sitios para hacer senderismo, avistamiento de aves, buceo entre otras actividades acuáticas.
La moneda oficial de Papúa es el Kina. Te recomiendo ampliamente que cambies bastante efectivo a la moneda local si lo que deseas es salir a explorar por tu cuenta las pequeñas localidades, los mercados locales, y si piensas movilizarte en autobús o cualquier servicio que desees adquirir de manera local, ya que al ser un país muy rural difícilmente encontrarás sitios en donde puedas pagar con tarjeta o pagar con dólares americanos.
Sin más por el momento y esperando hayan disfrutado de un artículo más, me despido no sin antes desearles tengan una excelente aventura, saludos y buen viaje.

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