Saying No to Trump’s Troops




THE U.S. GOVERNMENT BETTER FORGET ABOUT ANY KIND OF INTERVENTION IN MEXICO.
MIAMI — Mexico should not agree, under any circumstances, to host United States troops — or those from any other country — in its territory. It’s a matter of principle, sovereignty and history.
This issue arose in the aftermath of the brutal killing in Sonora state of nine members of a local Mormon family — six children and three women, all with dual Mexican-American citizenship. Shortly after the November massacre, the family asked President Trump to designate Mexican drug traffickers as terrorists; and Mr. Trump, in an interview, said he would.
Such a designation could have severe consequences, ranging from the imposition of tariffs and sanctions on Mexico to the increasing militarization of America’s southern border and more delays in the passage of the revised North American Free Trade Agreement.
However, Mexico’s main concern should be the stationing of American soldiers on its soil.
For millions of Mexicans, nothing could be more worrying than the United States military operating in Mexico on the orders of a president as unpredictable as Mr. Trump, someone who has made several racist remarks about their countrymen.
According to President Andrés Manuel López Obrador, Mr. Trump called him and offered to help. But it’s clear that President Trump doesn’t know Mr. López Obrador very well or the long history between the two countries. All Mexican schoolchildren are taught that their nation lost half its territory to the United States in 1848, and the pain of that loss remains fresh. The last time foreign troops were seen in Mexico was in 1916-1917, when Gen. John Pershing led an expedition against Pancho Villa — and Mexicans don’t want to see them again. President Trump better forget about sending soldiers or troops of any kind to Mexico.
If the United States really wants to help Mexico in its war against drug traffickers, there are two very important steps it needs to take: First, control the flow of weapons from the United States into Mexico, and second, lower the American demand for narcotics.
Of course, neither of these is an easy or politically viable task. Given that the United States failed to control the spread of firearms after the school shootings at Columbine in 1999 (13 killed), Sandy Hook in 2012 (26 killed) and Parkland in 2018 (17 killed), the government will be unlikely to do anything now to stop the huge flow of firearms into Mexico. Seventy percent of the 106,000 guns seized as part of criminal investigations in Mexico between 2011 and 2016 were legally bought in the United States, according to a recent report by the Center for American Progress. But Congress hasn’t done anything about the problem.
It would also help Mexico if Americans would use fewer drugs. It all comes down to the dynamics of supply and demand: Mexican cartels are simply filling the orders of American consumers. Over 11 million Americans misused opioids in 2017, according to a national health survey. That same year, 5.9 million people used cocaine, and nearly 41 million people smoked marijuana. Mexican drug dealers are exploiting a vast drug market that isn’t about to shrink anytime soon.
Drugs are smuggled into the United States mainly through its ports of entry. Mexican drug traffickers, particularly the Sinaloa and Jalisco New Generation cartels, quickly adapt to changes in consumer taste and represent “the greatest criminal drug threat to the United States,” a 2018 study conducted by the Department of Justice concluded.
In this distressing political landscape, how can Mexico and the United States work together to fight drug cartels?
Both countries must continue to share strategic and financial information on criminal groups, push for extradition (nothing scares Mexican drug dealers more than the thought of spending the rest of their lives in an American prison) and tone down the criticism on social media. President Trump tweeted that it was time “to wage WAR on the drug cartels and wipe them off the face of the earth.” But posting on Twitter is no way to rule.
President López Obrador — who has high approval rates after one year in power — has been very cautious when it comes to his relationship with Mr. Trump. However, Mr. López Obrador’s image as a leader would be seriously damaged if he were to accept the presence of American troops on Mexican land. His better bet is to stand firm, resist American pressure and hope for change with the 2020 election.
Unfortunately, a new president won’t solve the terrible problem of drug-related violence in Mexico. Mr. López Obrador must humbly accept that his strategy — summed up as “hugs, not bullets” — isn’t working and that urgent action is required. Instead of stopping Central American refugees from entering across Mexico’s southern border, the National Guard should focus on bringing peace back to Mexico.
This year may turn out to be the most violent in Mexico’s modern history. More than 33,000 homicides were recorded in 2018, with one person killed every 15 minutes. This year, 28,000 people were killed between January and October. If Mr. López Obrador doesn’t make adjustments to his crime-fighting strategy soon, his six-year term could end up covered in blood.
The evident pride Mexicans feel in their president strongly opposing any foreign intervention may be undermined if Mr. López Obrador fails to crack down on drug traffickers. Saying no to President Trump’s troops is a good first step. Now Mexico’s president needs to take on the other challenges confronting his country.
Mr. Trump will soon realize that he can’t rule with tweets alone. His digital ruses have no effect on drug traffickers or drug-related violence in Mexico. Even someone like him, who seems to have no knowledge of history, can’t take the United States back to a time when it invaded other countries whenever it wanted. As the situation in Mexico clearly shows, not everything can be solved by force or by tweet.




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No a las tropas de Trump

EL PRESIDENTE DE ESTADOS UNIDOS DIJO QUE DESIGNARÁ A LOS CÁRTELES DE DROGAS MEXICANOS COMO GRUPOS TERRORISTAS. LAS IMPLICACIONES, ESPECIALMENTE LA DE TENER SOLDADOS ESTADOUNIDENSES EN MÉXICO, SON RIESGOSAS
MIAMI — México no debería, bajo ninguna circunstancia, aceptar la presencia de tropas de Estados Unidos (o de cualquier otro país) en su territorio. Es una cuestión de principios, de soberanía y de historia.
Este tema surge tras el brutal asesinato de seis niños y tres mujeres mexicano-estadounidenses en Sonora, México, miembros de las familias LeBarón y Langford. Poco después, la familia le pidió al presidente de Estados Unidos, Donald Trump, que designara a los narcotraficantes mexicanos como grupos terroristas y éste, en una entrevista, dijo que lo haría. Las posibles consecuencias serían enormes; desde sanciones contra México, aranceles y certificaciones anuales hasta una mayor militarización de la frontera y más retrasos en la aprobación del nuevo tratado de libre comercio. Pero la principal preocupación de México es que soldados o agentes estadounidenses operaran dentro de territorio mexicano.
Para millones de mexicanos no habría nada más amenazante que saber que militares estadounidenses estarían actuando en México bajo las órdenes de un Presidente impredecible, como lo es Trump, quien ha hecho comentarios racistas contra mexicanos.
En una llamada telefónica, Trump le ofreció al Presidente de México ayudarlo en lo que necesitara, según relató en una conferencia de prensa el propio Andrés Manuel López Obrador. Pero Trump no conoce a AMLO y se va a quedar esperando. Hay mucha historia entre ambos países. En todas las escuelas mexicanas se enseña cómo México perdió la mitad de su territorio ante Estados Unidos en 1848 y esa sigue siendo una herida abierta. La última vez que hubo tropas extranjeras en México fue en 1916-1917, cuando el general John Pershing dirigió una expedición contra Pancho Villa, y los mexicanos ya no quieren verlos de nuevo. Es mejor que Trump se olvide de enviar soldados o agentes de operaciones especiales al sur.
Si Estados Unidos de verdad quiere ayudar a México en la lucha contra los narcotraficantes, podría hacer dos cosas muy importantes: la primera es controlar el flujo de armas de Estados Unidos hacia México y la segunda es reducir el número de estadounidenses que consumen drogas.
Ninguna de las dos cosas serían fáciles ni políticamente viables.
Si Estados Unidos no ha hecho nada para controlar el uso de armas de fuego luego de las masacres de los últimos veinte años en decenas de escuelas como Columbine (13 muertos en 1999), Sandy Hook (26 muertos en 2012) y Parkland (17 muertos en 2018), menos lo va a hacer para evitar el enorme tráfico de armas a México. De las 106.000 pistolas recobradas en México en investigaciones criminales de 2011 a 2016, el 70 por ciento fueron compradas legalmente en Estados Unidos, según publicó recientemente el Center for American Progress. Y el congreso en Washington no está haciendo nada al respecto.
Estados Unidos, también, podría ayudar mucho a México si redujera el número de personas que consumen drogas. En el fondo se trata de una simple cuestión de oferta y demanda. Los cárteles mexicanos satisfacen la demanda de los consumidores estadounidenses. Más de 11 millones de estadounidenses abusaron de los opioides en 2017, según una encuesta nacional de salud. Además 5,9 millones usaron cocaína y más de 40 millones fumaron mariguana. Se trata de un gigantesco mercado de drogas que explotan los narcos mexicanos diariamente y que no se reducirá a corto plazo.
Las drogas se cuelan a Estados Unidos, sobre todo, por los puertos de entrada. Los cárteles mexicanos de las drogas, particularmente el de Sinaloa y el Jalisco Nueva Generación— se adaptan rápidamente a los cambios de consumo de los estadounidenses y son “la mayor amenaza de narcotráfico criminal que tiene Estados Unidos”, según la conclusión de un estudio de 2018 del Departamento de Justicia estadounidense.
Seamos propositivos. En vista a este desolador y realista panorama político: ¿qué pueden hacer hoy México y Estados Unidos, juntos, para luchar contra los cárteles del narcotráfico? Seguir compartiendo información estratégica y financiera sobre los grupos criminales, adelantar el tema de la extradición —nada asusta más a los narcos mexicanos, como antes a los colombianos, que pasar el resto de sus días en una cárcel estadounidense— y bajarle dos rayitas a la discusión en las redes sociales. Trump dijo en un tuit que llegó la hora para declarar “la GUERRA a los cárteles de las drogas y los desaparecería de la faz de la tierra”. Pero tuitear no es gobernar y eso no va a pasar.
López Obrador —quien llega a su primer año en el gobierno con altos niveles de aprobación— ha cuidado muchísimo su relación con Trump. Sin embargo, la imagen de su presidencia se resquebrajaría si aceptara tropas estadounidenses en su territorio. Así que su mejor apuesta es resistir la presión de Estados Unidos y esperar un cambio en las elecciones de 2020.
Pero eso no resuelve el gravísimo problema de la narcoviolencia en México. AMLO debe reconocer, con mucha humildad, que su estrategia anticrimen —“abrazos, no balazos”— no ha funcionado y que tiene que hacer algo urgente. En lugar de detener personas que migran desde Centroamérica, la Guardia Nacional debería concentrarse en rescatar las ciudades y carreteras más peligrosas. México está a punto de registrar otro “año más violento” en su historia moderna. En 2018, una persona fue asesinada cada 15 minutos para un total de más de 33.000 homicidios. En 2019, ya van más de 28.000 muertos de enero a octubre. Si el Presidente de México no corrige su estrategia contra la violencia ahora, todo su sexenio podría estar marcado de sangre, secuestros y homicidios.
El evidente orgullo nacional mexicano de tener a un líder que se opone vehementemente a una intervención extranjera podría ser menoscabado si fracasa en su intento de reducir el crimen y controlar a los narcos. Decirle no a las tropas de Trump es un buen primer paso de AMLO. Ahora falta todo lo demás.
Y Trump pronto se dará cuenta de que tuitear no es gobernar. Sus bravuconadas digitales no afectan en lo más mínimo el tráfico de drogas ni la narcoviolencia en México. Incluso alguien como él, que parece haberse saltado todas sus clases de historia, no puede regresar a Estados Unidos a una época de intervenciones e invasiones. La situación en México le está demostrando que no todo se resuelve con fuerza y con tuits.

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