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Divulgando la cultura en dos idiómas.

Niños y autos calientes: una mezcla mortal




Clara

por Clara Reyes 

Una tragedia se evitó por muy poco el pasado domingo, 20 de julio, alrededor de las 11:45 a.m., cuando los empleados de una tienda de comestibles en Garden City, Kan., irrumpieron en un coche estacionado para rescatar a un bebé de 6 meses de edad. La madre se había ido a la tienda a comprar, olvidando al infante. La temperatura del domingo en Garden City llegó a un máximo abrasador de 98 grados [Fahrenheit]. Si los empleados de la tienda no se hubieran dado cuenta y actuado, el bebé se hubiera cocinado hasta la muerte dentro del auto.

Se tarda sólo 10 minutos para que la temperatura en el interior de un automóvil suba 20 grados. En un día de 90 grados, se alcanzan 138 grados dentro de los 90 minutos, según la Asociación Nacional de Seguridad Vial. La luz del sol penetra el vidrio del parabrisas y las ventanas y es absorbida en forma de calor por el tablero y los asientos —y cuando es atrapado, se acumula.

Los niños y los animales son los más vulnerables. Ellos sudan menos, por lo que su temperatura corporal puede elevarse hasta cinco veces más rápido que la de los adultos; y ellos no pueden desplazar el aire caliente o escapar del coche. Cuando la temperatura del cuerpo de un niño dentro de un automóvil caliente llega a 104, los órganos comienzan a fallar. La visión se vuelve borrosa y los músculos comienzan a sufrir calambres dolorosos. Un punzante dolor de cabeza, náuseas y vómitos pueden preceder a los síntomas neurológicos como confusión, mareos y convulsiones antes de la misericordiosa pérdida de la conciencia. La muerte puede ocurrir en tan poco como 15 minutos. Y debe tenerse en cuenta que se han producido muertes por golpe de calor, incluso cuando el automóvil se encontraba estacionado en la sombra.

En 2013, 44 ​​niños desatendidos en EE.UU. murieron mientras estaban atrapados en autos calientes, según el grupo nacional de apoyo, KidsandCars.org. Este año, se han visto hasta ahora 17 muertes infantiles en los coches calientes. Lo que es más, hay literalmente miles de “sustos”, donde los niños atrapados en los vehículos calientes son rescatados justo a tiempo.

He aquí una lista publicada por Kids and Cars que los adultos pueden seguir para proteger a los niños de una muerte agonizante en un coche caliente.

 

*Ponga algo en el asiento trasero de su vehículo, como un teléfono celular o bolsa para que requiera que usted abra la puerta de atrás cada vez que se estacione.

*Mantenga un animal de peluche en el asiento del coche de su hijo. Colóquelo en el asiento delantero como un recordatorio cuando el bebé está en el asiento de atrás.

*Pida a su niñera o proveedor de cuidado de niños que le llame si su hijo o hija no ha llegado a tiempo.

*Concéntrese en conducir, evitando las llamadas de teléfonos celulares y mensajes de texto mientras maneja.

*Convierta en un hábito el abrir la puerta de atrás cada vez que se estacione para comprobar que nadie se ha quedado atrás.

*Siempre lleve a los niños dentro con usted. Los niños desatendidos no pertenecen en los automóviles, sin importar la temperatura.

 

Kids and hot cars: A deadly mix

Tragedy was narrowly averted at around 11:45 a.m. on Sunday (July 20), when employees at a Garden City, Kan., grocery store broke into a parked car to rescue a 6-month-old baby. The mother had gone into the store to shop, forgetting the infant. Sunday’s temperature in Garden City topped out at a scorching 98 degrees Fahrenheit.  Had the store employees not noticed and acted, the baby would have cooked to death inside the car.

It takes only 10 minutes for the temperature inside an automobile to climb 20 degrees. On a 90-degree day, it reaches 138 degrees within 90 minutes, according to the National Highway Traffic Safety Association. Light from the sun penetrates the glass windshield and windows and is absorbed as heat by the dashboard and seats – and when trapped, it accumulates. 

Children and animals are the most vulnerable. They sweat less, so their body temperature can rise up to five times faster than an adult’s – and they can’t displace the hot air or escape from the car. When a child’s body temperature inside a hot car reaches 104, the organs begin shutting down. Vision becomes blurred, and muscles begin to cramp painfully.  A throbbing headache, nausea and vomiting may precede neurological symptoms such as confusion, dizziness and seizures before merciful loss of consciousness. Death can occur in as little as 15 minutes. And it must be noted that heatstroke deaths have occurred even when the automobile was parked in the shade.

In 2013, 44 unattended children in the United States died while trapped in hot cars, according to the national advocacy group KidsandCars.org. This year has seen 17 child deaths in hot cars. What’s more, there are literally thousands of “close calls” where children trapped in hot cars are rescued just in time.  

The following is a checklist published by KidsandCars.Org that adults can use to protect kids from an agonizing death in a hot car:

 

*Put something in the back seat of your vehicle, such as a cell phone or purse that requires you to open the back door every time you park.

*Keep a stuffed animal in your child’s car seat. Place it on the front seat as a reminder when your baby’s in the back seat.

*Ask your babysitter or childcare provider to call you if your child hasn’t arrived on time.

*Focus on driving, avoiding cell phone calls and texting while driving. 

*Make a habit of opening your back door every time you park to check that no one has been left behind.

*Always take kids inside with you. Unattended children don’t belong in automobiles, regardless of the temperature.

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