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Divulgando la cultura en dos idiómas.

Understanding the internet: Social media and mental health




Commentary by Tere Siqueira

Because teens use technology so much, it is difficult sometimes for parents to know when it is safe for their teens to use technology. This series is designed to help parents and other adults who work with teens learn more about how young people use technology and whether they are spending their time online responsibly or not.
To show support and raise mental health awareness, this part of the series examines teens and how social media impacts their mental health.
Research has shown that being connected through social media is a big part of teens’ lives. Their usage can offer them positive experiences online. However, the misuse of social media can harm their mental health.
Some of the most common ways that social media usage affects teen mental health include the following:

*Loneliness: Social media interactions temporarily relieve feelings of loneliness, but they do not build strong, meaningful relationships. Rather, social media notifications offer only instant gratification that elicits superficial feelings of connection. Establishing online relationships should never dominate a teen’s social interaction time. Encourage teens to use social media only as a tool to improve their offline relationships, rather than as their only means of social interaction.
*Fear of Missing Out syndrome (FOMO): FOMO syndrome is becoming a big problem because of the multiple choices teens are offered through social media. As the name suggests, FOMO syndrome makes teens feel inferior because they feel like they could always be doing something better than what they are doing. Parents and other adults should talk to teens about the importance of appreciating what is happening, even if it is happening to someone else. They also should remind teens that valuable experiences come in many forms.
*Self-perception issues: Studies have shown that social media can lead to anxiety and depression. Prolonged use of social media also has been linked to low self-esteem. This comes in part from the pressure teens feel to respond quickly online and maintain a “perfect” image. Whenever they log on to a social platform, they find themselves comparing their regular lives to the best versions of others’ lives, sparking jealousy and envy. Talk to teens about the importance of being grateful about how real, offline life is going. Constantly remind them that they are good people and encourage them to limit their time on the platforms.
*Cyberbullying: Alas, social media has become a place for bullies to disseminate violent, hurtful, humiliating words and images. Research shows that cyberbullying has many negative consequences in teens’ offline lives, including alcohol and drug abuse, poor grades, low self-esteem and, in extreme cases, suicide. Keep open communication with teens about what they are doing online. If they are suffering from cyberbullying, offer your support.
*Sleep deprivation: Social media usage often causes teens to go to sleep later than they should – and sleep less than they should. Many teens lose sleep from waking up in the middle of the night and then logging on to social media. Avoid letting your teen go to sleep with a cellphone nearby. And set a social media curfew.


Las redes sociales y la salud mental

Debido a que los adolescentes usan mucho la tecnología, a veces es difícil para los padres saber cuándo es seguro para ellos usar la tecnología. Esta serie está diseñada para ayudar a los padres y otros adultos que trabajan con adolescentes a aprender más sobre cómo los jóvenes usan la tecnología y si pasan el tiempo en línea de manera responsable o no.
Para mostrar apoyo y aumentar la conciencia sobre la salud mental, esta parte de la serie examina a los adolescentes y cómo las redes sociales afectan su salud mental.
Las investigaciones han demostrado que estar conectado a través de las redes sociales es una gran parte de la vida de los adolescentes. Su uso puede ofrecerles experiencias positivas en línea. Sin embargo, el mal uso de las redes sociales puede dañar su salud mental.
Algunas de las formas más comunes en que el uso de las redes sociales afecta la salud mental de los adolescentes incluyen las siguientes:
* Soledad: Las interacciones en las redes sociales alivian temporalmente los sentimientos de soledad, pero no crean relaciones sólidas y significativas. Más bien, las notificaciones de las redes sociales ofrecen sólo una gratificación instantánea que provoca sentimientos superficiales de conexión. Establecer relaciones en línea nunca debe dominar el tiempo de interacción social de un adolescente. Aliente a los adolescentes a usar las redes sociales sólo como una herramienta para mejorar sus relaciones fuera de línea, en lugar de como su único medio de interacción social.
* Fear of Missing Out (FOMO): El síndrome de FOMO se está convirtiendo en un gran problema debido a las múltiples opciones que las redes sociales dan a los adolescentes. Como su nombre indica, el síndrome de FOMO hace que los adolescentes se sientan inferiores porque sienten que siempre podrían estar haciendo algo mejor que lo que están haciendo. Los padres y otros adultos deben hablar con los adolescentes sobre la importancia de apreciar lo que está sucediendo, incluso si le está sucediendo a otra persona. También deben recordar a los adolescentes que las experiencias valiosas vienen en muchas formas.
* Problemas de autopercepción: Los estudios han demostrado que las redes sociales pueden provocar ansiedad y depresión. El uso prolongado de las redes sociales también se ha relacionado con la baja autoestima. Esto se debe en parte a la presión que sienten los adolescentes para responder rápidamente en línea y mantener una imagen “perfecta”. Cada vez que inician sesión en una plataforma social, se encuentran comparando sus vidas normales con las mejores versiones de las vidas de los demás, generando celos y envidia. Hable con los adolescentes sobre la importancia de estar agradecido acerca de lo real que es la vida fuera de línea. Recuérdeles constantemente que son buenas personas y anímelos a limitar su tiempo en las plataformas.
* Bullying cibernético: Las redes sociales se han convertido en un lugar para que las personas problemáticas difundan palabras e imágenes violentas, hirientes y humillantes. Las investigaciones muestran que el bullying cibernético tiene muchas consecuencias negativas en la vida fuera de línea de los adolescentes, incluido el abuso de alcohol y drogas, bajas calificaciones, baja autoestima y en casos extremos, suicidio. Mantenga una comunicación abierta con los adolescentes sobre lo que están haciendo en línea. Si están sufriendo de bullying cibernético, ofrezca su apoyo.
* Privación del sueño: El uso de las redes sociales a menudo hace que los adolescentes se vayan a dormir más tarde de lo que deberían, y duermen menos de lo que deberían. Muchos adolescentes pierden el sueño al despertarse en medio de la noche y luego iniciar sesión en las redes sociales. Evite que su adolescente se vaya a dormir con un teléfono celular cerca y establezca un horario para salir de las redes sociales.

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