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Girl detained at southern border




By Roberta Pardo
On March 18, a 9-year-old American girl was detained for more than 30 hours by U.S. Customs and Border Protection (CBP) officers.
News station NBC 7 San Diego identified the girl as Julia Isabel Amparo Medina. NBC 7 also reported that she was stopped at a border checkpoint while she was making her daily commute from Tijuana, Mexico — where she and her family live — to San Ysidro, California.
Because traffic was slow, the girl and her brother were reportedly told to walk across the border instead to get to school on time. But the siblings never made it across.
The girl’s mother, Thelma Galaxia, told NBC 7 that agents accused her daughter of lying about her identity, saying that her passport photo did not look like her. The girl said authorities accused her of being her cousin instead of herself.
A CBP spokesman said the girl provided inconsistent information during her inspection, prompting agents to follow a series of protocols to confirm her identity and citizenship. Spokesperson Ralph DeSio told The New York Times via email that the protocols followed by CBP agents in this case was to “prioritize the safety of the minors” they encountered.
“It’s important that CBP officials positively confirm the identity of a child traveling without a parent or legal guardian,” DeSio said.
The episode comes as the agency is being sued by the American Civil Liberties Union on behalf of two American women who were stopped by a border agent and asked for their identification after the agent had heard them speaking Spanish.

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Niña detenida en la frontera sur por más de 30 horas

El 18 de marzo, una niña estadounidense de 9 años fue detenida por más de 30 horas por agentes de Aduanas y Protección Fronteriza (CBP, por sus siglas en inglés) de Estados Unidos.
La estación de noticias NBC 7 San Diego identificó a la niña como Julia Isabel Amparo Medina. NBC 7 también informó que la niña fue detenida en un punto de control fronterizo mientras hacía su viaje diario desde Tijuana, México, donde ella y su familia viven, a San Ysidro, California.
Debido a que el tráfico era lento, se dijo a la niña y a su hermano que caminaran a través de la frontera para llegar a la escuela a tiempo. Pero los hermanos nunca la cruzaron.
La madre de la niña, Thelma Galaxia, le dijo a NBC 7 que los agentes acusaron a su hija de mentir sobre su identidad y que la foto de su pasaporte no se parecía a ella. La niña dijo que las autoridades la acusaron de ser su prima en lugar de ella misma.
Un portavoz de CBP dijo que la niña dio información inconsistente durante su inspección, lo que incitó a los agentes a seguir una serie de protocolos para confirmar su identidad y ciudadanía. El portavoz Ralph DeSio dijo a The New York Times por correo electrónico que los protocolos seguidos por los agentes de CBP en este caso eran para “priorizar la seguridad de los menores” que encontraron.
“Es importante que los agentes de CBP confirmen positivamente la identidad de un menor de edad viajando sin un padre o tutor legal”, dijo DeSio.
El episodio llega cuando la agencia está siendo demandada por la Unión Americana de Libertades Civiles en nombre de dos mujeres estadounidenses que fueron detenidas por un agente de la frontera y les pidieron su identificación después de que el agente las escuchó hablando en español.

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