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JoCo health department organizes COVID-19 testing site for essential workers




By Angie Baldelomar

The Johnson County (Kansas) Department of Health and Environment (JCDHE) hosted a drive-thru clinic testing for COVID-19 for essential workers on April 17 as part of its ongoing plan to gather as much data about the coronavirus pandemic as possible.
Essential workers included first responders without symptoms, hospice workers, individuals that provide in-home services to persons with disabilities, childcare providers and grocery store workers.
Dr. Sanmi Areola, JCDHE director, said the department tested around 186 people. Almost all of them tested negative.
“Sampling in that group is a critical indicator of the spread of the virus and an indicator of how effective the steps that we’ve taken in the past few weeks have been,” he said.
The drive-thru testing was by invitation only. Areola said all drive-thru clinics that have been organized so far have been by invitation only, conducted to get spatial and demographic representation for more accurate data. It also helps ensure the county takes advantage of the limited number of swabs available, he said.
“It’s not a free-for-all,” Areola said. “We just don’t have enough resources to test everyone. It’s also not necessary.”
In this instance, the pool selected for invitations came from a few lists from organizations like grocery stores and childcare facilities.
On April 10, the health department organized a drive-thru clinic for community sampling, also by invitation only. The pool for selecting whom to invite came from people who had responded to a community health survey the department had distributed.
Now, the department is asking Johnson County residents again to complete a short survey in order to understand how many people in the county have or do not have COVID-19 symptoms. The confidential survey, which is available in Spanish, will close at 10 a.m. Friday (April 24).
“We also test people without symptoms, so we want people to answer truthfully,” said Areola. “Your chances of selection don’t change whether you have symptoms or not.”
Those who answer the survey could be invited to participate in the next community sampling drive-thru clinic, Areola said.
Areola said the data being collected could be used when thinking about reopening the county. Meantime, he advised people to continue following the guidelines to protect themselves and others, such as washing their hands, keeping a distance of 6 feet when around others and wearing masks.
“If we keep doing this, we will be OK as a county,” he said.

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Departamento de Salud de JoCo organiza sitio de pruebas de COVID-19 para empleados esenciales

El Departamento de Salud y Medio Ambiente del Condado de Johnson en Kansas (JCDHE, por sus siglas en inglés) organizó un sitio de pruebas clínicas para el COVID-19 para trabajadores esenciales el 17 de abril como parte de su plan en curso para recopilar la mayor cantidad posible de datos sobre la pandemia de coronavirus.
Los trabajadores esenciales incluyeron socorristas sin síntomas, trabajadores de hospicio, individuos que brindan servicios en el hogar a personas con discapacidades, proveedores de cuidado infantil y trabajadores de supermercados.
El Dr. Sanmi Areola, director de JCDHE, dijo que el departamento evaluó a unas 186 personas. Casi todos dieron negativo.
“El muestreo en ese grupo es un indicador crítico de la propagación del virus y un indicador de cuán efectivos han sido los pasos que hemos tomado en las últimas semanas”, dijo.
La prueba fue solo por invitación. Areola dijo que todas las clínicas de drive-thru que se han organizado hasta ahora han sido solo por invitación, realizadas para obtener representación espacial y demográfica para obtener datos más precisos. También ayuda a garantizar que el condado aproveche la cantidad limitada de hisopos disponibles, dijo.
“No es libre para todos”, dijo Areola. “Simplemente no tenemos suficientes recursos para evaluar a todos. Tampoco es necesario”.
En este caso, el grupo seleccionado para invitaciones provino de algunas listas de organizaciones como supermercados e instalaciones de cuidado infantil.
El 10 de abril, el departamento de salud organizó una clínica drive-thru para muestreo comunitario, también solo por invitación. El grupo para seleccionar a quién invitar provino de personas que respondieron a una encuesta de salud comunitaria que el departamento había distribuido.
Ahora, el departamento está pidiendo nuevamente a los residentes del condado de Johnson que completen una breve encuesta para comprender cuántas personas en el condado tienen o no síntomas de COVID-19. La encuesta confidencial, que está disponible en español, se cerrará a las 10 a.m. del viernes (24 de abril).
“También evaluamos a personas sin síntomas, por lo que queremos que las personas respondan con sinceridad”, dijo Areola. “Sus posibilidades de selección no cambian si tiene síntomas o no”.
Los que respondan la encuesta podrían ser invitados a participar en la próxima clínica comunitaria de muestreo, dijo Areola.
Areola dijo que los datos recopilados podrían usarse cuando se piensa en reabrir el condado. Mientras tanto, aconsejó a las personas que siguieran las pautas para protegerse y proteger a otros, como lavarse las manos, mantener una distancia de 6 pies cuando estén cerca de otros y usar máscaras.
“Si seguimos haciendo esto, estaremos bien como condado”, dijo.

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