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Residentes locales están en desacuerdo con la crisis fronteriza

Immigrant

Al cubrir y comentar sobre la reciente afluencia de inmigrantes, los expertos y los informes de los medios noticiosos han tratado de exteriorizar el asunto —tanto las causas como la solución.

En otras palabras, ellos creen que esto es lío de alguien más.

Pero la abogada de inmigración y presidenta de la Coalición Latina, Jessica Piedra, comentó que este pensamiento enmarca inadecuadamente la cuestión. Nuestra identidad nacional y lo que representamos está en juego con nuestra respuesta.

“Para mí, esto se reduce a ser fieles a nuestros valores estadounidenses”, dijo, agregando que los menores indocumentados que vienen en cantidades récord últimamente, necesitan más que un regreso acelerado.

“Cada persona y su situación necesita ser evaluada por sus propios méritos”, refirió. “Realmente necesitamos ser fieles a nuestros ideales estadounidenses y permitir a estos niños su día en la Corte para evaluar sus circunstancias”.

Piedra es una de las tres residentes locales a las que Dos Mundos les pidió que compartieran sus pensamientos sobre el reciente aumento de menores no acompañados que llegan a la frontera. Alerta anticipada: Cada una estuvo de acuerdo en que ladeportación inmediata es errónea.

Irene Caudillo, Presidenta y CEO de El Centro Inc., refirió que la expulsión inmediata es una oportunidad perdida para acoplarse a una grave crisis humanitaria.

“La conclusión es que la gente está viniendo aquí por una razón, así que… ¿cómo podemos manejar eso de una manera humana?”, dijo. “Lo que entendemos es que, con los menores no acompañados, hay problemas de pandillas y violencia de tal manera que una madre siente que necesita enviar a sus hijos pequeños lejos”.

“(Nosotros) entendemos que la gente está tratando de sacar a sus hijos de un sistema violento y corrupto”, agregó.

Judy Ancel, Profesora y Directora del Instituto de Estudios Laborales de la Universidad de Missouri-Kansas City, escribió recientemente una opinión para el Kansas City Star en donde presentó los resultados sombríos de este sistema. La pobreza de Honduras ha aumentado 13% desde el 2009. Durante ese mismo período, el número de gente que está viviendo con menos de $1.25 aumentó en casi un cuarto.

La mayoría de los menores no acompañados que vienen – 29% – son hondureños. Por otra parte, ha habido un incremento del 227% con respecto al 2013 en menores de Honduras que llegan a la frontera. El aumento de la pobreza se alinea muy bien con la salida del ex presidente hondureño Manuel Zelaya aunque sea meramente circunstancial, argumentó. Esto coincide con el aumento del poder empresarial en Centroamérica y los récords de regímenes de derechos humanos mediocres.

“Por décadas, las políticas de nuestro gobierno han hecho de México, Guatemala, Honduras y El Salvador lugares peligrosos para la juventud”, escribió Judy Ancel.

Por el contrario, Caudillo dijo que la inestabilidad política y la calma relativa de Estados Unidos también es un incentivo fundamental para la cuestión. En cierto sentido, “están pagando para (acceder a) un valor que nosotros creamos”.

Y ellos están pagando generosamente por ello.

Ángela Ferguson, una Abogada de inmigración de Austin & Ferguson LLC, recordó haber trabajado con una familia que ha pagado $10,000 para vender las posesiones de su abuela y escapar de su hogar en Centroamérica. En otro caso, otros $10,000 fueron pagados para pasar de contrabando tres niños.

“La gente que veo está huyendo por miedo”, informó, añadiendo que, en vez de reforzar la seguridad fronteriza, se necesita la mano de obra en los tribunales, donde los niños están siendo juzgados sin la debida representación y defensa.

A falta de la revisión del sistema migratoria —una opción que ha dejado ha muchos inmigrantes ‘esperando en el altar’—Caudillo hizo hincapié en orientar a nuestros líderes cívicos a abordar el problema.

“No le decimos a la gente cómo votar”, señaló. “Pero la parte más difícil de este (asunto) es que ellos son niños. Así que la manera más humana … de hacer frente a este problema es ir a la fuente verdadera: nuestros funcionarios electos en Washington”.

Local residents weigh in on border crisis

By Jesus Lopez-Gomez

In covering and commenting on the recent influx of immigrants, pundits and media reports have tried to externalize the issue both in cause and solution.

In other words, they believe this is someone else’s mess.

But immigration attorney and Latino Coalition President Jessica Piedra said this thinking inappropriately frames the issue. Our national identity and what we stand for is at stake in our response.

“To me, this comes down to being true to our American values,” Piedra said, adding that the undocumented minors coming in record numbers lately need more than an expedited return.

“Each person and their situation need to be evaluated on their own merits,” she said. “We really need to be true to our American ideals and afford these children their day in court to evaluate their circumstances.”

Piedra is one of three local residents we at Dos Mundos asked to provide their thoughts on the recent surge of unaccompanied minors coming to the border. Spoiler alert: Each one agreed that immediate deportation is wrong.

Irene Caudillo, president and CEO of El Centro Inc., said prompt expulsion is a missed opportunity to engage a serious humanitarian crisis.

“The bottom line is people are coming here for a reason, so how do we handle that in a humane way?” Caudillo said. “What we understand is that, with the unaccompanied minors, there are gang issues and violence such that a mother is feeling like they need to send small children away.”

“(We) understand folks are trying to get their kids out of a violent and corrupt system,” Caudillo added.

Judy Ancel, University of Missouri-Kansas City professor and director of the school’s Institute for Labor Studies, recently penned an opinion piece for The Kansas City Star in which she presented the grim results of this system. Honduras’ poverty has increased 13 percent since 2009. During the same period, the number of people living on less than $1.25 grew by nearly a quarter.

Most of the incoming unaccompanied minors – 29 percent – are Honduran. Moreover, there has been a 227 percent increase over 2013 in minors from Honduras coming to the border. The rise in poverty aligns too well with the exit of elected former Honduran President Manuel Zelaya for the increase to be merely circumstantial, Ancel argued. It coincides with the rise of corporate power in Central America and regimes’ poor human rights records.

“For decades, our government’s policies have made Mexico, Guatemala, Honduras and El Salvador dangerous places to be young,” she wrote.

Conversely, Caudillo said the political instability and relative calm of the United States also is a central incentive to the issue. In a sense, “they’re paying for (access to) a value that we created,” Caudillo said.

And they’re paying handsomely for it.

Angela Ferguson, an immigration attorney with Austin & Ferguson LLC, recalled working with a family who has paid $10,000 to sell their grandma’s possessions and escape their home in Central America. In another case, another $10,000 was paid to smuggle three children, she said.

“People I see are fleeing out of fear,” Ferguson said, adding that, instead of beefing up border security, the manpower is needed in the courts, where children are being tried without proper representation and advocacy.

Short of overhauling the immigration system – an option that has left many an immigrant left waiting at the altar – Caudillo emphasized guiding our civic leaders to address the problem.

“We don’t tell people how to vote,” she said. “But the most difficult part of this (issue) is that they are children. So the most humane … manner of dealing with this issue is going to the real source: our elected officials in Washington.”

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