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Centenario de Union Station celebra famoso camarero

 

 Joe Maciel Sr. with his team making his famous recipe “Maciel’s Chicken”. - Photo courtesy Union Station
Joe Maciel Sr. with his team making his famous recipe “Maciel’s Chicken”. – Photo courtesy Union Station

Union Station centennial celebrating famed waiter

For Union Station’s centennial celebrations, an exhibit at the Kansas City, Mo., facility will tell the story of the Harvey House, its historic restaurant; and one of its most distinguished staff members – Joe Maciel Sr.

Maciel – a Mexican-born former shoeshine boy who once buffed the heels of revolutionary fighter and outlaw Pancho Villa, according to legend — rode a train north and ended up in Kansas City. There, he took a job as a busser at the Harvey House, a restaurant that drew guests with a high pedigree largely because of Maciel, who would eventually become the restaurant’s maitre d’.

“He could grab a room,” said Joe Maciel III, his grandson. “Beth Truman (wife of former U.S. President Harry Truman) loved my grandfather. All sorts of people remember him, from J.C. Nichols (to) Stanley Durwood (the creator of the AMC Entertainment movie theater franchise).”

Eventually, the headwaiter left the service staff to run his own restaurant, which he operated with Joe Maciel III. Both the grandson and granddaughter Lisa Maciel still work as restaurateurs.

The elder Maciel retired in 1966 and died in 1985. His grandson remembers former Kansas City Mayor Richard Berkley attended the wake and told stories of the legendary maitre d’ holding a young Berkley when his family visited the Harvey House.

Joe Maciel III remembers going to the Harvey House with his grandfather and being floored by the decor and first-class ambiance, an atmosphere the headwaiter matched point by point, his granddaughter said.

“He was so debonair,” she said. “He was in a class of his own.”

George Guastello, Union Station president and CEO, said that title should be understood in more than one way.

“The fact that the maitre d’ was a Latino (means) this is truly a story of inclusion,” Gaustello said.

The 500-square-foot permanent exhibit tells the story of how the Octolan, Mexico, native went from the bottom of the service hierarchy to the top with a physical metaphor: The space dedicated to the headwaiter begins with a look at the restaurant’s back-of-the-house setup and gradually moves attendees into the dining area.

The exhibit also will include the recipe for the headwaiter’s signature dish, Chicken Maciel, a nationally-known recipe included in Betty Crocker cookbooks. Joe Maciel III said his grandfather engineered the dish after a visit to the Chicago World’s Fair in 1933.

“He was not only an incredible worker, but (also) an entrepreneur,” Guastello said.

The CEO said it’s important to highlight the headwaiter’s success story alongside the train station whose profile he helped build to demonstrate the key role the Latino community has played in the historic building’s operations.

“We want to show Latinos that this is their station,” Guastello said.

The exhibit opens on Oct. 30. Centennial celebrations will be held throughout the weekend. For more information, visit http://www.unionstation.org/100years/.


 

Para las celebraciones del centenario de Union Station, una exposición en las instalaciones de Kansas City, Mo., contará la historia de su restaurante histórico Harvey’s y de uno de sus más distinguidos miembros del personal —Joe Maciel, Sr.

Maciel —un ex limpiabotas nacido en México que, según la leyenda, una vez pulió los talones del luchador revolucionario y renegado Pancho Villa— montó un tren hacia el norte y acabó en Kansas City. Ahí, tomó un trabajo como limpia mesas en Harvey House, un restaurante que en su día atrajo a huéspedes con un alto pedigrí debido en gran parte a Maciel, quien eventualmente se convertiría en maitre d’ del restaurante.

“Podía controlar una habitación”, dijo su nieto Joe Maciel III. “Beth Truman (esposa del ex presidente Harry Truman) amaba a mi abuelo. Todo tipo de gente lo recuerda, desde J.C. Nichols (hasta) Stanley Durwood (creador de la franquicia de cine AMC Entertainment)”.

Eventualmente, el jefe de meseros dejó al personal de servicio para menejar su propio restaurante, el cual operaba con Joe Maciel III. Tanto él como su nieta Lisa Maciel siguen trabajando como restauranteros.

El anciano Maciel se retiró en 1966 y falleció en 1985. Su nieto recuerda que el ex alcalde de Kansas City, Richard Berkley, asistió al velatorio y relató historias del legendario maitre d’ cargando a un joven Berkley cuando su familia visitó la Harvey House.

Joe Maciel III recuerda haber ido a la Harvey House con su abuelo y quedar asombrado por la decoración y el ambiente de primera clase, una atmósfera que, según su nieta, el jefe de camareros combinaba punto por punto.

“Él era tan caballeroso” dijo ella. “Estaba en su propia clase”.

George Guastello, Presidente y CEO de Union Station, comentó que el título debería ser entendido en un más de una forma.

“El hecho de que el maitre d’ era un latino, (significa) que ésta es realmente una historia de inclusión”, refirió.

La exposición permanente de 500 pies cuadrados relata la historia con una metáfora física: El espacio dedicado al jefe de camareros comienza con una mirada a la configuración de la parte trasera del restaurante y gradualmente mueve a los asistentes a la zona del comedor.

La exposición también incluirá la receta del platillo estrella del maitre d’, pollo Maciel, una receta conocida a nivel nacional incluida en los libros de cocina de Betty Crocker. Joe Maciel III informó que su abuelo creó el plato después de una visita a la Feria Mundial de Chicago en 1933.

“No sólo era un trabajador increíble, sino (también) un empresario”, señaló Guastello.

El CEO dijo que es importante destacar la exitosa historia del jefe de meseros junto a la de la estación de tren cuyo perfil ayudó a construir, para demostrar el papel clave que la comunidad latina ha jugado en las operaciones del edificio histórico.

“Queremos mostrar a los latinos que ésta es su estación”, recalcó.

La exposición abre el 30 de octubre. Las celebraciones del centenario se llevarán a cabo durante todo el fin de semana. Para más información, visite http://www.unionstation.org/100years/.

 

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