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El virus Zika en las Américas

Salud

El lunes, la propagación de un virus obligó a autoridades sanitarias mundiales y de Estados Unidos a declarar una emergencia sanitaria mundial y emitir advertencias de viaje para 28 países. El virus Zika, una enfermedad que puede afectar seriamente a bebés que aún no nacen se está “esparciendo explosivamente” por todo el mundo, avanzando ahora por las Américas.
Las autoridades sanitarias mundiales caracterizaron el aumento en los casos como una “emergencia sanitaria mundial” con “potencial explosivamente pandémico”. Para el final del año podrían infectarse 4 millones de personas, esto de acuerdo con la Organización Mundial de la Salud (OMS). Conforme al 2 de febrero, la enfermedad ha afectado a 28 países, incluyendo a Estados Unidos donde se han confirmado 31 casos en 13 estados y el distrito de Columbia, Puerto Rico y las Islas Vírgenes de Estados Unidos, reportó el Centro de Prevención y Control de Enfermedades (CDC por sus siglas en inglés). El virus del Zika es una enfermedad que requiere reportarla.
Ningún caso del virus se ha reportado en Kansas o Missouri hasta la fecha, de acuerdo con las autoridades sanitarias de Kansas y con Ximena Somoza, epidemióloga que dirige la sección de planeación y normas de salud del Centro de Salud Pública del Condado Clay.
«Para que la enfermedad sea adquirida localmente, el área necesita tener la presencia de un mosquito específico, el principal portador a nivel mundial», dijo Somoza.
El virus Zika es una infección tropical que se dispersa por el mosquito Aedes aegypti, el cual también propaga el dengue y fiebre de chikungunya. Tres de cada cuatro personas infectadas con Zika típicamente no presenta síntomas, los cuales ocurren entre tres y 12 días después de la picadura de un mosquito que porte la enfermedad. Los síntomas, los cuales son moderados frecuentemente, duran de dos a siete días.
Entre los síntomas están fiebre, dolores de cabeza, dolor en las articulaciones, falta de energía, dolor muscular, conjuntivitis, erupción cutánea y debilidad. Actualmente no existe una vacuna o tratamiento para el virus Zika. Sin embargo, OMS y la Organización de Salud Panamericana dijeron el lunes que las empresas farmacéuticas a nivel mundial están «dándose prisa para crear una vacuna».
Las autoridades elevaron la alarma de emergencia de salud pública el 2 de febrero debido a la velocidad con la que se está esparciendo la infección transmitida por el mosquito y los problemas de salud que sospechan los médicos que está causando. El virus está relacionado con un «aumento alarmante» de microcefalia entre bebés recién nacidos. La microcefalia es un defecto de nacimiento en el cual los bebés tienen cabezas pequeñas fuera de lo normal y cerebros más pequeños que no pueden desarrollarse normalmente. Esto puede estar presente en el nacimiento o desarrollarse en los primeros años de vida, de acuerdo con los Institutos Nacionales de Salud. Entre otras anormalidades genéticas asociadas con la microcefalia incluyen el síndrome de Down.
«Los expertos acuerdan que se tiene una fuerte sospecha de una relación causa efecto entre la infección del Zika durante el embarazo y la microcefalia, aunque no se ha comprobado científicamente», anunció el lunes la directora general de W.H.O, Margaret Chan.
En Brasil, donde ocurrió la primera erupción en las tres Américas el pasado mes de mayo, han habido unos 4,000 casos de microcefalia solamente desde octubre.
Los científicos también están investigando un posible enlace del virus Zika con el síndrome Guillame-Barre, una condición neurológica que puede causar parálisis.
El CDC aconseja a las mujeres embarazadas que pospongan viajar a países con transmisiones presentes del virus Zika. Y las mujeres que estén pensando en embarazarse deben consultar con su médico antes de viajar a esos países. Vea una lista de países con transmisiones del virus Zika y las advertencias actualizadas de viajes y avisos relacionados con el virus Zika e información en inglés o español en línea en www.cdc.gov/Zika. En el sitio de la red también están disponibles respuestas a preguntas frecuentes, y preguntas relacionadas con el embarazo.


Zika virus in the Americas

On Monday, the spread of a virus compelled the U.S. and world health officials to declare a global health emergency and issue travel advisories for 28 countries. The Zika virus, a disease that can seriously affect unborn babies is “spreading explosively” across the globe, advancing now through the Americas.
World health officials characterized the rise in cases as a “global health emergency” with “explosive pandemic potential.” Up to four million people could be infected by year’s end, according to the World Health Organization (W.H.O.).  As of Feb. 2, the disease has affected 28 countries, including the United States where 31 cases have been confirmed in 13 states and the District of Columbia, Puerto Rico and the U.S. Virgin Islands, reported the Centers for Disease Control Prevention (CDC). The Zika virus is a disease that requires reporting.
No cases of the Zika virus have been reported in Kansas or Missouri to date, according to Kansas health officials and Ximena Somoza, an epidemiologist who heads the Clay County Public Health Center’s health policy and planning section.  
“For the disease to be locally acquired, the area needs to have the presence of (a specific) mosquito, the main vector worldwide,” Somoza said.
The Zika virus is a tropical infection that is spread by the Aedes aegypti mosquito, which also spreads dengue and chikungunya. Three out of four people infected with Zika don’t typically experience symptoms, which occur between three and 12 days after a person is bitten by a disease-carrying mosquito. The symptoms, which are often mild, last two to seven days. They include fever, headaches, joint pain, lack of energy, muscle pain, pink eye, rash and weakness. There is currently no vaccine or treatment for the Zika virus. However, the W.H.O. and the Pan American Health Organization said on Monday that drugmakers worldwide are “racing to create a vaccine.”
Officials raised the public health emergency alarm on Feb. 2 because of the speed that the mosquito-borne infection is spreading and the health problems doctors suspect it’s causing. The virus is being linked to an “alarming rise” in microcephaly among newborns. Microcephaly is a birth defect in which infants have abnormally small heads and smaller brains that may not develop normally. It can be present at birth or develop in the first few years of life, according to the National Institutes of Health. Other genetic abnormalities associated with microcephaly include Down’s syndrome.  
“The experts agreed that a causal relationship between Zika infection during pregnancy and microcephaly is strongly suspected, though not yet scientifically proven,” W.H.O. director-general, Dr. Margaret Chan announced Monday.
In Brazil, where the first outbreak in the Americas occurred last May, there have been some 4,000 cases of microcephaly just since October.
Scientists are also investigating a possible Zika virus link to Guillame-Barre Syndrome, a neurological condition that can cause paralysis.
The CDC advises pregnant women to postpone travel to countries with ongoing Zika virus transmissions. And women who are contemplating becoming pregnant should consult their health care provider before traveling to those countries. See a list of the countries with Zika virus transmissions and read current travel advisories and Zika virus-related notices and information in English or Spanish online at www.cdc.gov/Zika.  Answers to frequently-asked, pregnancy-related questions are also available on the Website.

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