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Smartphone addiction causes brain imbalance, study shows




By Chara

A study published by Science Daily states that overuse of a smartphone can lead to nomophobia.
Nomophobia stands for No Mobile Phobia, a new disease believed to be caused by cellphone addiction. People with nomophobia suffer from depression, fear and/or anxiety when they lack cellphone access.
Developed by Hyung Suk Seo, M.D., the study published by Science Daily measured brain chemical composition using magnetic resonance spectroscopy. Analyzing the behavior of 19 people diagnosed with smartphone addictions, the study found that the subjects had higher scores than normal in terms of depression, anxiety, insomnia severity and impulsivity.
The subjects’ scores might be linked to their levels of gamma aminobutyric acid (GABA) and glutamate-glutamine (Glx). The study examined the subjects’ GABA and Glx levels and found imbalances. The discovery could have an impact beyond nomophobia research.
“The increased GABA levels and disrupted balance between GABA and glutamate in the anterior cingulate cortex may contribute to our understanding the pathophysiology of and treatment for addictions,” Seo wrote.
Studies such as the one developed by Seo might help medical professionals treat smartphone addiction – a growing issue in American society, based on statistics from the Pew Research Center. According to the center, 46 percent of Americans claim they couldn’t live without their cellphones.
The research has drawn support from at least one Kansas City area resident – Lisa Cabrera.
“I think these studies help people to get to know about cellphone addiction,” said Cabrera, who lives in Kansas City, Kan. “It is important that doctors keep studying this issue. I constantly use my phone and I want to stop. I don’t think I have a high level of addiction. But in case I develop it, I would like to find some answers in how to … (end) it.”


Según un estudio la adicción a los teléfonos inteligentes causa un desequilibrio cerebral

Un estudio publicado por Science Daily afirma que el uso excesivo de un teléfono inteligente puede conducir a la nomofobia.
Nomofobia proviene de No Mobile Phobia (Fobia de no tener un celular en inglés), una nueva enfermedad que se cree que es causada por la adicción al teléfono celular. Las personas con nomofobia sufren de depresión, miedo y/o ansiedad cuando carecen de acceso a un teléfono celular.
El estudio desarrollado por Hyung Suk Seo, M.D., fue publicado por Science Daily y mide la composición química cerebral mediante una espectroscopia de resonancia magnética. Al analizar el comportamiento de 19 personas diagnosticadas con adicción a sus teléfonos, el estudio encontró que los sujetos tenían puntuaciones más altas de lo normal en términos de depresión, ansiedad, severidad del insomnio e impulsividad.
Las puntuaciones de los sujetos podrían estar relacionadas con sus niveles de ácido gamma aminobutírico (GABA) y de glutamato-glutamina (Glx). El estudio examinó los niveles de GABA y Glx de los sujetos y encontró desequilibrios. El descubrimiento podría tener un impacto más allá de la investigación de la nomofobia.
“El aumento de los niveles de GABA y el equilibrio alterado entre GABA y glutamato en el cortex del cíngulo anterior, pueden contribuir al desarrollo de la fisiopatología y el tratamiento de las adicciones”, escribió Seo.
Estudios como el desarrollado por Seo podrían ayudar a los profesionales médicos a tratar la adicción a los teléfonos inteligentes, un problema creciente en la sociedad estadounidense, de acuerdo a las estadísticas del Pew Research Center. Según el centro de investigación, el 46 por ciento de los estadounidenses afirman que no podrían vivir sin sus teléfonos celulares.
La investigación obtuvo el apoyo de al menos una residente del área de Kansas City: Lisa Cabrera.
“Creo que estos estudios ayudan a las personas a conocer la adicción al teléfono celular”, dijo Cabrera, que vive en Kansas City, Kansas. “Es importante que los médicos sigan estudiando este tema. Uso constantemente mi teléfono y quiero parar. No creo que tenga un alto nivel de adicción. Pero en caso de que lo desarrolle, me gustaría poder encontrar algunas respuestas sobre cómo acabar con ella”.

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