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Divulgando la cultura en dos idiómas.

Lifting of Saudi ban on women drivers is worth celebrating




Commentary by Eulogio JP

At midnight Sunday (June 24), something worth celebrating happened: the ban on women driving in Saudi Arabia was lifted.
Understandably, there was a huge celebration in the Middle Eastern kingdom. Saudi women wasted no time taking the wheel and exercising their freedom to drive. Loud music blared from new drivers’ cars. Social media selfies of ladies driving went viral. And there was a huge number of celebratory videos. A beautiful detail that brought many to tears was the sight of traffic cops giving flowers to women drivers.
The lifting of the ban has been several months in the making. It was announced last year by Crown Prince Mohammed bin Salman. It’s one of many changes the kingdom has in mind to open Saudi society and create economic opportunities as part of its Vision 2030 program – an economic strategy to diversify the kingdom’s economy away from relying exclusively on oil.
“How would this help the economy?” you ask. The kingdom believes that lifting the ban will bring billions of dollars into the Saudi economy. Women make up only 22 percent of the Saudi workforce, and most families live on one income. By allowing women to literally take the wheel, the kingdom hopes to increase the presence of female workers from 22 percent to 30 percent by 2030.
Based on some initial data, women seem eager to contribute to the Saudi economy. Since the ban was lifted, more than 120,000 women have applied for licenses, according to the Saudi Interior Ministry.
Don’t, however, confuse the lifting of the ban with women achieving full independence in the Saudi Kingdom. To apply for a license, a woman needs a male guardian’s permission. Therefore, many women from conservative families won’t get to drive if their husband or “male guardian” doesn’t deem it appropriate.
And that’s not the only thing Saudi women need a man’s permission to do. They also need a male guardian if they wish to travel out of the country, apply for a job, marry, divorce, even have healthcare access.
Saudi Arabia is far from giving its women the independence they deserve. But lifting the driving ban on women is a step in the right direction and deserves to be celebrated – just as it was celebrated around midnight in Saudi Arabia.


La eliminación de la prohibición de Arabia a las mujeres conductoras merece la pena celebrar

A la medianoche del domingo (24 de junio), sucedió algo que valió la pena celebrar: se levantó la prohibición que impedía a las mujeres en Arabia Saudita a conducir.
Comprensiblemente, hubo una gran celebración en el reino de Medio Oriente. Las mujeres saudíes no perdieron el tiempo al tomar la rueda y ejercitar su libertad para conducir. La música estruendosa sonaba desde los autos de los conductores nuevos. Los selfies en las redes sociales de mujeres conduciendo se volvieron virales. Y hubo una gran cantidad de videos de celebración. Un hermoso detalle que hizo llorar a muchos fueron los policías de tráfico que regalan flores a las mujeres que conducen.
El levantamiento de la prohibición ha sido un largo proceso. Fue anunciado el año pasado por el Príncipe Heredero Mohammed Salman. Es uno de los muchos cambios que el reino tiene en mente para abrir la sociedad saudita y crear oportunidades económicas como parte de su programa Vision 2030, una estrategia económica para diversificar la economía del reino, y dejar de depender exclusivamente del petróleo.
“¿Cómo ayudaría esto a la economía?”, te preguntas. El reino cree que levantar la prohibición traerá miles de millones de dólares a la economía saudí. Las mujeres constituyen sólo el 22 por ciento de la fuerza laboral saudí, y la mayoría de las familias viven con un solo ingreso. Al permitir que las mujeres literalmente tomen el volante, el reino espera aumentar la presencia de trabajadoras del 22 al 30 por ciento para 2030.
Según algunos datos iniciales, las mujeres parecen ansiosas de contribuir a la economía saudita. Desde que se levantó la prohibición, más de 120,000 mujeres han solicitado licencias, según el Ministerio del Interior saudita.
Sin embargo, no confundamos esto con que las mujeres hayan logrado la independencia total en el Reino Saudí. Para solicitar una licencia, una mujer necesita el permiso de un tutor masculino. Por lo tanto, muchas mujeres de familias conservadoras no podrán conducir si su esposo o “tutor masculino” no lo considera apropiado.
Y eso no es lo único que las mujeres sauditas necesitan el permiso de un hombre para hacer. También necesitan un tutor masculino si desean viajar fuera del país, solicitar un trabajo, casarse, divorciarse e incluso tener acceso a atención médica.
Arabia Saudita está lejos de dar a sus mujeres la independencia que merecen. Pero levantar la prohibición de conducir a las mujeres es un paso en la dirección correcta y merece ser celebrado, tal como se celebró alrededor de la medianoche en Arabia Saudita.

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