Divulgando la cultura en dos idiómas.

The Smartest Way to Pay for College                     

By Anthony ONeal

I spend a lot of time talking with students about big life decisions they’ll face, and one of the most important is how to pay for college.
At a recent speaking event, I asked 100 students if they believed they could ever pay cash for college. Eighty-seven of them said no. Now, I know this isn’t a scientific research project. But when I asked those same students why they said no, they told me college costs too much. They figured there would be no way to pay for college without taking out student loans.
For those of you who think the same way, it’s time to think again. I want you to see there’s simply no reason for a teen you care about to go into debt for college.
OUT-OF-CONTROL DEBT IS WEIGHING STUDENTS DOWN
Here’s a number to get you thinking about the student debt crisis in America: $1.2 trillion. According to Debt.org, that’s how much school debt Americans owe right now.
How did it get that high? The majority of young people in America have accepted the popular myth that student loans are just part of life. And it’s not just the teens from my little survey who believe this. In 2017, Student Loan Hero reported that the average college student graduates with over $37,000 dollars in student loan debt.
As someone who once racked up $25,000 in student loan debt myself, I can relate to people who borrowed to go to school or who still believe it’s the only way.
Here’s some good news though. There’s a much better way to pay for a college education.
A BETTER WAY
As I said before, most of the students I talked to were doubtful about cash-flowing college. But 13 of them agreed that it is, in fact, possible to go to college debt-free. Let’s talk about how more students are getting it done every year.
There’s money available in many forms to help students go to college without loans. A 2015 study by NerdWallet revealed over $2 billion in grant and scholarship money goes unclaimed every year. All that cash could have put a big dent in the billions owed by so many students nationwide.
What’s stopping the teens in your life from claiming those dollars for themselves? There are literally thousands of college scholarships out there. All it takes is a little research and the willpower to apply.
FINDING COLLEGE SCHOLARSHIPS AND FINANCIAL AID
The internet is an awesome resource for scholarship hunting. There are tons of great websites, like MyScholly.com, that help students find money for school. However, these resources are only helpful if they’re used. Here’s my advice for students to get the most out of their search for college dollars.
In middle school, students should spend about 30 minutes a day searching for, and applying to get, scholarships. By the time they reach high school, students should spend about an hour each day doing the same. During the summer, high school students should treat the search for scholarship dollars like a part-time job, and plan to put in four hours a day. I know students who did this, and they ended up with more than enough money to pay for school and graduate completely debt-free!
And here’s one more thing to keep in mind when it comes to paying for college — the FAFSA. I know, it sounds weird, but it stands for the Free Application for Federal Student Aid. Students have to fill it out every year they go to college. It’s not just used to determine eligibility for student loans. It’s also used to determine eligibility for grants, scholarships, and work-study programs. The earlier applicants complete the FAFSA, the better. Students can begin the process as early as October 1 (for the following school year), though they will need to come back after January to update their income tax information.
Remember, debt is not necessary to get a college degree. There are ways to pay for college without taking student loans, and being in debt for 10 years after graduation. Yes, it takes some research and hard work, but cash-flowing college is possible!


La manera más inteligente de pagar la universidad

Paso mucho tiempo hablando con estudiantes universitarios acerca de las grandes decisiones en la vida que ellos enfrentarán, y una de las más importantes es la de como pagar la Universidad.
En un evento reciente pregunté a 100 estudiantes si ellos creían que podrían pagar la Universidad en efectivo. Ochenta y siete respondieron que no. Ahora, se que esto no es un proyecto de investigación científica. Pero cuando les pregunte a estos mismos estudiantes por qué respondieron no, me dijeron que era porque la Universidad cuesta demasiado. Pensaban que no habría manera de pagar la universidad sin sacar préstamos estudiantiles.
Para aquellos que piensan de la misma manera, piensen de nuevo. Quiero que vean que no hay una razón para que un adolescente se endeude por la universidad.
DEUDA FUERA DE CONTROL LE PESA A LOS ESTUDIANTES
Aquí les dejo un número para que se pongan a pensar en la crisis de deuda estudiantil en los Estados Unidos: $1.2 trillones. Según Debt.org, ese es el monto de deuda que los estadounidenses deben ahora.
¿Cómo llegó a ser tan alto? La mayoría de los jóvenes en Estados Unidos han aceptado el mito popular de que préstamos estudiantiles son parte de la vida. Y no son sólo los adolescentes de mi encuesta los que creen esto. En 2017, el sitio web Student Loan Hero reportó que el promedio de universitarios se gradúa con más de $37,000 dólares en deuda.
Como alguien que alguna vez tuvo alrededor de $25,000 en deuda de prestamos estudiantiles, puedo entender a las personas que han sacado prestamos para ir a la universidad o a aquellos que aun creen que esa es la única manera.
Aquí están las buenas noticias. Hay una manera mucho mas eficiente de pagar por una educación universitaria.
UNA MEJOR MANERA
Como ya lo dije, la mayoría de los estudiantes con los que hablé dudaban de la universidad que fluye en efectivo. Pero 13 de ellos estuvieron de acuerdo en que si es posible ir a la universidad sin deudas. Hablemos acerca de cómo mas estudiantes lo logran cada año.
Hay dinero disponible en muchas formas para ayudar a estudiantes a ir a la universidad sin préstamos. Un estudio del 2015 hecho por NerdWallet reveló que más de $2 billones en concesiones y becas no se reclama cada año. Todo ese efectivo podría disminuir bastante los billones que muchos estudiantes deben en todo el país.
¿Qué está impidiendo que los adolescentes en tu vida reclamen esos dólares por ellos mismos? Hay literalmente miles de becas universitarias a su disposición. Todo lo que se necesita es hacer un poco de investigación y tener las fuerzas de voluntad para aplicar.
ENCONTRAR BECAS UNIVERSITARIAS Y AYUDA ECONÓMICA
El internet es un gran recurso para buscar por becas. Hay un gran número de sitios web, como MyScholly.com, que ayudan a estudiantes a encontrar dinero para la universidad. Sin embargo, estos recursos sólo son útiles si se usan. Este es mi consejo para que los estudiantes saquen el mayor provecho en su búsqueda de dólares para la universidad. En middle school, estudiantes deberían pasar alrededor de 30 minutos al día buscando, y aplicando a becas. Para el tiempo que llegan a la preparatoria, deberían pasar alrededor de una hora cada día haciendo lo mismo. Durante el verano, estudiantes de preparatoria deberían tratar la búsqueda de becas como un trabajo a medio tiempo y planear en pasar cuatro horas al día haciendo esto. Conozco a estudiantes que hicieron esto terminaron con más que suficiente dinero para pagar por la universidad y graduarse sin deudas.
Y aquí les dejo algo más a tener en cuenta sobre pagar por la universidad – el FAFSA. Lo sé, suena raro, pero FAFSA, que tiene ese acrónimo por sus siglas en inglés, es la Solicitud Gratuíta de Ayuda Federal para Estudiantes. Estudiantes llenan esta solicitud cada año que van a la universidad. No sólo se usa para determinar la elegibilidad para préstamos estudiantiles. También se usa para determinar elegibilidad para concesiones, becas y programas de trabajo-estudio. Mientras más temprano llenen el FAFSA, mejor las chances.
Los estudiantes pueden empezar el proceso tan pronto como el 1 de octubre (para el siguiente año escolar), aunque tendrán que volver después de enero para actualizar su información sobre impuestos de ingresos.
Recuerden, deuda no es necesaria para obtener un título universitario. Hay maneras de pagar por la universidad sin tener que sacar préstamos estudiantiles y quedarse endeudado por 10 años después de graduarse. Si, requiere de investigación y arduo trabajo, pero pagar la universidad en efectivo es posible.

 

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