Divulgando la cultura en dos idiómas.

Remembering Cesar Chavez

By Chara

Part I of a National Hispanic Heritage Month commemoration series

One of most respected leaders of the Hispanic community is perhaps best known for fighting for farm workers’ rights and his passion for education.
His name: Cesar Chavez.
Born on March 31, 1927, in Yuma, Arizona, Chavez faced discrimination and lived in poverty while growing up. He didn’t enjoy school, partly because Spanish was a forbidden language in school and his teachers sometimes punished him for speaking it. His teachers would hit him on his knuckles with a ruler whenever he spoke Spanish, he recalled.
Following the death of his father, a migrant worker who had worked in the fields most of his life, Chavez couldn’t continue his education. He and his siblings didn’t want their mother to do migrant work, prompting him to quit school after finishing the eighth grade.
After working for several years in the fields, Chavez started the National Farm Workers Foundation, now known as the United Farm Workers. Using the organization to improve the working conditions for farm workers, Chavez helped farmhands win several key rights, including access to fresh drinking water, bathrooms in the workplace and fair pay.
A believer in non-violent protests, Chavez staged several peaceful demonstrations to help improve the rights of farm workers, including a 36-day hunger strike. But there was more to his fasting than protesting working conditions, he suggested.
“The fast is also a heartfelt prayer for purification and strengthening for all those who work beside me in the farm worker movement,” he said. “The fast is also an act of penance for those in positions of moral authority and for all men and women activists who know what is right and just, who know that they could and should do more.”
Chavez died in his sleep on April 23, 1993, in San Luis, Arizona.


Recordando a César Chávez

Parte I de una serie de conmemoración por el Mes Nacional de la Herencia Hispana

Uno de los líderes más respetados de la comunidad hispana es quizás mejor conocido por luchar por los derechos de los trabajadores agrícolas y su pasión por la educación.
Su nombre: César Chávez.
Nacido el 31 de marzo de 1927 en Yuma, Arizona, Chávez sufrió discriminación y vivió en la pobreza mientras crecía. No disfrutó de la escuela, en parte porque el español era un idioma prohibido en la escuela y sus profesores muchas veces lo castigaban por hablarlo. Sus profesores le pegaban en sus nudillos con una regla cuando hablaba español, él contaba.
Tras la muerte de su padre, un trabajador migrante que había trabajado en los campos la mayor parte de su vida, Chávez no pudo continuar su educación. Sus hermanos y él no querían que su madre realizara trabajo de migrantes, lo que lo llevó a abandonar la escuela después de terminar el octavo grado.
Después de trabajar durante varios años en los campos, Chávez inició la Fundación Nacional de Trabajadores Agrícolas, ahora conocida como los Trabajadores Agrícolas Unidos. Usando la organización para mejorar las condiciones de trabajo de los trabajadores agrícolas, Chávez ayudó a los campesinos a ganar varios derechos clave, incluyendo el acceso al agua potable, baños en el lugar de trabajo y un salario justo.
Creyente de las protestas no violentas, Chávez organizó varias demostraciones pacíficas para ayudar a mejorar los derechos de los trabajadores agrícolas, incluyendo una huelga de hambre de 36 días. Pero había más en su ayuno que protestar por las condiciones de trabajo, él sugirió.
“El ayuno es también una oración sincera para la purificación y el fortalecimiento de todos los que trabajan a mi lado en el movimiento de trabajadores agrícolas”, dijo. “El ayuno es también un acto de penitencia para aquellos en posiciones de autoridad moral y por todos los hombres y mujeres activistas que saben lo qué es correcto y justo, que saben que podrían y deberían hacer más”.
Chávez murió mientras dormía el 23 de abril de 1993 en San Luis, Arizona.

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