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How to make wise financial decisions for college




Commentary by Chara

A college education is becoming more necessary to succeed in today’s economy.
A college education also is becoming more expensive in today’s economy.
According to U.S. government stats, the price of tuition at universities has risen significantly in the last 30 years. But even though the cost of a higher education at public and private schools keeps increasing, the following tips might help you to make wise financial decisions regarding your college education:
*Find a college guide: Tuition is the biggest expense when paying for college, but students also might be required to pay additional fees related to their classes. Getting a college guide will allow you to see the full price a school will charge you in condensed form. The information includes not only tuition, but also standardized additional fees.
*Understand the “sticker” and “net” prices: Most school brochures list the sticker price. However, incoming freshman should pay attention to the net price. Net price is the same number as the sticker price, minus scholarships, grants and other forms of financial aid. In a related note, keep in mind that the price of college also depends on your household income. So make sure you are getting the right price for your education.
*Learn to use a tuition calculator: Colleges that participate in federal financial aid programs are required to offer a net price calculator. If you do not find it on the school’s webpage, a Google search will make it easier. The calculator will generate estimated values based on personalized situations. When comparing college prices, remember that calculators might not display the same factors or use data from the same year as the year you plan to start college.
*Listen to the experts: Experts advise incoming students to read the fine print of their college’s financial documents and talk to the college’s financial aid office to explore their options for reducing out-of-pocket costs.
*Create a budget: Think about all the other costs besides tuition. Creating a budget for those expenses is helpful, as life prices might be higher in some states than others. Make a list of how much you will need for room and board, books, supplies, personal expenses and transportation. Remember, some colleges offer the option to pay “comprehensive fees,” which includes the total for tuition, fees, and room and board.
*Explore tuition-free college programs: Twenty states offer some form of higher education without the cost of tuition, and many colleges offer free tuition in exchange for work or services. Some factors that might score you some tuition-free opportunities include state of residency, household income, program of study and high school GPA. Remember tuition-free programs might cover the tuition only, meaning you will still need to pay for the fees and additional expenses.


Cómo tomar decisiones financieras sabias para la universidad

Una educación universitaria es cada vez más necesaria para tener éxito en la economía actual.
Una educación universitaria también es cada vez más cara en la economía actual.
Según estadísticas del gobierno estadounidense, el precio de la matrícula en las universidades ha aumentado significativamente en los últimos 30 años. Pero a pesar de que el costo de una educación superior en universidades públicas y privadas sigue aumentando, los siguientes consejos pueden ayudarle a tomar decisiones financieras sabias sobre su educación universitaria:
* Encuentre una guía para la universidad: la matrícula es el mayor gasto cuando paga la universidad, pero también se puede requerir que los estudiantes paguen costos adicionales relacionados con sus clases. Conseguir una guía de universidad le permitirá ver el monto total que una universidad le cobrará de forma condensada. La información incluye no sólo la matricula pero también los costos adicionales estandarizados.
* Entienda los precios “calcomanía” y “neto”: la mayoría de los folletos de las universidades listan un precio calcomanía. Sin embargo, estudiantes de primer año entrantes deben prestar atención al precio neto. El precio neto es el mismo número que el precio calcomanía, menos las becas, subvenciones y otras formas de ayuda financiera. En una nota relacionada, tenga en cuenta que el precio de la universidad también depende de los ingresos de su hogar. Así que asegúrese de obtener el precio correcto para su educación.
* Aprenda a usar una calculadora de matrícula: las universidades que participan en programas federales de ayuda financiera deben ofrecer una calculadora de precio neto. Si no lo encuentra en la página web de la universidad, una búsqueda en Google lo hará más fácil. La calculadora generará valores estimados basados en situaciones personalizadas. Al comparar los precios de las universidades, recuerde que es posible que las calculadoras no muestren los mismos factores o usen datos del mismo año en que planea comenzar la universidad.
* Escuche a los expertos: los expertos aconsejan que los estudiantes entrantes lean la letra pequeña de los documentos financieros de su universidad y que hablen con la oficina de ayuda financiera de la universidad para explorar las opciones para reducir los costos de bolsillo.
* Cree un presupuesto: piense en todos los otros costos además de la matricula. Es útil crear un presupuesto para esos gastos, ya que los precios de la vida podrían ser más altos en algunos estados que en otros. Haga una lista de cuánto necesitará para alojamiento y comida, libros, suministros, gastos personales y transporte. Recuerde, algunas universidades ofrecen la opción de pagar “costos integrales”, que incluye el total de la matrícula, otros costos y el alojamiento y la comida.
* Explore programas universitarios sin matrículas: veinte estados ofrecen algún tipo de educación superior sin costo de matrícula y muchas universidades ofrecen matrícula gratis a cambio de trabajo o servicios. Algunos factores que pueden calificarlo para algunas oportunidades sin matrícula incluyen el estado de residencia, el ingreso familiar, el programa de estudios y el GPA de la escuela secundaria. Recuerde que los programas gratuitos pueden cubrir sólo la matrícula, lo que significa que aún deberá pagar las tarifas y los gastos adicionales.

 

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