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Divulgando la cultura en dos idiómas.

Wonderful World: Discover Istanbul




By Tom Sawyer

Welcome tourists! This time we have to talk about an old Turkish city that has been part of world history. Thousands of years ago it was known as Byzantium and then it changed its name to Constantinople. Of course we mean Istanbul, Turkey. Founded in 667 B.C., it has about 15 million inhabitants, making it the most populous city in all of Europe.

The city is in the “Bosporus Strait,” just where Europe is separated from Asia, so a part of the city belongs to each continent, although two thirds of the population lives in the European part of the city. The city was, for several centuries, the largest city in all of Europe. It was the capital of the Roman Empire, the Byzantine Empire, the Latin Empire, and the Ottoman Empire, among others.

Round-trip flights between Kansas and Istanbul have an average cost of $1,200 and you can find them with one layover, although most flights have two layovers. The best way to get around the city is using public transit, which is very decent and complete. Don’t forget to buy your Istanbulkart card for $2 and into which you can put money to pay for almost any means of transport in the city. The subway has six lines, some that connect the main points of the European side and others that connect the main points of the Asian side of the city, in addition to the tram system that connects with almost all the tourist points of the city. Costs per trip are less than $1. Lodging in the city is pretty cheap, and more in the Asian side, with an average cost for a room in a 3-star hotel of $25 per night and in a 5-star hotel of $50 per night. As for food, a lot of the influence of European cuisine comes not only from Istanbul but from all over Turkey. Do not forget to try the great variety of soups that are consumed here, in addition to the famous “carne al pastor” very similar to the famously one in Mexico. There is also dolma, which is a type of burrito but instead of using tortillas it is made with large green leaves. As a drink, we recommend the delicious and famous Turkish coffee, and of course Turkish beer. The average cost of a full meal is $10.
The places you should not miss on your next visit to the city of Istanbul are:

*Hagia Sophia: it is without a doubt a symbol of Istanbul. In addition to being one of the most impressive works of art of the Byzantine Empire, it was a patriarchal basilica and even the seat of the Pope for a long time, and later became a mosque when the Ottoman Empire seized the city. It is currently one of the most beautiful museums in the city. It is located at the highest point in all of Istanbul. Its huge dome and its four towers are without a doubt the best-known public image of the city. Here you can enjoy a wide variety of religious mosaics. The entrance fee is $11.

*The Blue Mosque: It is the most important mosque in all Istanbul. It opened in 1617. It should be noted that this beautiful mosque is almost as impressive as Hagia Sofia, in this case in addition to having a huge dome it has six towers. Inside it has more than 20,000 blue tiles and that is why it receives that name. The way to enter is with appropriate clothing and shoes should be removed, and women should go with covered shoulders and hair. You cannot enter the mosque if it is during church hours. Admission is free.

*Topkapi Palace: It is a sample of the power Constantinople had at the time. In this palace, the sultans ruled the city until the mid-nineteenth century. The beginnings of the palace began in the year 1465 and, as new rulers arrived, the palace was enlarged. Topkaki Palace has 70 hectares of land, four huge gardens and multiple buildings, including royal stables, the weapons room, the main kitchen, the treasure room and much more. In the “treasure” room, you can find some of the most valuable objects in the world, such as the 88-carat spoon that belonged to Napoleon’s mother, or the topkapi dagger, which is the most expensive weapon in the world built in gold and with embedded emeralds. You should also visit “The Harem,” where, in addition to the Sultan and his family, a group of 500 to 800 women of high cultural level trained in different skills resided. Cost of entrance is $11 and the entrance to the Harem, charged separately, is $6. You can take advantage and take a cruise that takes you all over the Bosporus and also takes you to visit both The Blue Mosque and Hagia Sofia for about $60.

The official currency of Turkey, specifically of Istanbul, is the Turkish Lira, and although most stores will accept U.S. dollars and Euros, the best thing is to exchange some cash for the national currency so you get the best prices since the exchange between dollar and lira in some places is quite unfavorable.
Without more for the moment, but hoping you have enjoyed this article, I say goodbye, not before wishing you have an excellent adventure. Greetings and have a safe trip!


Conoce Estambul

Bienvenidos turistas, en esta ocasión nos toca hablar de una antigua ciudad Turca que ha sido parte de la historia universal. Hace miles de años se le conoció como Bizancio y después cambió de nombre a Constantinopla. Por supuesto nos referimos a Estambul, Turquía. Fundada en el año 667 a.C. Cuenta con cerca de 15 millones de habitantes, haciéndola la ciudad más poblada de todo Europa.

La ciudad se encuentra en el “estrecho del Bósforo” justo donde se separa Europa de Asia, por lo cual una parte de la ciudad pertenece a cada continente, aunque cabe aclarar que dos tercios de la población viven en la parte europea de la ciudad. La ciudad fue, por varios siglos, la ciudad más grande de todo Europa. Fue capital del imperio romano, del imperio bizantino, del imperio latino, del imperio otomano, entre otros.

Los vuelos redondos de Kansas a Estambul tienen un costo promedio de $1,200 y puedes encontrarlos a partir de 1 escala aunque su mayoría llevan 2 escalas. La mejor manera de moverse por la ciudad es en transporte público el cual es bastante decente y completo. No olvides comprar tu tarjeta Istanbulkart por $2 y a la cual le podrás depositar dinero para pagar casi cualquier medio de transporte de la ciudad. El metro cuenta con seis líneas, algunas que conectan los principales puntos del lado europeo y otras que conectan los principales puntos del lado asiático de la ciudad, además del sistema de tranvía que conecta con casi todos los puntos turísticos de la ciudad. Los costos por viaje son de menos de $1. El hospedaje en la ciudad es bastante económico y más del lado asiático, con costo promedio por habitación en hotel 3 estrellas de $25 por noche y en hotel 5 estrellas de $50 por noche. En cuanto a la comida, mucha influencia de la comida europea proviene no sólo de Estambul sino de todo Turquía. No dejes de probar la gran variedad de sopas que aquí se consumen, además de la famosa carne al pastor muy similar a la que se consume famosamente en México. También están los dolma que son un tipo de burritos pero que en lugar de usar tortilla están hechos con grandes hojas verdes. Como bebida recomendamos el delicioso y famoso café turco y por supuesta la cerveza turca. El costo promedio de una comida completa es de $10.

Los lugares que no deberás dejar de conocer en tu próxima visita por la ciudad de Estambul son:

* Santa Sofía: es sin lugar a dudas un símbolo de Estambul. Además de ser una de las obras de arte más imponentes del imperio Bizantino, fue una basílica patriarcal e incluso sede del Papa por mucho tiempo, para luego convertirse en mezquita cuando el imperio Otomano se apoderó de la ciudad. Actualmente es uno de los museos más hermosos de la ciudad. Se encuentra en el punto más alto de todo Estambul. Su enorme cúpula y sus cuatro torres son sin lugar a dudas la imagen pública más conocida de la ciudad. Aquí dentro podrás disfrutar de una gran variedad de mosaicos religiosos. El costo de entrada es de $11.

* Mezquita Azul: es la mezquita más importante de todo Estambul. Fue inaugurada en el año 1617. Cabe resaltar que esta hermosa mezquita es casi tan impresionante como Santa Sofía, en este caso además de contar con una enorme cúpula cuenta con 6 torres. En su interior cuenta con más de 20 mil azulejos azules y por eso es que recibe ese nombre. La forma de entrar es con ropa apropiada y deben quitarse los zapatos, y las mujeres deben ir con hombros y cabello tapados. No se puede entrar a la mezquita si es en horas de culto. La entrada es gratuita.

* Palacio Topkapi: es una muestra del poderío que en su momento tuvo Constantinopla. En este palacio los sultanes gobernaron la ciudad hasta mediados del siglo XIX. Los inicios del palacio comenzaron en el año 1465 y, conforme fueron llegando nuevos gobernantes, el palacio fue ampliándose. El Palacio Topkapi cuenta con 70 hectáreas de terreno, cuatro enormes jardines y múltiples edificaciones, entre ellas los establos reales, la sala de armas, la cocina principal, la sala de tesoros y mucho más. En la sala “El Tesoro” podrás encontrar algunos de los objetos más valiosos en el mundo, como por ejemplo el diamante del cucharero de 88 quilates que perteneció a la madre de Napoleón o bien el puñal topkapi, la cual es el arma más cara del mundo construida en oro y cuenta con esmeraldas incrustadas. También deberás conocer “El Harem” sitio en donde además de vivir el Sultán y su familia residían un conjunto de entre 500 y 800 mujeres de alto nivel cultural adiestradas en distintas habilidades. El costo de entrada es de $11 y la entrada al Harem se cobra por separado otros $6. Puedes aprovechar y tomar algún crucero que te lleve por todo el Bósforo y además te lleven a visitar tanto La Mezquita Azul como Santa Sofía por unos $60.
La moneda oficial de Turquía, específicamente de Estambul, es la Lira Turca y, aunque en la mayoría de comercios es aceptado el dólar y el euro, lo más ideal es que cambies algo de efectivo a la moneda nacional para así recibir mejor precios, ya que el cambio del dólar a las liras en algunos sitios es bastante desfavorable.
Sin más por el momento pero esperando hayan disfrutado de este artículo me despido no sin antes desearles tengan una excelente aventura, saludos y buen viaje.

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