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Kids’ Health: Importance of early detection of autism




Importance of early detection of autism
It is estimated that autism affects one in 59 children. Though early intervention can make a difference that lasts a lifetime, too many kids are not diagnosed early enough.
What is autism?
Autism, or autism spectrum disorder (ASD), refers to a wide range of conditions characterized by challenges with social skills, repetitive behaviors, speech and nonverbal communication. There is not a single type of autism, but many subtypes and each person with autism can have unique strengths and challenges. A combination of genetic and environmental factors can influence the development of autism.
Although ASD can be reliably diagnosed from age 2, the average age of diagnosis in the United States is between 4 and 5 years. In addition, reports indicate that this disorder is 7 percent higher among white children than among African Americans and 22 percent higher than among Latino children; that suggests lost or delayed diagnoses between these groups.
For young children with ASD, early intervention is crucial, as it can result in healthy development that lasts a lifetime, improving communication, decreasing challenging behaviors and leading to positive outcomes later in life.
What you can do
1. Learn the signs: Parents can learn to recognize the early signs of autism. Not all kids with autism show all the signs of autism. That is why all children should be examined. A diagnosis is the first step to help your kids realize their maximum potential. Below are some possible signs of autism:
*No big smiles or eye contact at 6 months old.
*No babbling or gestures like pointing and little response to their name at 12 months old.
*Very few words at 16 months
*There are no two-word phrases at 24 months
*Limited interests
*Repetitive behaviors
*Unusual and intense reactions to sounds, smells, flavors, textures, lights or colors.
*Loss of speech or social interaction at any age.
2. Take action: If your child shows any of these signs, ask your pediatrician or family doctor to do a test immediately. While every child develops differently, early detection improves the results. Studies show, for example, that early intervention in intense behaviors improves learning, communication and social skills in young children with autism spectrum disorders.
What others are doing
The nonprofit Autism Speaks is dedicated to empower parents to help children with autism have the best life possible while collaborating to increase the understanding and acceptance of 70 million people with autism worldwide.
“We hope to give families the necessary tools to identify early signs, feel empowered to evaluate their children and seek support if they need it,” said Autism Speaks President and CEO Angela Geiger. “Autism Speaks is committed to close the diagnostic gap so that all children receive support as soon as necessary.”
If you think your child o a child you know may be within the autistic spectrum, you can get personalized support and answers to questions about autism from the Autism Speaks Autism Response Team by calling (888) AUTISM2 for information in English and at (888) 772-9050 for support in Spanish or by email at familyservices@autismspeaks.org.
Learn more
On ScreenforAutism.org and on DeteccionDeAutismo.org, families can access to resources to know the signs of autism, to use an autism detection tool and find nearby service providers and assistance for before, during and after an autism diagnosis.


La importancia de la detección temprana del autismo
(NAPSM)—Se estima que el autismo afecta a uno de cada 59 niños. Aunque la intervención temprana puede hacer una diferencia que dure toda una vida, demasiados niños no son diagnosticados con suficiente anticipación.
¿Qué es el autismo?
El autismo, o trastorno del espectro autista (ASD, por sus siglas en inglés), se refiere a una amplia gama de afecciones caracterizadas por desafíos con las habilidades sociales, comportamientos repetitivos, el habla y la comunicación no verbal. No hay un solo tipo de autismo, sino muchos subtipos y cada persona con autismo puede tener fortalezas y desafíos singulares. Una combinación de factores genéticos y medioambientales puede influir en el desarrollo del autismo.
Si bien el ASD se puede diagnosticar en forma confiable desde los 2 años, la edad promedio del diagnóstico en Estados Unidos es de entre 4 a 5 años. Además, los informes indican que este trastorno es 7 por ciento más alto entre los niños blancos que entre los afroamericanos y 22 por ciento más alto que entre los niños latinos; eso sugiere diagnósticos extraviados o retrasados entre esos grupos.
Para los niños pequeños con ASD, la intervención temprana es crucial, ya que puede resultar en un desarrollo saludable que dura toda una vida, mejorando la comunicación, disminuyendo los comportamientos desafiantes y llevando a resultados positivos más adelante en la vida.
Lo que usted puede hacer
1. Aprenda las señales: Los padres pueden aprender a reconocer las señales tempranas del autismo. No todos los niños con autismo muestran todas las señales del autismo. Es por eso que todos los niños deben ser examinados. Un diagnóstico es el primer paso para ayudar a que sus hijos realicen su potencial al máximo. A continuación, algunas señales posibles del autismo:
• No hay grandes sonrisas o contacto visual a los 6 meses
• No hay balbuceos, gestos, como señalar y poca respuesta a su nombre a los 12 meses.
• Muy pocas palabras a los 16 meses
• No hay frases de dos palabras a los 24 meses
• Intereses limitados
• Comportamientos repetitivos
• Reacciones inusuales e intensas a sonidos, olores, sabores, texturas, luces o colores.
• Pérdida del habla o de interacción social a cualquier edad.
2. Tome medidas: Si su hijo muestra alguna de estas señales, pídale a su pediatra o médico familiar que realice una evaluación de inmediato. Mientras que cada niño se desarrolla en forma diferente, la detección temprana mejora los resultados. Los estudios muestran, por ejemplo, que la intervención temprana en comportamientos intensos mejora el aprendizaje, la comunicación y las habilidades sociales en niños pequeños con trastornos del espectro autista.
Lo que otros están haciendo
La organización sin fines de lucro Autism Speaks está dedicada a capacitar a los padres para ayudar a que los niños con autismo tengan la mejor vida posible, mientras colaboran para aumentar la comprensión y aceptación de 70 millones de personas con autismo en todo el mundo.
“Esperamos dar a las familias las herramientas necesarias para identificar las señales tempranas, sentirse capacitados para evaluar a sus hijos y buscar apoyo si lo necesitan”, dijo la presidenta y CEO de Autism Speaks, Angela Geiger. “Autism Speaks se compromete a cerrar la brecha del diagnóstico para que todos los niños reciban apoyo tan pronto como sea necesario”.
Si cree que su hijo o un niño conocido puede estar dentro del espectro autista, usted puede conseguir apoyo personalizado y respuestas a preguntas sobre el autismo de parte del Equipo de Respuesta al Autismo de Autism Speaks llamando al (888) AUTISM2 para información en inglés y al (888) 772-9050 para apoyo en español o por correo electrónico a familyservices@autismspeaks.org.
Aprenda más
En ScreenforAutism.org y en DeteccionDeAutismo.org las familias pueden acceder a recursos para conocer las señales del autismo, para usar una herramienta de detección de autismo y encontrar proveedores de servicios cercanos y asistencia para antes, durante y después de un diagnóstico de autismo.

 

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