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How to prepare your home for the winter

By Cristina Mella AARP

10 areas where to do maintenance and redecorate according to season

Clean the gutters
In order for the water and snow to drain properly, the gutters must be kept clean, the leaves and small debris removed. It is hard work and can be dangerous, since it is necessary to use a high ladder (resistant and stable, preferably aluminum) and a pressure hose. I advise you to hire the services of a professional, taking into account three details: check that you have the insurance, preferably choose a company specialized in this type of services and check their references. If you want to clean yourself, seek the help of a relative or neighbor.
Seal the cracks
The best way to control heating and cooling costs is to reduce the amount of air that seeps into and out of the house, according to Energy.gov. For that, you can seal the cracks with two methods: caulking or weather-stripping. Caulking is often used in the frames surrounding doors and windows; and weather-strips are more effective in sealing doors and windows as such.
Reverse the direction of the ceiling fans
Turn the small switch to change the direction of the roof fan blades in your home. That is, when it is summer, the fan blades move counterclockwise. In the cold season, and since hot air tends to rise as it is less dense than cold air, fan blades should move in the same direction as clockwise. In this way, the heat that accumulates on the roof is forwarded down.
Check windows and insulation
To prevent heat loss when the windows are not new or are not in good condition, you can resort to installing shutters. They are superimposed on what you already have; they can be installed inside or outside and cost much less than new windows. As for insulation, Energy.gov recommends putting insulating material in the attic, walls, floors, basement and mezzanines. Make an approximate calculation of the amount they will need at home in Fact Sheet Insulation.
Clean and tune the fireplace
It is important to keep the fireplace clean, be it wood or gas, and hire a professional to check it periodically. Before the cold starts, check that the vent is not blocked by debris or an animal nest. If you burn wood logs, annual cleaning is necessary to remove excess creosote (that blackish substance that accumulates on the chimney walls). In gas fireplaces, check that the fan and burners are working properly.


Cómo preparar tu casa para el frío

10 áreas en donde hacer mantenimiento y redecorar de acuerdo a la temporada.

Limpia las canaletas
Para que el agua y la nieve drenen adecuadamente hay que mantener limpias las canaletas, retirar las hojas y pequeños escombros. Es un trabajo duro y que puede resultar peligroso, ya que se precisa usar una escalera alta (resistente y estable, preferiblemente de aluminio) y una manguera de presión. Te aconsejo contratar los servicios de un profesional, tomando en cuenta tres detalles: comprueba que cuenta con el seguro, escoge preferiblemente una compañía especializada en este tipo de servicios y verifica sus referencias. Si deseas limpiar tú mismo, busca la ayuda de un pariente o vecino.
Sella las grietas
La mejor manera de controlar los costos de calefacción y refrigeración, según Energy.gov, es reduciendo la cantidad de aire que se filtra dentro y fuera del hogar. Para eso, tú puedes sellar las grietas con dos métodos: el calafateo (caulking) o los burletes (weatherstripping). El calafateo se suele usar en los marcos que rodean las puertas y las ventanas; y los burletes son más efectivos para sellar las puertas y las ventanas como tal.
Invierte la dirección de los ventiladores de techo
Acciona el pequeño interruptor para cambiar la dirección de las aspas de los ventiladores del techo de tu casa. Es decir, cuando es verano las aspas del ventilador se mueven en dirección opuesta a las agujas del reloj. En época de frío, y dado que el aire caliente tiende a subir al ser menos denso que el aire frío, las aspas del ventilador deben moverse en la misma dirección que las agujas del reloj. De este modo, se reenvía hacia abajo el calor que se acumula en el techo.
Revisa las ventanas y el aislamiento
Para evitar la pérdida de calor cuando las ventanas no son nuevas  o no están en buen estado se puede recurrir a instalar contraventanas. Van sobrepuestas a las que ya tienes, se pueden instalar interior o exteriormente y cuestan mucho menos que ventanas nuevas. En cuanto al aislamiento, el Energy.gov recomienda poner material aislante en el ático, las paredes, los suelos, el sótano y los entrepisos. Realiza un cálculo aproximado de la cantidad que necesitarán en tu casa en Fact Sheet Insulation (en inglés).
Limpia y pon a punto la chimenea
Es importante mantener la chimenea limpia, ya sea a madera o gas, y contratar a un profesional para que la revise periódicamente. Antes de que empiece el frío, comprueba que el respiradero (vent) no esté bloqueado por escombros o por algún nido de animales. Si quemas troncos de madera, es necesaria una limpieza anual para quitar el exceso de creosota (esa sustancia negruzca que se acumula en las paredes de la chimenea). En las chimeneas a gas, hay que comprobar que el ventilador y los quemadores estén funcionando correctamente.

 

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