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Editorial: Wanted: dedicated peace officers & educators

Like many major urban centers, our metro’s coping with labor shortages in law enforcement and education. Both are essential; both affect the area’s fortunes.
We’re mourning the loss of another law enforcement officer. Independence policeman, Cody Allen was laid to rest last Friday. The 35-year-old father of two small children was killed Feb. 29. Officer Allen’s was the fourth area line-of-duty death in 20 months.
His death brings home again the dangers of an occupation for which there’s a critical worker shortage and tragically illustrates forces driving high attrition rates and the police hiring crisis. Departments are struggling to recruit qualified candidates and retain officers. Driving critical staffing shortage are several factors, according to surveys by the International Association of Chiefs of Police and various police agencies. They are low pay that’s inconsistent with the weight of the job’s responsibilities (some survey respondents said their wages qualified them for public assistance or disqualified them from some residential rentals); poor public perception and lack of respect for law enforcement; heavier workloads and long shifts because of officer shortages; mistrust in city and/or department leaders; increasing and more violent crimes; lack of support from supervisors.
Nearly half – 44% — of public schools in the U.S. are understaffed, reported the National Center for Education Statistics (NCES) in December. (The teacher shortage is 55% in high-poverty school districts.) Low teacher salaries; heavy workloads; unrealistic pressures and expectations; challenging, often dangerous working conditions; long hours; lack of autonomy in the classroom; lack of school administrator support; overwhelming parental demands and criticism; inflexible curriculum requirements; excessive testing; constant policy changes; and political interference are driving the exodus of educators from classrooms to industries where they’re respected, compensated and appreciated as professionals.
We need skilled, dedicated police officers and teachers. They’re essential to our community’s present and future viability and quality of life. We rely on police when we’re in danger or don’t feel safe. We rely on them to keep the peace and prevent and investigate crime; to control traffic; to serve and protect and even, occasionally, inspire a youngster or deliver a baby.
K-12 educators shape the future; they enlighten, encourage, guide and nurture tomorrow’s leaders.
There is hope for these crucial occupations. They show up as Numbers 4 and 10 among elementary students’ top “dream jobs”. Let’s nurture their interest.


Se busca: agentes del orden y educadores dedicados

Como muchos centros urbanos importantes, nuestra área metropolitana está enfrentando escasez de mano de obra en los ámbitos policial y educativo. Ambos son esenciales; ambos afectan la suerte del área.
Estamos de luto por la pérdida de otro agente de la ley. El policía de Independence, Cody Allen, fue enterrado el viernes pasado. El padre de dos niños pequeños, de 35 años, fue asesinado el 29 de febrero. La muerte del oficial Allen fue la cuarta muerte en cumplimiento del deber en el área en 20 meses.
Su muerte vuelve a poner de manifiesto los peligros de una ocupación para la que existe una escasez crítica de trabajadores e ilustra trágicamente las fuerzas que impulsan las altas tasas de deserción y la crisis de contratación de policías. Los departamentos están luchando por reclutar candidatos calificados y retener funcionarios. Varios factores impulsan la escasez crítica de personal, según encuestas realizadas por la Asociación Internacional de Jefes de Policía y varias agencias policiales. Tienen salarios bajos que son inconsistentes con el peso de las responsabilidades del trabajo (algunos encuestados dijeron que sus salarios los calificaban para recibir asistencia pública o los descalificaban para algunos alquileres residenciales); mala percepción pública y falta de respeto a las fuerzas del orden; cargas de trabajo más pesadas y turnos largos debido a la escasez de oficiales; desconfianza en los líderes de la ciudad y/o departamento; crímenes cada vez mayores y más violentos; falta de apoyo de los supervisores.
Casi la mitad (44%) de las escuelas públicas de Estados Unidos carecen de personal suficiente, reportó el Centro Nacional de Estadísticas Educativas (NCES) en diciembre. (La escasez de docentes es del 55% en los distritos escolares de alta pobreza). Salarios bajos; cargas de trabajo pesadas; presiones y expectativas poco realistas; condiciones de trabajo desafiantes y a menudo peligrosas; largas horas; falta de autonomía en el aula; falta de apoyo de los administradores escolares; abrumadoras demandas y críticas de los padres; requisitos curriculares inflexibles; pruebas excesivas; constantes cambios de política; y la interferencia política están impulsando el éxodo de educadores de las aulas a industrias donde son respetados, compensados y apreciados como profesionales.
Necesitamos agentes de policía y profesores capacitados y dedicados. Son esenciales para la viabilidad y calidad de vida presente y futura de nuestra comunidad. Dependemos de la policía cuando estamos en peligro o no nos sentimos seguros. Dependemos de ellos para mantener la paz y prevenir e investigar el crimen; controlar el tráfico; para servir y proteger e incluso, ocasionalmente, inspirar a un joven o dar a luz a un bebé.
Los educadores K-12 dan forma al futuro; iluminan, alientan, guían y nutren a los líderes del mañana.
Hay esperanza para estas ocupaciones cruciales. Aparecen como los números 4 y 10 entre los principales “trabajos soñados” de los estudiantes de primaria. Fomentemos su interés.

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