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Editorial: Teens building community, present & future

Photo courtesy of Northeast News.

One of Kansas City’s beloved and fabled landmarks was in trouble. Then, a force of volunteers came to the rescue. They were organized by students from Guadalupe Centers High School. Aldo Holguin, Alexis Mercado and Ricardo Rodriguez marshalled resources and volunteers, collaborated with a co-sponsor and got the OK from Kansas City’s Parks Board.
With co-sponsor, Jerusalem Farm, the students spent a May morning removing invasive plants and trash from KC’s renowned Kessler Park in Historic Northeast.
The trio of student planners had chosen the cleanup as a service-learning project. (They learned how invasive plants endanger native species.) They’re members of the Impact Academy at Guadalupe Centers High School where students explore ways to positively affect the community. They chose the Kessler Park clean-up because of its archeological, cultural, historic, natural, recreational and national scenic significance. And because it’s “their park,” they told reporters. They “love going there and spending time with … friends.”
Holguin, Mercado and Rodriguez are more likely to be successful, graduate from school and succeed in life, say public health and education experts. Planning and carrying out and participating in volunteer service projects teaches youngsters how to plan and implement, work in groups, interact with all kinds of people, define and solve complex problems, overcome obstacles, manage their time and remedy a bad situation.
Volunteering broadens kids’ perspective and world view, improves their self-awareness and helps them develop a sense of purpose. And it’s empowering for them to realize that they’re capable of making a difference, of righting a wrong. Youth volunteering encourages empathy and compassion; promotes cooperation and solidarity and helps develop leadership skills. There’s another bonus for kids beyond personal enrichment; it could represent the deciding factor between two equally qualified candidates for college admission or a sought-after job.
Holguin, Mercado and Rodriguez and their Kessler Park clean-up classmates now have a leg up on peers without community service experience. For all the right reasons, they must make their families proud. At the same time, these committed young people serve to inspire others and reassure our community that the future will be in good hands.

Nota bene:
The Kansas City Mom Collective (https://kansascitymomcollective.com/volunteering-with-kids-in-kansas-city/) has posted online a comprehensive list of volunteer opportunities for kids (and families) across the metro area.


Adolescentes construyen comunidad, presente y futuro

Uno de los lugares más queridos y legendarios de Kansas City estaba en problemas. Entonces, un grupo de voluntarios acudió al rescate. Fueron organizados por estudiantes de la Escuela Secundaria Guadalupe Centers. Aldo Holguín, Alexis Mercado y Ricardo Rodríguez reunieron recursos y voluntarios, colaboraron con un copatrocinador y obtuvieron el visto bueno de la Junta de Parques de Kansas City. Con el copatrocinador, Jerusalem Farm, los estudiantes pasaron una mañana de mayo retirando plantas invasoras y basura del famoso Parque Kessler de KC en el Noreste Histórico.
El trío de estudiantes planificadores había elegido la limpieza como un proyecto de aprendizaje-servicio. (Aprendieron cómo las plantas invasoras ponen en peligro a las especies nativas). Son miembros de la Impact Academy en Guadalupe Centers High School, donde los estudiantes exploran formas de afectar positivamente a la comunidad. Eligieron la limpieza del Parque Kessler por su importancia arqueológica, cultural, histórica, natural, recreativa y escénica nacional. Y porque es “su parque”, dijeron a los periodistas. Les “encanta ir allí y pasar tiempo con… amigos”.
Holguín, Mercado y Rodríguez tienen más probabilidades de tener éxito, graduarse de la escuela y tener éxito en la vida, dicen expertos en educación y salud pública. Planificar, llevar a cabo y participar en proyectos de servicio voluntario enseña a los jóvenes a planear e implementar, trabajar en grupos, interactuar con todo tipo de personas, definir y resolver problemas complejos, superar obstáculos, gestionar su tiempo y remediar una mala situación.
El voluntariado amplía la perspectiva y la visión del mundo de los niños, mejora su autoconciencia y les ayuda a desarrollar un sentido de propósito. Y les fortalece darse cuenta de que son capaces de marcar la diferencia, de corregir un error. El voluntariado juvenil fomenta la empatía y la compasión; promueve la cooperación y la solidaridad y ayuda a desarrollar habilidades de liderazgo. Hay otra ventaja para los niños más allá del enriquecimiento personal; podría representar el factor decisivo entre dos candidatos igualmente calificados para la admisión a la universidad o un trabajo solicitado.
Holguín, Mercado y Rodríguez y sus compañeros de limpieza de Kessler Park ahora tienen una ventaja sobre sus compañeros sin experiencia en servicio comunitario. Por todas las razones correctas, deben enorgullecer a sus familias. Al mismo tiempo, estos jóvenes comprometidos sirven para inspirar a otros y asegurarle a nuestra comunidad que el futuro estará en buenas manos.

Nota bene:
El Kansas City Mom Collective (https://kansascitymomcollective.com/volunteering-with-kids-in-kansas-city/) ha publicado en línea una lista completa de oportunidades de voluntariado para niños (y familias) en toda el área metropolitana.

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